Work or anti-work? Is it idleness causing Iowans not to return to their jobs “after” the COVID-19 pandemic?

Trabajo o antialaborable? ¿Está ociosamente causando que Iowans no regrese a sus trabajos "después de" la pandemia COVID-19?

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It’s approaching two years since Iowa Gov. Kim Reynolds delivered the first proclamation of schools and other workplaces and services shutting down. In March, 2020, it was anticipated that the spreading COVID-19 pandemic would keep all but essential services shut down for a period of weeks, not months. The return to work has been fractured and messy.

COVER IMAGE: A 'Now Hiring' sign outside a outside a Casey's General Stores Inc. gas station in Seymour, Indiana, U.S., on Monday, Dec. 6, 2021. U.S. job openings jumped in October to the second-highest on record, underscoring the ongoing challenge for employers to find qualified workers for an unprecedented number of vacancies. Photographer: Luke Sharrett/Bloomberg via Getty Images Published by special arrangement with Getty Images

The pandemic pushed people out of their work. In Gov. Reynolds’ Condition of the State Address earlier this month, the state pushed back. The governor has said repeatedly that she trusts Iowans to do the right thing about social distancing, wearing masks, and attending or not attending events. However, she cut off the federal unemployment enhancements early, sending the money back, and now will cut 10 weeks from the 26 maximum weeks of unemployment. The governor running for re-election on leading a government that, again, trusts Iowans to do the right thing, and promises to stay off Iowans’ backs, will now have state agents charged with filling Iowa’s many open work positions contacting workers on unemployment to coach them back to work.

“There is dignity in work; it gives us meaning and purpose,” Reynolds told the legislature during the Condition of the State Address.

“So when it’s downgraded, when idleness is rewarded with enhanced unemployment and stimulus checks, when work begins to seem optional rather than fundamental, then society begins to decay,” the Governor said in her Address.

It’s true that workplaces in Iowa and Minnesota have had trouble filling positions. However, the fix for this new bureau, which the governor said will focus on employment, not unemployment, is to help workers do their resumes, get skills, and match them up with the jobs — one on one career coaching from Day 1.

State leaders say there are many unfilled jobs in Iowa. The E'ville Good will take a look at whether the problem is that job seekers aren’t aware of the available jobs and need a matching service, or, if other factors are involved. Nationwide, an “anti-work” movement has launched. Participants in the “anti-work” movement aren’t using unemployment insurance as a “hammock” to avoid work or be idle and lazy. Instead, they are rising up against working conditions — low wages that don’t cover housing, food, utilities, transportation and child care, part time hours, but with an ever-changing schedule that doesn’t allow for a second job or reliable child care, unfair treatment, back breaking labor, and stress that affects workers’ mental health.

During the pandemic, many jobs that were previously on-site-only became telecommuting, remote jobs. Workers with disabilities told The E’ville Good that they’d requested for years the chance to work at least a couple of days per week from home, and were told it was not feasible. Suddenly, with pandemic restrictions and the need to keep workers safe from the spreading virus, remote work was possible.

Large employers like Hy-Vee supermarkets have developed a strategy for eligible employees to somewhat set their own schedules through an app, and to fill needed hours at more than one store.

Data from Iowa Workforce Development shows that in December, 2021, the state’s unemployment rate dropped for the fourth straight month. Iowa Workforce Development Director Beth Townsend said more people are going back to work.

“We are seeing a return to work for industries that had previously suffered themes if you will under the pandemic. Construction is up, manufacturing is up, people are returning to the retail and hospitality industries,” Townsend said.

This week, Iowa Workforce Development reported 57,900 workers collecting unemployment from Iowa employers. The unemployment rate remains low — 3.5% and the agency measures the workforce participation rate — the percentage of the population aged 16 and older in the labor force, either working or actively seeking work — at almost 67% or two-thirds.

Townsend said before the pandemic, there were 40,000 who were unemployed and about 60,000 open jobs. “Even then it was a problem,” Townsend said.

Continuing in the economic recovery will mean continuing to help employers fill their open jobs.

Some of the workers aren’t coming back, however, Townsend said. Many older workers decided to retire when the pandemic hit, while usually Iowans work past the age of 65 if they are in good health and enjoy their work.

This is the problem Townsend said Iowa Workforce Development faces: “How do we get people who were either recently unemployed or have been unemployed for a while back into the workforce? Because there are some really great opportunities for people; it’s a good time to try a new occupation if you are interested. It’s a good time to be on a search for a job, because employers are making big changes to encourage people or incentivize people to work for them,” Townsend said.

Townsend said the new program of pairing up Workforce Development employees with people looking for a job has been in effect only a few business days, but the response has been good, with people landing jobs within a week or two of starting the program.

Today, Gov. Reynolds awarded $1.4 million in grants to 38 Iowa employers and partner organizations who are launching projects to help Iowans achieve postsecondary training and education. Combined, the Employer Innovation Fund awards will boost workforce talent by helping 3,542 Iowans earn non-credit and for-credit credentials that will enable them to obtain or maintain high-demand jobs.

“Iowa needs innovative ideas to grow our workforce and train the skilled workers who will help create a prosperous future for our industries and state,” Gov. Reynolds said. “These awards are quality investments in developing the deep talent pool necessary to keep our economy moving forward.”

The Future Ready Iowa Employer Innovation Fund awards grants that can be used to cover the cost of training and education supplies, as well as to provide much needed wrap-around services addressing other barriers that some Iowans face when trying to obtain skilled training. Award amounts can range from $1,000 to $50,000.

“Solving Iowa’s workforce needs over the long term is going to require a wide range of approaches and a willingness to embrace new ideas,” said Townsend.

“These grants are rewarding Iowa businesses for developing new ways to solve their own workforce issues.”

Iowa’s future growth will be built on jobs that require more than a high school diploma. Future Ready Iowa, established in 2016, created a goal that 70 percent of Iowa’s workforce have education or training beyond high school by 2025.

In Estherville, Comfortec Heating, Cooling and Plumbing was awarded $2,417 to serve an employee with no previous education beyond high school to upskill in a high-demand and hard to fill position within Comfortec. They will provide on-the-job training in refrigeration, air conditioning, heat pump, electric for HVAC, and heating technology. The worker will be equipped to work in the field and become eligible for a Registered Apprenticeship program.

Iowa Lakes Community College in Estherville was awarded $46,160 to serve 20 students, waiving registration and testing fees for those unable to pay for them to complete the internationally recognized Global Wind Industry Basic Safety Training certification for wind technicians.

Numerous other workplaces received awards in the program — 38 projects received over $1.4 million in private investment for an estimated $3,542 people to be served. The other projects are located chiefly in Central and Eastern Iowa and in the metro areas.

The full list of awards is available here


Se está acercando a dos años desde que Iowa Gov. Kim Reynolds entregó la primera proclamación de las escuelas y otros lugares de trabajo y servicios que se apagan. En marzo, 2020, se anticipó que la pandemia de COVID-19 de difusión mantendría todos los servicios esenciales que se cerraron por un período de semanas, no meses. El regreso al trabajo ha sido fracturado y desordenado.

La pandemia empujó a la gente de su trabajo. En la condición de Gov. Reynolds de la dirección del Estado, el estado empujó hacia atrás. El gobernador ha dicho repetidamente que ella confía en que se convierte en Iowans que hagan lo correcto sobre el distanciamiento social, usando máscaras y asistiendo o no asistiendo a eventos. Sin embargo, ella cortó las mejoras federales de desempleo temprano, enviando el dinero de vuelta, y ahora recortará 10 semanas a partir de las 26 semanas máximas de desempleo. El gobernador que ejecuta la reelección para liderar un gobierno de que, nuevamente, confía en los iowans para hacer lo correcto, y promete mantenerse fuera de las espaldas de los iowans, ahora tendrá a los agentes estatales encargados de llenar los muchos puestos de trabajo abiertos de Iowa que contactan a los trabajadores de desempleo a Entrenarlos de vuelta al trabajo.

"Hay dignidad en el trabajo; Nos brinda un significado y propósito ", dijo Reynolds a la legislatura durante la condición de la dirección estatal.

"Entonces, cuando está degradado, cuando la ociosidad es recompensada con controles de desempleo y estímulo mejorados, cuando el trabajo comienza a parecer opcional en lugar de fundamental, entonces la sociedad comienza a decaer", dijo el gobernador en su dirección.

Es cierto que los lugares de trabajo en Iowa y Minnesota han tenido problemas para llenar posiciones. Sin embargo, la solución para esta nueva Oficina, que dijo el gobernador se centrará en el empleo, no el desempleo, es ayudar a los trabajadores a hacer sus currículums, obtener habilidades y combinarlas con los trabajos, uno en un entrenamiento de carrera desde el día 1.

Los líderes estatales dicen que hay muchos trabajos sin rellenar en Iowa. The E 'Ville Good echará un vistazo a si el problema es que los solicitantes de empleo no son conscientes de los trabajos disponibles y necesitan un servicio de coincidencia, o si otros factores están involucrados. A nivel nacional, se ha lanzado un movimiento "anti-trabajo". Los participantes en el movimiento "Anti-trabajo" no están usando un seguro de desempleo como "hamaca" para evitar el trabajo o estar ocioso y perezoso. En su lugar, se están elevando contra las condiciones de trabajo, salarios bajos que no cubren la vivienda, los alimentos, los servicios públicos, el transporte y el cuidado infantil, las horas de tiempo parcial, pero con un horario que no cambia no permite un segundo trabajo o confiable Cuidado de niños, tratamiento injusto, espalda de mano de obra y estrés que afecta la salud mental de los trabajadores.

Durante la pandemia, muchos trabajos que anteriormente estaban en el lugar solo se convirtieron en teletrabajo, trabajos remotos. Los trabajadores con discapacidades le dijeron al E'ville bueno que habían solicitado durante años la oportunidad de trabajar al menos un par de días a la semana desde casa, y se le dijeron que no era factible. De repente, con restricciones de pandemia y la necesidad de mantener a los trabajadores a salvo del virus de la propagación, el trabajo remoto fue posible.

Los grandes empleadores como los supermercados HY-VEE han desarrollado una estrategia para los empleados elegibles a un poco establecidos sus propios horarios a través de una aplicación, y para llenar las horas necesarias en más de una tienda.

Los datos de Iowa Workforce Development muestran que en diciembre de 2021, la tasa de desempleo del estado se redujo durante el cuarto mes consecutivo. El director de desarrollo de la fuerza laboral de Iowa, Beth Townsend, dijo que más personas regresan al trabajo.

"Estamos viendo un retorno al trabajo para las industrias que anteriormente habían sufrido temas si lo harás bajo la pandemia. La construcción está arriba, la fabricación está arriba, las personas regresan a las industrias minoristas y de hospitalidad ", dijo Townsend.

Esta semana, el desarrollo de la fuerza laboral de Iowa informó que 57,900 trabajadores recolectan el desempleo de los empleadores de Iowa. La tasa de desempleo sigue siendo baja: 3.5% y la Agencia mide la tasa de participación de la fuerza laboral: el porcentaje de la población de 16 años en mayores en la fuerza laboral, ya sea trabajando o buscando trabajo activamente, en casi el 67% o dos tercios.

Townsend dijo ante la pandemia, había 40,000 que estaban desempleados y alrededor de 60,000 empleos abiertos. "Incluso entonces fue un problema", dijo Townsend.

Continuar en la recuperación económica significará continuar ayudando a los empleadores a llenar sus empleos abiertos.

Sin embargo, algunos de los trabajadores no están regresando, dijo Townsend. Muchos trabajadores mayores decidieron retirarse cuando la pandemia golpeó, mientras que, por lo general, los Iowans trabajan después de los 65 años, si están en buena salud y disfrutan de su trabajo.

Este es el problema de Townsend, dijo que las caras de desarrollo de la fuerza laboral de Iowa: "¿Cómo conseguimos que las personas que estuvieron recientemente desempleadas o han estado desempleadas por un tiempo en la fuerza laboral? Porque hay algunas oportunidades realmente grandes para las personas; Es un buen momento para probar una nueva ocupación si está interesado. "Es un buen momento para estar en una búsqueda de un trabajo, porque los empleadores están haciendo grandes cambios para alentar a las personas o incentivar a las personas a trabajar para ellos", dijo Townsend.

Townsend dijo el nuevo programa está con los empleados del desarrollo de la fuerza laboral con personas que buscan un trabajo que buscan un trabajo han estado vigentes solo unos pocos días hábiles, pero la respuesta ha sido buena, con personas que aterrizan trabajos dentro de una semana o dos de inicio del programa.

Hoy en día, Gov. Reynolds otorgó $ 1.4 millones en subvenciones a 38 empleadores de Iowa y organizaciones asociadas que lanzan proyectos para ayudar a los Iowans a lograr la capacitación y la educación postsecundaria. Combinados, los premios del Fondo de Innovación del Empleador aumentarán el talento de la fuerza laboral al ayudar a los 3,542 Iowan, obtendrán credenciales de no crédito y créditos que les permitirán obtener o mantener trabajos de alta demanda.

"Iowa necesita ideas innovadoras para hacer crecer nuestra fuerza laboral y capacitar a los trabajadores calificados que ayudarán a crear un futuro próspero para nuestras industrias y estatales", dijo Gov. Reynolds. "Estos premios son inversiones de calidad en el desarrollo del grupo de talento profundo necesario para mantener nuestra economía avanzando".

El FUTURO LISTO IOWA Empleador Innovación Fondo de Innovación otorga subvenciones que se pueden usar para cubrir el costo de los suministros de capacitación y educación, así como para proporcionar servicios de envoltura muy necesarios que abordan otras barreras que enfrentan algunos Iowans al intentar obtener capacitación especializada. Las cantidades de premio pueden variar desde $ 1,000 a $ 50,000.

"La resolución de las necesidades de la fuerza laboral de Iowa durante el largo plazo va a requerir una amplia gama de enfoques y una disposición para abrazar nuevas ideas", dijo Townsend.

"Estas subvenciones están recompensando a las empresas de Iowa por desarrollar nuevas formas de resolver sus propios problemas de fuerza laboral".

El crecimiento futuro de Iowa se construirá en trabajos que requieran más que un diploma de escuela secundaria. El futuro Listo Iowa, establecido en 2016, creó un objetivo que el 70 por ciento de la fuerza laboral de Iowa tiene educación o capacitación más allá de la escuela secundaria para 2025.

En Estherville, Comfortec, la calefacción, la refrigeración y la plomería se otorgó $ 2,417 para servir a un empleado sin educación previa más allá de la escuela secundaria a UPSKill en una posición de alta demanda y difícil de llenar dentro de Comfortec. Proporcionarán capacitación en el trabajo en refrigeración, aire acondicionado, bomba de calor, eléctrica para HVAC y tecnología de calefacción. El trabajador estará equipado para trabajar en el campo y ser elegible para un programa de aprendizaje registrado.

Iowa Lakes Community College en Estherville recibió $ 46,160 para servir a 20 estudiantes, renunciar a las tarifas de registro y prueba para aquellos que no pudieran pagar para que completen la Certificación de Capacitación Básica de Seguridad Mundial de la Industria Mundial reconocida para técnicos eólicos.

Numerosos otros lugares de trabajo recibieron premios en el Programa: 38 proyectos recibieron más de $ 1.4 millones en inversiones privadas para que se establezca $ 3,542 personas. Los otros proyectos se encuentran principalmente en el centro y el este de Iowa y en las áreas de metro.

La lista completa de premios está disponible aquí:


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