The Middle — Generation X builds bridges, stares down a half century

El Medio – La Generación X construye puentes, mira hacia el medio siglo

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Thirty years after Douglas Coupland published his seminal novel, “Generation X – Tales for an Accelerated Culture, the people of Generation X, defined as those born from approximately 1961-1981, (meaning in 2021 they are middle aged — 40-60 years old) travel the middle ground between the inventive, diverse Millennials, and the overpowering, often traditionalist Baby Boomers.

Generation X in the U.S. came of age when the doors open to Boomers were closing; when the capitalist dream of profits over people was becoming mainstream. The Pew Research Center defines Generation X as those born from 1965 to 1980, or those 41 to 56 years old.

According to data from the Pew Research Center, “GenXers are the demographic bridge between the predominantly white Baby Boomers and more diverse Millennials.” They fall in the middle in other data measures, too.

The publication anniversary of Coupland’s Generation X book is December 30. In 1991, the eldest members of Generation X were turning 30 while many others were finishing college and heading out into a workplace that was not friendly to young beginners. Older reporters were aghast that Generation Xers were wary of marriage. In 1997, only 36% of Generation X had married between ages 18-32, a sharp decline from the 48% of Boomers who had married in that age range in 1980. By 2013, only 26% of Millennials in that age range were married. Time has made options like living together without being married, or raising children together as friends more attainable, while marriage has become less appealing.

One in five members of Generation X is religiously unaffiliated.

One question sweeping across discussions of each generation’s contributions to the greater good is whether dividing people by generation is creating further division in an already splintered society.

Six generations: the eldest in the Greatest Generation, the Silent Generation, the Baby Boomers, Generation X, Millennials and Generation Z, live side by side in the U.S. today, and some are raising the question of whether it matters when you were born.

James Chappel, writing last month in The New Republic, states, “There are two major, unmissable differences between Boomers and their successors. The first is economic. Boomers took advantage of a unique confluence of economic factors. Their jobs were more likely to be unionized, and to provide pensions. And yet the more important advantage had nothing to do with wages, which are not after all the source of real wealth. Boomers were able to buy homes and build fortunes through the simple logic of asset appreciation. Younger people have by and large been frozen out of this arrangement, just as wage stagnation has closed other avenues to wealth. The second major difference is educational. My sense coming into the book was that college attendance exploded for Boomers and has since risen slowly. The truth is quite different. There was indeed a jump between Boomers and their parents, but that progress did not plateau. Millennials are much more likely than Boomers, and even than Generation X, to hold bachelor’s degrees.As a matter of social history, the standard story is basically right: Millennials and Generation Z are better-educated, and more economically precarious, than their predecessors. This could in principle create a new political and social order, in which the woke and the immiserated throw up the ramparts and remake the world in their young image. This, to state the obvious, has not happened.”

It’s hard, Chappel writes, to prove robust differences between the generations on cultural and political questions.

The Pew Research Center data we have explored so far in The E’ville Good shows that most of the divisive issues are split nearly the same in each generational group. As issues move in our society — from abortion to LGBTQ rights to racial issues to climate change — the changes, however slowly we may think they move, do move at about the same rate regardless of age.

The characteristics of generations, including Generation X, that slip through all the data is centered on white people. Coupland wrote Generation X centered on the spiritual fate of young, white professionals in suburban California. It’s a novel. Some say it could be an episode of “Friends” — the 1990s TV show, not the more diverse reboot.

Millennials, it is said, are resentful of Baby Boomers because the Boomers (born from 1946 to 1964, approximately) came of age in a time when assets, like owning a home, would certainly increase, when a public university education was cheap, when most jobs they entered were unionized, and the generations previous to them were proud to place them on a path to limitless opportunity. Or so it seemed. This could be the worst of the white-centric stereotypes. Black and Hispanic Americans coming of age in the 1960s and 1970s didn’t have access to the markets in housing and employment that did so much to shape the life course of affluent white people.

Generation X came of age in a recession. Millennials were pushed to pursue college education, then scolded for having so much student loan debt greeting them when they entered a workforce with wages that had stagnated for four decades and encouragement to balance multiple jobs with no healthcare benefits while trying to navigate soaring housing prices and other expenses.

In all the data that exists, primarily about Boomers and Millennials, but with the nod to the middle child, Generation X, what’s missing is the issue of race and how BIPOC Americans might have a different life trajectory than their cohort and classmates. Researchers simply haven’t asked the question. Or if they do, it’s a study of the perception of other races by white people, not a question posed to people of color themselves.

That’s why The E’ville Good is developing. We want to ask the questions and share the answers. We want to do the news of our region together, through lenses that exist, but are currently not being viewed. We don’t want the voices of Spanish speakers and bilingual community members to be an occasional spotlight. We’re seeking to build a community together.

For those of us in the middle, who are part of Generation X, we aren’t counted out yet. As Chappel writes, each succeeding generation need not just lean on the young people to show us the way. The Greatest Generation fought the wars to end all wars. The Silent Generation tried to build communities in which their Boomer and Generation X children would thrive. The Baby Boomers ran with the opportunities they were given, and also marched for the end of their big war, for equality, for life, for peace. Generation X tended to take the neglect and harshness we were handed with the greater educational opportunities and access to technology and invent new ways while shedding many taboos: interracial relationships, LGBTQ, and our workplaces started allowing long hair, tattoos, jeans and casual dress, and eventually the chance to work remotely on our own terms in some industries.

Millennials ran with the innovation and technology they were given, and with the adults coming of age in Generation Z, have added kindness, attention to mental health, and much more inclusion than Generation X accomplished as youngsters.

We’re still here. We don’t have to look to the next generation. We can do it ourselves.

The Pew Research Center notes that Generation X is a smaller generation with only 65 million of us, and our boundaries of birth years that fit the generation are squeezed compared to other generations.

Paul Taylor, executive vice-president for special projects at Pew Research Center, said, “There’s one silver lining in all of this. From everything we know about them, [Generation X’ers are] savvy, skeptical and self-reliant; they’re not into preening or pampering, and they just might not give much of a hoot what others think of them. Or whether others think of them at all.”

Pew did a survey of members of various generations, asking the question, “What makes your generation unique?” Respondents from Generation X said, “Technology use, work ethic, traditional values, smarter, more respectful.”

We have a long way to go, but we could do worse.


Treinta años después de que Douglas Coupland publicara su novela seminal, “Generación X – Cuentos para una cultura acelerada, la gente de la Generación X, definida como aquellos nacidos aproximadamente entre 1961-1981, (es decir, en 2021 son de mediana edad – 40-60 años de edad) ) viajan por el término medio entre los innovadores y diversos Millennials y los abrumadores, a menudo tradicionalistas Baby Boomers.

La Generación X en los EE. UU. Alcanzó la mayoría de edad cuando las puertas abiertas para los Boomers se estaban cerrando; cuando el sueño capitalista de obtener ganancias sobre las personas se estaba volviendo común. El Pew Research Center define a la Generación X como aquellos nacidos de 1965 a 1980, o aquellos de 41 a 56 años.

Según datos del Pew Research Center, "los GenXers son el puente demográfico entre los Baby Boomers predominantemente blancos y los Millennials más diversos". También se encuentran en el medio en otras medidas de datos.

El aniversario de la publicación del libro de Coupland sobre la Generación X es el 30 de diciembre. En 1991, los miembros mayores de la Generación X cumplían 30 años, mientras que muchos otros estaban terminando la universidad y se dirigían a un lugar de trabajo que no era amigable para los jóvenes principiantes. Los reporteros mayores estaban horrorizados de que la Generación X desconfiara del matrimonio. En 1997, solo el 36% de la Generación X se había casado entre los 18 y los 32 años, una fuerte disminución del 48% de los Boomers que se habían casado en ese rango de edad en 1980. Para 2013, solo el 26% de los Millennials en ese rango de edad estaban casados . El tiempo ha hecho que opciones como vivir juntos sin estar casados ​​o criar hijos juntos como amigos sean más asequibles, mientras que el matrimonio se ha vuelto menos atractivo.

Uno de cada cinco miembros de la Generación X no está afiliado a ninguna religión.

Una cuestión que se extiende a lo largo de las discusiones sobre las contribuciones de cada generación al bien común es si dividir a las personas por generaciones está creando más división en una sociedad ya dividida.

Seis generaciones: la mayor de la Generación más grande, la Generación silenciosa, los Baby Boomers, la Generación X, los Millennials y la Generación Z, viven uno al lado del otro en los EE. UU. Hoy, y algunos están planteando la cuestión de si importa cuándo naciste.

James Chappel, escribiendo el mes pasado en The New Republic, afirma: “Hay dos diferencias importantes e imperdibles entre los Boomers y sus sucesores. El primero es económico. Los boomers se aprovecharon de una confluencia única de factores económicos. Sus trabajos tenían más probabilidades de estar sindicalizados y proporcionar pensiones. Y, sin embargo, la ventaja más importante no tiene nada que ver con los salarios, que, después de todo, no son la fuente de la riqueza real. Los boomers pudieron comprar casas y construir fortunas a través de la lógica simple de la apreciación de activos. En general, la gente más joven ha quedado excluida de este acuerdo, al igual que el estancamiento de los salarios ha cerrado otras vías de acceso a la riqueza. La segunda gran diferencia es educativa. Mi sensación al entrar en el libro fue que la asistencia a la universidad se disparó para los Boomers y desde entonces ha aumentado lentamente. La verdad es algo diferente. De hecho, hubo un salto entre los boomers y sus padres, pero ese progreso no se estancó. Los Millennials tienen muchas más probabilidades que los Boomers, e incluso que la Generación X, de tener títulos de licenciatura.Como cuestión de historia social, la historia estándar es básicamente correcta: los Millennials y la Generación Z están mejor educados y son más precarios económicamente que sus predecesores. . Esto podría, en principio, crear un nuevo orden político y social, en el que los que se despiertan y los desamparados arrojen las murallas y rehagan el mundo a su imagen de joven. Esto, para decir lo obvio, no ha sucedido ”.

Es difícil, escribe Chappel, demostrar diferencias sólidas entre generaciones en cuestiones culturales y políticas.

Los datos del Pew Research Center que hemos explorado hasta ahora en The E’ville Good muestran que la mayoría de los problemas divisorios se dividen casi de la misma manera en cada grupo generacional. A medida que los problemas se mueven en nuestra sociedad, desde el aborto hasta los derechos LGBTQ, los problemas raciales y el cambio climático, los cambios, por muy lentos que podamos pensar que se mueven, se mueven aproximadamente al mismo ritmo, independientemente de la edad.

Las características de las generaciones, incluida la Generación X, que se deslizan a través de todos los datos se centran en los blancos. Coupland escribió Generation X centrada en el destino espiritual de los jóvenes profesionales blancos en los suburbios de California. Es una novela. Algunos dicen que podría ser un episodio de "Friends", el programa de televisión de la década de 1990, no el reinicio más diverso.

Se dice que los millennials están resentidos con los Baby Boomers porque los Boomers (nacidos entre 1946 y 1964, aproximadamente) alcanzaron la mayoría de edad en un momento en que los activos, como ser propietario de una casa, ciertamente aumentarían, cuando la educación universitaria pública era barata, cuando La mayoría de los trabajos en los que ingresaron estaban sindicados, y las generaciones anteriores se enorgullecieron de colocarlos en el camino hacia oportunidades ilimitadas. O eso parecía. Este podría ser el peor de los estereotipos centrados en los blancos. Los afroamericanos e hispanoamericanos que alcanzaron la mayoría de edad en las décadas de 1960 y 1970 no tuvieron acceso a los mercados de vivienda y empleo que contribuyeron tanto a moldear el curso de vida de la gente blanca acomodada.

La generación X alcanzó la mayoría de edad en una recesión. Los millennials fueron empujados a seguir una educación universitaria, luego regañados por tener tanta deuda de préstamos estudiantiles saludándolos cuando ingresaron a la fuerza laboral con salarios que se habían estancado durante cuatro décadas y el estímulo para equilibrar múltiples trabajos sin beneficios de atención médica mientras trataban de navegar por los altos precios de la vivienda y otros gastos.

En todos los datos que existen, principalmente sobre Boomers y Millennials, pero con el guiño al hijo del medio, la Generación X, lo que falta es el tema de la raza y cómo los estadounidenses de BIPOC podrían tener una trayectoria de vida diferente a la de sus compañeros y compañeros de clase. Los investigadores simplemente no han hecho la pregunta. O si lo hacen, es un estudio de la percepción de otras razas por parte de la gente blanca, no una pregunta que se les plantea a las personas de color.

Es por eso que The E’ville Good se está desarrollando. Queremos hacer las preguntas y compartir las respuestas. Queremos hacer juntos las noticias de nuestra región, a través de lentes que existen, pero que actualmente no se están viendo. No queremos que las voces de los hispanohablantes y los miembros bilingües de la comunidad sean un foco de atención ocasional. Buscamos construir una comunidad juntos.

Para aquellos de nosotros en el medio, que somos parte de la Generación X, todavía no estamos excluidos. Como escribe Chappel, cada generación venidera no solo necesita apoyarse en los jóvenes para que nos muestren el camino. La Generación Más Grande luchó en las guerras para poner fin a todas las guerras. The Silent Generation trató de construir comunidades en las que prosperarían sus hijos Boomer y Generation X. Los Baby Boomers corrieron con las oportunidades que se les dieron y también marcharon por el fin de su gran guerra, por la igualdad, por la vida, por la paz. La Generación X tendió a tomar la negligencia y la dureza que recibimos con las mayores oportunidades educativas y el acceso a la tecnología e inventar nuevas formas mientras se deshacía de muchos tabúes: relaciones interraciales, LGBTQ, y nuestros lugares de trabajo comenzaron a permitir el cabello largo, tatuajes, jeans y vestimenta informal. y, finalmente, la oportunidad de trabajar de forma remota en nuestros propios términos en algunas industrias.

Los millennials corrieron con la innovación y la tecnología que se les dio, y con la mayoría de edad de los adultos en la Generación Z, han agregado amabilidad, atención a la salud mental y mucha más inclusión de la que la Generación X logró cuando eran jóvenes.

Todavía estamos aquí. No tenemos que mirar a la próxima generación. Podemos hacerlo nosotros mismos.

El Centro de Investigación Pew señala que la Generación X es una generación más pequeña con solo 65 millones de nosotros, y nuestros límites de años de nacimiento que se ajustan a la generación se reducen en comparación con otras generaciones.

Paul Taylor, vicepresidente ejecutivo de proyectos especiales en Pew Research Center, dijo: “Hay un lado positivo en todo esto. Por todo lo que sabemos sobre ellos, [los miembros de la Generación X son] inteligentes, escépticos y autosuficientes; no les gusta acicalarse ni mimar, y es posible que no les importe mucho lo que los demás piensen de ellos. O si los demás piensan en ellos ".

Pew hizo una encuesta a miembros de varias generaciones, haciendo la pregunta: "¿Qué hace que su generación sea única?" Los encuestados de la Generación X dijeron: "Uso de la tecnología, ética de trabajo, valores tradicionales, más inteligente, más respetuoso".

Tenemos un largo camino por recorrer, pero podríamos hacerlo peor.


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