The Grind – is work all there is to this life?

The Grind: ¿es el trabajo todo lo que hay en esta vida?

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Welcome to the latest edition of The E’ville Good

This is another part of our discussion of work, and Mexican artist Diego Rivera’s view of work and workers in the 1920s and 1930s when he was painting and drawing both in Mexico and in the United States.

In today’s news, the Iowa Workforce Development Center announced today the award of a federal grant in the amount of $2.9 million from the U.S. Dept. of Labor to make targeted improvements to several high-use services connected to unemployment insurance.

In legislation that was a priority of Gov. Kim Reynolds, the Iowa Legislature passed a law that took effect July 1, 2022 that moved the maximum time a worker can collect unemployment insurance on a claim from 26 weeks to 16 weeks while IWD added a service of a state agent to help each unemployed worker match with one of the jobs available in Iowa.

Beth Townsend, director of Iowa Workforce Development, said, “We are continually looking for ways we can provide better service to Iowans. This award will help us to make unique enhancements to improve the way we deliver unemployment benefits and will increase the viability of core agency services over the long term.”

The mission of the U.S. Dept. of Labor’s grant was to fund activities that would promote equitable access to unemployment benefits.

The Iowa Workforce Development Center chose to direct the money to enhanced phone software, speeding up the unemployment appeals backlog from COVID-19, work on the problem of misclassified workers, outreach, including translating informational materials and creating videos to support applications and reporting, and increasing employee training options to increase awareness of diverse populations and workers.

Today’s cover photo is The Grinder (La molendera), an oil on canvas Rivera painted in 1926. Its usual home is in the National Art Museum (Museo Nacional de Arte) in Mexico City.

According to the curator of the Diego Rivera Exhibit at the San Francisco Museum of Modern Art, The painting features a woman in “an immaculate white dress at work in the kitchen.” It’s one of Rivera’s paintings in which commentators say Rivera “ennobles” the every day work most people undertake.

“Rivera has ennobled the humble, everyday task of creating tortillas from corn, which is ground into masa on a metate (grinding stone) and then tasted on a circular clay comal. The words for these cooking implements are derived from the Nahuati language and thus — like the woman’s labor itself — remind us of Indigenous traditions that have survived for centuries,” the curator wrote in the exhibit notes.

Rivera’s Mexican home was in the Mixcalco neighborhood in Mexico City. When he painted from this home, he often used the blue wall in the background.

In 1926, someone grinding corn to make tortillas had to use a grinding stone. It’s the kind of physical labor that’s at the root of calling work, “The Grind.” Morning comes (for those of us who work chiefly during the day) and it’s off to work — off to the grind to pour our minds and bodies, to trade our time for the money we need to survive, with the American dream of doing quite a bit better than that.

In the last six months, the term “quiet quitting” has become trendy on social media. It’s described as the act of declining to work above and beyond your job description at work, doing what you’re paid to do, then leaving, taking all of your vacation, sick leave when needed, or all of the available time off if it’s lumped together. It’s not resigning from a job; it’s stepping back from hustle culture, from the concept of giving 110%. Could it be that people who work were also created for something more?

As first reported in YES! Magazine, the growth of mindfulness in American culture has helped workers to grow from labor to leisure. It’s not a question of all of one or the other; it must be both, according to Quincy Gray McMichael, a farm steward who wrote, after recovering from basal cell carcinoma from years of working outdoors and from ongoing damage to her hip, lumbar spine, and ganglion cysts on her wrists:

“Although I am strong and active and capable, farming has taught me that my body is a nonrenewable resource. As I have confronted the shocking and unanticipated decline of my own health and capacity, beginning in my early 30s, my body has forced me to recognize that my farm — no matter how groovy and 'beyond organic' was not, after all, sustainable.”

Moving to a mindfulness approach, McMichael observed that the living things on her farm conserved energy and entered periods of rest and regeneration, in which there were no outward signs of productivity.

“The more I rest, the more I learn — from the land, from the livestock, from each season. The hens conserve energy by laying fewer eggs as daylight wanes. The trees drop their leaves and plants wither, storing reserves in their roots, resting as they wait to regrow,” McMichael said.

Now, when a job on the farm doesn’t take all day, McMichael doesn’t fill the day with more work, but instead makes a nice lunch then takes a nap. As with jobs in manufacturing, corporations or other fields, the work is never done, but a person can be.

“As a farmer, making time for leisure sometimes feels radical to me: How can I justify pleasure when the work is never done? Yet if I observe and listen, the farm always offers and answer. If plants and animals find ways to regenerate through rest, to permit themselves the pleasure of leisure, ought not a farmer allow herself the same?”

We are sending this a day ahead of the long Labor Day weekend. Comment below or send us your thoughts on work, leisure, “quiet quitting,” and more. We will be posting up through Labor Day about the regional laborshed report from the Iowa Lakes Corridor — it measures way beyond the five counties in tracking where workers in our businesses come from and where customers of our retailers and services are located. Our plans include uncovering a data surprise and traveling the area to find some good grill outs or barbecues. If you’re having one of those, give a shout out. Thank you for reading and engaging with The E’ville Good. See you in September.


Bienvenidos a la última edición de The E'ville Good

Esta es otra parte de nuestra discusión sobre el trabajo y la visión del trabajo y los trabajadores del artista mexicano Diego Rivera en las décadas de 1920 y 1930 cuando pintaba y dibujaba tanto en México como en los Estados Unidos.

En las noticias de hoy, el Centro de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Iowa anunció hoy la concesión de una subvención federal por un monto de $2.9 millones del Departamento de Trabajo de los EE. UU. para realizar mejoras específicas en varios servicios de alto uso relacionados con el seguro de desempleo.

En una legislación que era una prioridad de la gobernadora Kim Reynolds, la Legislatura de Iowa aprobó una ley que entró en vigencia el 1 de julio de 2022 que movió el tiempo máximo que un trabajador puede cobrar el seguro de desempleo en un reclamo de 26 semanas a 16 semanas mientras IWD agregó un servicio de un agente estatal para ayudar a cada trabajador desempleado a encontrar uno de los trabajos disponibles en Iowa.

Beth Townsend, directora de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Iowa, dijo: “Continuamente estamos buscando formas de brindar un mejor servicio a los habitantes de Iowa. Este premio nos ayudará a realizar mejoras únicas para mejorar la forma en que entregamos los beneficios de desempleo y aumentará la viabilidad de los servicios centrales de la agencia a largo plazo”.

La misión de la subvención del Departamento de Trabajo de los EE. UU. era financiar actividades que promoverían el acceso equitativo a los beneficios por desempleo.

El Centro de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Iowa decidió dirigir el dinero a un software telefónico mejorado, acelerando la acumulación de apelaciones de desempleo de COVID-19, trabajar en el problema de los trabajadores clasificados erróneamente, divulgación, incluida la traducción de materiales informativos y la creación de videos para respaldar las solicitudes y los informes, y aumentar las opciones de capacitación de los empleados para aumentar la conciencia de las diversas poblaciones y trabajadores.

La foto de portada de hoy es La Molendera, un óleo sobre lienzo que Rivera pintó en 1926. Su sede habitual es el Museo Nacional de Arte en la Ciudad de México.

Según el curador de la Exposición Diego Rivera en el Museo de Arte Moderno de San Francisco, la pintura muestra a una mujer con “un vestido blanco inmaculado trabajando en la cocina”. Es una de las pinturas de Rivera en la que los comentaristas dicen que Rivera “ennoblece” el trabajo diario que la mayoría de la gente realiza.

“Rivera ha ennoblecido la humilde y cotidiana tarea de crear tortillas a partir de maíz, que se muele en un metate (piedra de moler) hasta formar una masa y luego se degusta en un comal circular de barro. Las palabras de estos utensilios de cocina se derivan del idioma náhuatl y, por lo tanto, como el propio trabajo de la mujer, nos recuerdan las tradiciones indígenas que han sobrevivido durante siglos”, escribió el curador en las notas de la exhibición.

La casa mexicana de Rivera estaba en la colonia Mixcalco en la Ciudad de México. Cuando pintaba desde esta casa, a menudo usaba la pared azul de fondo.

En 1926, alguien que molía maíz para hacer tortillas tenía que usar una piedra de moler. Es el tipo de trabajo físico que está en la raíz de llamar al trabajo, "The Grind". Llega la mañana (para aquellos de nosotros que trabajamos principalmente durante el día) y nos ponemos manos a la obra, a la rutina para volcar nuestras mentes y cuerpos, para cambiar nuestro tiempo por el dinero que necesitamos para sobrevivir, con el sueño americano de hacer bastante. un poco mejor que eso.

En los últimos seis meses, el término “dejar de fumar en silencio” se ha puesto de moda en las redes sociales. Se describe como el acto de negarse a trabajar más allá de la descripción de su trabajo en el trabajo, hacer aquello por lo que le pagan, luego irse, tomar todas sus vacaciones, licencia por enfermedad cuando sea necesario o todo el tiempo libre disponible si es necesario. agrupados. No es renunciar a un trabajo; es alejarse de la cultura del ajetreo, del concepto de dar el 110 %. ¿Será que las personas que trabajan también fueron creadas para algo más?

Como se informó por primera vez en ¡SÍ! Magazine, el crecimiento de la atención plena en la cultura estadounidense ha ayudado a los trabajadores a pasar del trabajo al ocio. No es cuestión de todos de uno o de otro; deben ser ambos, según Quincy Gray McMichael, un mayordomo de granja que escribió, después de recuperarse de un carcinoma de células basales después de años de trabajar al aire libre y del daño continuo en su cadera, columna lumbar y quistes ganglionares en sus muñecas:

“Aunque soy fuerte, activo y capaz, la agricultura me ha enseñado que mi cuerpo es un recurso no renovable. Al enfrentar el declive impactante e inesperado de mi propia salud y capacidad, a partir de los 30 años, mi cuerpo me obligó a reconocer que mi granja, sin importar cuán maravillosa y 'más allá de lo orgánico', no era, después de todo, sostenible. ”

Pasando a un enfoque de atención plena, McMichael observó que los seres vivos de su granja conservaban energía y entraban en períodos de descanso y regeneración, en los que no había signos externos de productividad.

“Cuanto más descanso, más aprendo: de la tierra, del ganado, de cada estación. Las gallinas conservan energía al poner menos huevos a medida que disminuye la luz del día. Los árboles pierden sus hojas y las plantas se marchitan, almacenando reservas en sus raíces, descansando mientras esperan para volver a crecer”, dijo McMichael.

Ahora, cuando un trabajo en la granja no toma todo el día, McMichael no llena el día con más trabajo, sino que prepara un buen almuerzo y luego toma una siesta. Al igual que con los trabajos en la industria manufacturera, corporaciones u otros campos, el trabajo nunca se termina, pero una persona puede hacerlo.

“Como agricultor, hacer tiempo para el ocio a veces me parece radical: ¿Cómo puedo justificar el placer cuando el trabajo nunca se termina? Sin embargo, si observo y escucho, la granja siempre ofrece y responde. Si las plantas y los animales encuentran formas de regenerarse a través del descanso, para permitirse el placer del ocio, ¿no debería un agricultor permitirse lo mismo?

Estamos enviando esto un día antes del largo fin de semana del Día del Trabajo. Comente a continuación o envíenos sus pensamientos sobre el trabajo, el ocio, "dejar de fumar tranquilo" y más. Estaremos publicando hasta el Día del Trabajo sobre el informe regional de la cuenca laboral del Iowa Lakes Corridor: mide mucho más allá de los cinco condados al rastrear de dónde provienen los trabajadores de nuestros negocios y dónde se encuentran los clientes de nuestros minoristas y servicios. Nuestros planes incluyen descubrir una sorpresa de datos y viajar por el área para encontrar buenas parrilladas o barbacoas. Si tienes uno de esos, da un grito. Gracias por leer e interactuar con The E'ville Good. Nos vemos en septiembre.


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