Speak life: rural Pride celebrates life, love & inclusion

Speak life: el orgullo rural celebra la vida, el amor y la inclusión

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Humboldt, Iowa celebrated its third annual Pride festival in the north Iowa town Sunday, June 26. Held at the VFW on the site of the Humboldt County Fairgrounds, organizers had already been told that the building rental would cost three times this year’s cost by next year, and it was suggested the festival find a new location.

The celebration began first of all with gratitude, as the committee expressed thanks to those who had contributed to make it happen. The purpose of Humboldt’s celebration is to celebrate self-expression and also to raise funds for the Gay-Straight Alliance at Humboldt High School. Humboldt’s GSA was awarded Chapter of the Year in its third year — a significant achievement. Organizer John Grause said the goal of the sponsors and supporters was that not one more child in Humboldt would consider suicide because they couldn’t express who they are, and that not one more child in Humboldt would live in a world where hiding their true selves would produce inner demons that would never go away, and that not one more child would believe they were unworthy, and unappreciated in their community.

COVER IMAGE: Two men from the Humboldt High School Class of 1981- Kent Mick and Joe Hadar, sing their song, “Salute to Stonewall,” after Mick, a history teacher at Grinnell High School and Grinnell College, both located in Grinnell, Iowa, gave a history of the uprising that set off the contemporary gay rights movement. Photos by Amy H. Peterson unless otherwise credited.

Experts say being able to declare you’re “born this way” is liberating and builds mental health, while hiding for one’s own safety or to make others comfortable presents clinical mental health issues, including suicidal depression.

At a recent SciLine media briefing, Dr. John Pachankis of Yale School of Medicine — he’s also director of Yale’s LGBTQ Mental Health Initiative — said the threats posed by structural stigma can be harmful to LGBTQ people’s mental health. An example of structural stigma is the threat of being fired from a job because one is LGBTQ, or that one’s state has laws that make life harder for LGBTQ individuals.

“To give you a sense of how powerful the association between structural stigma and mental health is, we looked across the diverse structural context of Europe, which have high structural stigma — countries like Russia — neighboring low structural stigma counties like Finland. And what we see is that the odds of mental health outcomes, including poor life satisfaction, depression, and suicidality, are strongly predicted by the structural stigma of the country in which an LGBTQ person lives,” Dr. Pachankis said.

The question Dr. Pachankis and his research team have explored, is why structural stigma might have these associations with poor mental health.

“What we find is that living in a high-structural-stigma context is associated with taxing psychological demands like having to conceal your sexual orientation or gender identity. For instance, LGBTQ people in high-structural-stigma countries are more likely to conceal their LGBTQ status,” Dr. Pachankis said.

Evidence from the Mental Health Initiative mirrors the goals of Humboldt, Iowa’s GSA: Yale researchers found that structural stigma might exert its affects on mental health by, Dr. Pachankis said, “by leading LGBTQ people to feel inferior and shameful, to be isolated from other LGBTQ people, and to be lonelier overall.”

Photo courtesy of SciLine.org

Even though the U.S. is relatively low, by global standards, on the structural stigma scale, Dr. Pachankis said many forms of structural stigma exist for LGBTQ people in the U.S. Moving to the more specific county, city or town, workplace, neighborhood or school sightline, the level of structural stigma can vary widely within the U.S. and within a community.

In Humboldt, religious beliefs play a part in the community’s structural stigma. Jody, who attended the Humboldt event and spoke with The E’ville Good, said as she was approaching the building in the parking lot, a woman approached her to ask if she was attending the Pride event. Jody said she was, and the woman said, “I used to believe in that stuff, until I started to believe in Jesus.” Tomorrow’s newsletter will include words from a former fundamentalist, Nazarene pastor who changed his ways, beliefs, and teachings about LGBTQ over the course of two decades.

Dr. Panchakis said changing structural stigma at the community level and beyond is one key to improving mental health in LGBTQ people.

“First, we can change structural stigma, which would be preferable and most just, because its effects would be pervasive and place the onus of change on structural factors rather than on LGBTQ people themselves, and also another important source of support in the meantime — that LGBTQ-affirmative mental health treatments can improve LGBTQ people’s mental health by empowering them to express their true selves, find their authentic voice, and identify a supportive community where those expressions are safe and validating,” Dr. Panchakis said.

Neurology meets the soul when mental health outcomes improve for LGBTQ individuals. Dr. Panchakis said his finding is that support for one’s individual soul equals better clinical outcomes.

“These treatments have the power to reduce the shame and loneliness through which structural stigma jeopardizes mental health. We’ve seen this in a 10-session, identify-affirming cognitive-behavior therapy that we’ve delivered to young LGBTQ people in person in various U.S. cities, online across the U.S. and internationally. And we added group counseling to young LGBT people of color in conjunction with local, community-based organizations,” Dr. Panchakis said.

Community members of all ages attended the Humboldt LGBTQ Pride Festival Sunday

Dr. Pachankis directed LGBTQ people dealing with mental health to the Trevor Project, which provides crisis services, suicide intervention services for people in immediate distress. While finding ongoing, professional mental health care is more of a challenge, Dr. Pachankis said there are hundreds of LGBT centers across the U.S. who provide mental health services as part of their mission.

Megan Abens returned to Humboldt from Portland, Oregon to perform at Humboldt LGBTQ Pride 2022. Here, she performs Cindy Lauper’s 1980s standard, “True Colors.”

Stacey Mooney said as a heterosexual, married mother, people wondered why she would get involved with Pride. She said, “I try not to get too outspoken because my husband is a teacher, and we need him to keep his job. Nevertheless, I think it’s our duty to see the humanity in each and every person, and fight oppression where we can.” Mooney is the 2023 chair of Humboldt LGBTQ Pride. In handing off the duties, John Grause said a dynamic leadership group is necessary to sustain the event and its mission.

GSA Diversity Club organizers Toni Hood, left, past organizer, and Alison Cherry, current Humboldt High School sponsor, said forming and sustaining a club was challenging, but the students who stepped up were all in. “My door is always open, and if you’re a student from a marginalized group and you have an idea that will make things better, I will do all I can to try to open doors for you,” Cherry said.


Humboldt, Iowa, celebró su tercer festival anual del Orgullo en la ciudad del norte de Iowa el domingo 26 de junio. Celebrado en el VFW en el sitio del recinto ferial del condado de Humboldt, a los organizadores ya se les había dicho que el alquiler del edificio costaría tres veces el costo de este año para el próximo año, y se sugirió que el festival encontrara una nueva ubicación.

La celebración comenzó ante todo con agradecimiento, ya que el comité agradeció a quienes habían contribuido a que esto sucediera. El propósito de la celebración de Humboldt es celebrar la autoexpresión y también recaudar fondos para la Alianza Gay-Heterosexual en la Escuela Secundaria Humboldt. GSA de Humboldt recibió el premio Capítulo del año en su tercer año, un logro significativo. El organizador John Grause dijo que el objetivo de los patrocinadores y simpatizantes era que ningún niño más de Humboldt considerara el suicidio porque no podía expresar quiénes son, y que ningún niño más de Humboldt viviera en un mundo en el que ocultar su verdadero yo produciría demonios internos que nunca desaparecerían, y que ni un niño más creería que son indignos y despreciados en su comunidad.

IMAGEN DE LA PORTADA: Dos hombres de la promoción de 1981 de la Escuela Secundaria Humboldt: Kent Mick y Joe Hadar, cantan su canción, “Salute to Stonewall”, en honor a Mick, profesor de historia en la Escuela Secundaria Grinnell y el Colegio Universitario Grinnell, ambos ubicados en Grinnell, Iowa , dio una historia del levantamiento que desencadenó el movimiento contemporáneo por los derechos de los homosexuales. Fotos de Amy H. Peterson a menos que se indique lo contrario.

Los expertos dicen que ser capaz de declarar que “naciste de esta manera” es liberador y desarrolla la salud mental mientras te escondes por tu propia seguridad o para hacer que los demás se sientan cómodos presenta problemas clínicos de salud mental, incluida la depresión suicida.

En una conferencia de prensa reciente de SciLine, el Dr. John Pachankis de la Facultad de Medicina de Yale, también director de la Iniciativa de Salud Mental LGBTQ de Yale, dijo que las amenazas que plantea el estigma estructural pueden ser perjudiciales para la salud mental de las personas LGBTQ. Un ejemplo de estigma estructural es la amenaza de ser despedido de un trabajo porque uno es LGBTQ, o que el estado de uno tiene leyes que dificultan la vida de las personas LGBTQ.

“Para darle una idea de cuán poderosa es la asociación entre el estigma estructural y la salud mental, observamos el contexto estructural diverso de Europa, que tiene un alto estigma estructural, países como Rusia, países vecinos con bajo estigma estructural como Finlandia. Y lo que vemos es que las probabilidades de resultados de salud mental, incluida la baja satisfacción con la vida, la depresión y las tendencias suicidas, se predicen fuertemente por el estigma estructural del país en el que vive una persona LGBTQ”, dijo el Dr. Pachankis.

La pregunta, han explorado el Dr. Pachankis y su equipo de investigación, es por qué el estigma estructural podría tener estas asociaciones con una mala salud mental.

“Lo que encontramos es que vivir en un contexto de alto estigma estructural se asocia con demandas psicológicas exigentes como tener que ocultar su orientación sexual o identidad de género. Por ejemplo, las personas LGBTQ en países con un alto estigma estructural tienen más probabilidades de ocultar su identidad”. Estado LGBTQ”, dijo el Dr. Pachankis.

La evidencia de la Iniciativa de Salud Mental refleja los objetivos de la GSA de Humboldt, Iowa: los investigadores de Yale descubrieron que el estigma estructural podría ejercer sus efectos sobre la salud mental, dijo el Dr. Pachankis, “haciendo que las personas LGBTQ se sientan inferiores y avergonzadas, que se aíslen de otras personas LGBTQ, y estar más solo en general”.

Aunque EE. UU. está relativamente bajo, según los estándares mundiales, en la escala de estigma estructural, el Dr. Pachankis dijo que existen muchas formas de estigma estructural para las personas LGBTQ en EE. UU. Mudarse a un condado, ciudad o pueblo, lugar de trabajo, vecindario o escuela más específico línea de visión, el nivel de estigma estructural puede variar ampliamente dentro de los EE. UU. y dentro de una comunidad.

En Humboldt, las creencias religiosas juegan un papel en el estigma estructural de la comunidad. Jody, quien asistió al evento de Humboldt y habló con The E’ville Good, dijo que cuando se acercaba al edificio en el estacionamiento, una mujer se le acercó para preguntarle si asistiría al evento Pride. Jody dijo que sí, y la mujer dijo: “Solía ​​creer en esas cosas, hasta que comencé a creer en Jesús”. El boletín de mañana incluirá palabras de un ex pastor nazareno fundamentalista que cambió sus formas, creencias y enseñanzas en el transcurso de dos décadas.

El Dr. Panchakis dijo que cambiar el estigma estructural a nivel comunitario y más allá es una clave para mejorar la salud mental en las personas LGBTQ.

“Primero, podemos cambiar el estigma estructural, lo que sería preferible y más justo, porque sus efectos serían generalizados y colocarían la responsabilidad del cambio en los factores estructurales en lugar de en las personas LGBTQ en sí mismas, y también otra fuente importante de apoyo mientras tanto: – que los tratamientos de salud mental afirmativos LGBTQ pueden mejorar la salud mental de las personas LGBTQ al empoderarlos para que expresen su verdadero yo, encuentren su voz auténtica e identifiquen una comunidad de apoyo donde esas expresiones sean seguras y válidas”, dijo el Dr. Panchakis.

La neurología se encuentra con el alma cuando los resultados de salud mental mejoran para las personas LGBTQ. El Dr. Panchakis dijo que su hallazgo es que el apoyo al alma individual de uno equivale a mejores resultados clínicos.

“Estos tratamientos tienen el poder de reducir la vergüenza y la soledad a través de las cuales el estigma estructural pone en peligro la salud mental. Hemos visto esto en una terapia cognitivo-conductual de afirmación de identidad de 10 sesiones que hemos brindado a personas jóvenes LGBTQ en persona en varias ciudades de EE. UU., en línea en todo EE. UU. e internacionalmente. Y será un grupo de asesoramiento para jóvenes LGBT de color junto con organizaciones locales basadas en la comunidad”, dijo el Dr. Panchakis.

El Dr. Pachankis dirigió a las personas LGBTQ que se ocupan de la salud mental al Proyecto Trevor, que brinda servicios de crisis, servicios de intervención suicida para personas en peligro inmediato. Si bien encontrar atención de salud mental profesional y continua es más un desafío, el Dr. Pachankis dijo que hay cientos de centros LGBT en los EE. UU. que brindan servicios de salud mental como parte de su misión.


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