Solutions needed for climate change in Iowa & beyond

Soluciones necesarias para el cambio climático en Iowa y más allá

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Tomorrow, April 22 is the 52nd Earth Day celebrated in the U.S. and around the world. Here in Iowa and Minnesota, the effects of climate change are manifested in weather events like the 2020 Derecho in central Iowa, and tornadoes that whipped through the holiday season in December, 2021.

Climate change can wreak havoc on ecosystems, including that of Iowa’s state bird, the American Goldfinch.

COVER IMAGE: The American Goldfinch illustration incorporated into the cover banner was created by Ryo Takemasa, and is used here through Wikimedia.

The terms “climate change” and “global warming” have become hot-button political issues. However, the effects of a changing climate are evident here in Iowa and Minnesota. One of the pieces of evidence is the gradual disappearance of the American Goldfinch, Iowa’s state bird.

Marissa Jacobs, founder of The Art of Ecology, wrote this essay about her own learning from National Geographic about scientific modeling in climate change, and how to create her own model. Jacobs is based out of Bucks County, Pennsylvania, but created her model to track the sharp decrease in population across her state. Pennsylvania’s land and climate share some similarities with Iowa’s — most of the state is composed of rural areas dotted with small towns and exurban areas leading to the relatively small land areas of its major cities. Yet suburban sprawl in the last decade has contributed to the loss of American Goldfinch populations.

Marissa Jacobs created this visualization about the disappearance of American Goldfinch in her home state of Pennsylvania.

Jacobs has a degree in Wildlife Conservation. She writes,” While climate change is inevitable and has happened many times throughout the course of this planet’s history, Human-caused Climate Change is increasing the rate of change too quickly for plants and animals to adapt. When any piece of the puzzle is out of balanced the whole planet suffers.”

A loss of food sources is often given as a reason for animal species to disappear. Jacobs’ research showed the American Goldfinch “relies on plants like the Black-eyed Susan, Coneflower and Thistle as food resources and trees overlooking meadow areas as nesting habitat. As temperature increases, the flowers that they use as food no longer overlaps with their migration time…,” Jacobs said.

For the east coast American Goldfinch, this causes them to move as far north as Vermont and Maine in order to find food and nesting sites.

Pew Research Center researchers Lauren Mora and Mark Hugo Lopez reported in October, 2021 on U.S. Latino’s views of global climate change. The researchers found that most U.S. Latinos say climate change and other environmental issues impact their local communities.

More Hispanic people than non-Hispanics say addressing climate change is a top personal concern and it impacts their local communities. Eight-in-ten U.S. Hispanics said in the Pew Research Center survey that addressing global climate change is a top concern or one of several important concerns.

Responses to the survey were divided on partisan lines — more Democrats than Republicans listed climate change as a top concern.

Among the observations from those who participated in the survey: Hispanics in the U.S. see too much garbage, waste and landfills; pollution of lakes, rivers and streams, air pollution, express concern about the safety of drinking water, and lack of parks and green space.

The Pew Research Center survey found, as it has in past studies, that U.S. Hispanics are “concerned about the financial and overall well-being of their children and future generations.”

Survey respondents reported they have adjusted their daily habits in an effort to protect the environment, from reducing food waste to using less single-use plastic and less water. Half of Hispanics surveyed said observing younger adults urging action on climate change makes them more interested in addressing climate change themselves.

14-year-old Lillian Hall of Johnston, Iowa led monthly Climate Strikes at the Iowa Capitol each month of the Iowa Legislative Session, with the final event taking place Tuesday, April 19. It began with a demonstration at the Capitol in October, 2021 and grew into the monthly strikes.

Hall wrote in a blog for 100% Iowa, “Iowa legislators need to realize Iowans want climate action now, not in 30 years. Right now they have a choice: do our legislators want to be individuals that future generations remember as leaders, or rather scared politicians?”

For those wishing to get involved with an Earth Day project, Northwest Iowa’s Earth Week is scheduled for next week with an event at Iowa Lakeside Laboratory on April 30. Green Iowa AmeriCorps is partnering with Iowa Lakeside Labs in Okoboji for hands-on prairie projects. The event includes a tour, education about restoration efforts, invasive species removal, water quality testing, and more with fun activities for volunteers and families after the projects.

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Ayer en los 22 de Abril, día de la Tierra esta celebrada en los Estados Unidos y en todo el mundo. Aquí en Iowa y Minnesota, los efectos del cambio climático se manifiestan en eventos meteorológicos como el Derecho de 2020 en el centro de Iowa y los tornados que azotaron la temporada navideña en diciembre de 2021.

El cambio climático puede causar estragos en los ecosistemas, incluido el del ave estatal de Iowa, el jilguero americano.

IMAGEN DE LA PORTADA: La ilustración del jilguero americano incorporada en el banner de la portada fue creada por Ryo Takemasa y se usa aquí a través de Wikimedia.

Los términos “cambio climático” y “calentamiento global” se han convertido en temas políticos candentes. Sin embargo, los efectos de un clima cambiante son evidentes aquí en Iowa y Minnesota. Una de las pruebas es la desaparición paulatina del jilguero americano, el ave estatal de Iowa.

Marissa Jacobs, fundadora de The Art of Ecology, escribió este ensayo sobre su propio aprendizaje de National Geographic sobre el modelado científico en el cambio climático y cómo crear su propio modelo. Jacobs tiene su sede en el condado de Bucks, Pensilvania, pero creó su modelo para rastrear la fuerte disminución de la población en todo su estado. La tierra y el clima de Pensilvania comparten algunas similitudes con los de Iowa: la mayor parte del estado se compone de áreas rurales salpicadas de pequeños pueblos y áreas extraurbanas que conducen a las áreas relativamente pequeñas de sus principales ciudades. Sin embargo, la expansión suburbana en la última década ha contribuido a la pérdida de poblaciones de jilgueros estadounidenses.

Marissa Jacobs creó esta visualización sobre la desaparición del jilguero americano en su estado natal de Pensilvania.

Jacobs tiene un título en Conservación de Vida Silvestre. Ella escribe: “Si bien el cambio climático es inevitable y ha sucedido muchas veces a lo largo de la historia de este planeta, el cambio climático causado por el hombre está aumentando la tasa de cambio demasiado rápido para que las plantas y los animales se adapten. Cuando alguna pieza del rompecabezas está desequilibrada, todo el planeta sufre”.

La pérdida de las fuentes de alimento suele aducirse como razón para la desaparición de especies animales. La investigación de Jacobs mostró que el jilguero americano “depende de plantas como Black-eyed Susan, Coneflower y Thistle como recursos alimenticios y árboles con vistas a las praderas como hábitat de anidación. A medida que aumenta la temperatura, las flores que usan como alimento ya no se superponen con su tiempo de migración…”, dijo Jacobs.

Para el jilguero americano de la costa este, esto hace que se muevan tan al norte como Vermont y Maine para encontrar comida y sitios de anidación.

Los investigadores del Centro de Investigación Pew, Lauren Mora y Mark Hugo López, informaron en octubre de 2021 sobre las opiniones de los latinos de EE. UU. sobre el cambio climático global. Los investigadores encontraron que la mayoría de los latinos de EE. UU. dicen que el cambio climático y otros problemas ambientales afectan a sus comunidades locales.

Más hispanos que no hispanos dicen que abordar el cambio climático es una preocupación personal importante y que afecta a sus comunidades locales. Ocho de cada diez hispanos de EE. UU. dijeron en la encuesta del Pew Research Center que abordar el cambio climático global es una de las principales preocupaciones o una de varias preocupaciones importantes.

Las respuestas a la encuesta se dividieron en líneas partidistas: más demócratas que republicanos mencionaron el cambio climático como una de las principales preocupaciones.

Entre las observaciones de quienes participaron en la encuesta: los hispanos en los EE. UU. ven demasiada basura, desperdicios y vertederos; contaminación de lagos, ríos y arroyos, contaminación del aire, expresa preocupación por la seguridad del agua potable y falta de parques y espacios verdes.

La encuesta del Pew Research Center encontró, como lo ha hecho en estudios anteriores, que los hispanos de EE. UU. están “preocupados por el bienestar financiero y general de sus hijos y las generaciones futuras”.

Los encuestados informaron que han ajustado sus hábitos diarios en un esfuerzo por proteger el medio ambiente, desde reducir el desperdicio de alimentos hasta usar menos plástico de un solo uso y menos agua. La mitad de los hispanos encuestados dijo que observar a los adultos jóvenes instando a la acción sobre el cambio climático los hace más interesados ​​en abordar el cambio climático ellos mismos.

Lillian Hall, de 14 años, de Johnston, Iowa, dirigió huelgas climáticas mensuales en el Capitolio de Iowa cada mes de la sesión legislativa de Iowa, y el evento final tuvo lugar el martes 19 de abril. Comenzó con una manifestación en el Capitolio en octubre de 2021 y se convirtió en las huelgas mensuales.

Hall escribió en un blog para 100% Iowa: “Los legisladores de Iowa deben darse cuenta de que los habitantes de Iowa quieren una acción climática ahora, no en 30 años. En este momento tienen una opción: ¿nuestros legisladores quieren ser individuos que las generaciones futuras recuerden como líderes, o más bien políticos asustados?”.

Para aquellos que deseen participar en un proyecto del Día de la Tierra, la Semana de la Tierra del noroeste de Iowa está programada para la próxima semana con un evento en el Laboratorio Lakeside de Iowa el 30 de abril. Green Iowa AmeriCorps se asocia con Iowa Lakeside Labs en Okoboji para proyectos prácticos de praderas. El evento incluye un recorrido, educación sobre los esfuerzos de restauración, eliminación de especies invasoras, pruebas de calidad del agua y más con actividades divertidas para voluntarios y familias después de los proyectos.

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