Social justice icon is a hero of hugs

El ícono de la justicia social es un héroe de los abrazos.

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Welcome to the latest edition of The E’ville Good.

In the last issue, we shared the stories of the four women who will be honored as the 2022 additions to the Iowa Women’s Hall of Fame. In addition to four women, the Iowa Commission on the Status of Women honors a social justice icon each year with the Cristine Wilson Medal for Equality & Justice. This year’s honoree is Des Moines resident Ako Abdul-Samad. From the time Aka was a teenager, he stood up for racial justice with the Des Moines Black Panther Party. The group fought poverty in the city by starting the first free breakfast program for children in Des Moines. Through the loss of his own son, he has made conditions better for young Iowans living with violence and poverty.

Ako had just founded Creative Visions Human Development Institute in 1996 when he describes being “shaken to his core” and forced to examine his life when the next year his only son, a teen known as “Little Ako,” was killed in a shooting accident when his friend was grandstanding with a handgun.

Many of Little Ako’s friends and associates were threatening Ako’s friend who had shot him, and Ako, the elder, after prayer and consideration, took in the young man who had just shot and killed Little Ako, to protect him until a safe house could be found. The pain of losing Little Ako moved Ako, the elder, to create a new path and challenge himself to learn how to transform his great pain into power, and most of all to create a life of forgiveness and second chances for other young people.

CVHDI started with a goal of offering opportunities for education to young people who were living in the violent world of drugs, gang violence and crime. Ako found some success, but realized the measures were only addressing the symptoms of a greater problem. Strong, positive adult role models could make an impact, but the youth over the long term needed their families and communities to invest in them.

Ako expanded the efforts of CVHDI to help create stability for families, empower communities, stand together against racism, deal with the trauma of violence, and ultimately give the people in the Des Moines community moments of joy.

Ako, the elder, started out as a struggling teen. He was expelled from two high schools and survived the bombing in 1969 of the Des Moines Black Panthers Headquarters.

Ako’s loving nature as an adult drew people in — some who were volunteering for the first time. His work has not gone unnoticed: in 2004 Washington, DC called and stated he was recognized for an award from the Caring Institute, along with icons like Paul Newman, the actor, Maya Angelou, the poet, and former President and First Lady Jimmy and Rosalynn Carter.

Ako is known for drawing people into conversations, and for his hugs. He said hugging is a way to show we care, to alleviate the pain that comes with life — if only for a moment.

Then George Floyd was killed in a confrontation with Minneapolis police officers in 2020. Ako drew upon his community relationships and peaceful leadership mastery to be a peace advisor to both protestors and law enforcement when the protests heated up in Des Moines. He listened to protestors and assured them their voices were heard.

He was instrumental in Iowa’s More Perfect Union Act, which prohibits Iowa law enforcement from using chokeholds, makes it unlawful for police departments to hire officers with a history of excessive force, and requires de-escalation and bias prevention training for law enforcement officers. The law specifically authorizes the Iowa Attorney General to investigate and prosecute police officers accused of using excessive force.

Ako has been a state representative since 2007, serving on the agriculture, environmental protection, public safety and international relations committees. He continues to work on Iowa’s disproportionate rate of incarceration of African Americans, racial profiling in policing, a nd equality in education, housing and jobs.

This Saturday’s award ceremony at the Des Moines Playhouse also celebrates the Iowa Women’s Hall of Fame honorees who did not get to celebrate in 2020 and 2021.

2021

Dr. Roxann Marie Ryan, PhD from Cresco

Cornelia Clarke of Grinnell

Donna Reed of Denison

Jan Mitchell of Des Moines, who has also been honored with the 2019 Iowa Latino Hall of Fame Robert D. Ray Award for Equity and Justice

2020

Betty Jean Dillavou Durden of Des Moines

Ann Fry Jorgensen of Garrison

Helen Naomi Miller of Fort Dodge

Mary Elizabeth Young Bear of the Meskwaki Tribe near Tama

The Cristine Wilson Medal for Equality and Justice Recipient for 2020 was The Honorable Chief Justice Mark Cady, a Fort Dodge resident who died in 2019 and is most known for writing the Varnum v. Brien opinion in 2009 that legalized same-sex marriage in Iowa.

Comment below if you’re planning to attend the awards at the Des Moines Playhouse. With Labor Day approaching, The E’ville Good will turn its attention to the nature of work and Diego Rivera’s artwork portraying regular workers.

EN ESPAÑOL

Bienvenidos a la última edición de The E’ville Good.

En el último número, compartimos las historias de las cuatro mujeres que serán honradas como las incorporaciones de 2022 al Salón de la Fama de Mujeres de Iowa. Además de cuatro mujeres, la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de Iowa rinde homenaje a un icono de la justicia social cada año con la Medalla Cristine Wilson por la Igualdad y la Justicia. El homenajeado de este año es Ako Abdul-Samad, residente de Des Moines. Desde que Aka era un adolescente, defendió la justicia racial con el Partido Pantera Negra de Des Moines. El grupo luchó contra la pobreza en la ciudad iniciando el primer programa de desayuno gratis para niños en Des Moines. A través de la pérdida de su propio hijo, ha mejorado las condiciones para los jóvenes de Iowa que viven con violencia y pobreza.

Ako acababa de fundar el Instituto de Desarrollo Humano Creative Visions en 1996 cuando describe haber sido “sacudido hasta la médula” y obligado a examinar su vida cuando al año siguiente su único hijo, un adolescente conocido como “Pequeño Ako”, murió en un accidente de tiro. cuando su amigo se pavoneaba con una pistola.

Muchos de los amigos y socios de Little Ako estaban amenazando al amigo de Ako que le había disparado, y Ako, el mayor, después de oración y consideración, acogió al joven que acababa de disparar y matar a Little Ako, para protegerlo hasta que se pudiera encontrar una casa segura. fundar. El dolor de perder a Little Ako movió a Ako, el mayor, a crear un nuevo camino y desafiarse a sí mismo para aprender cómo transformar su gran dolor en poder y, sobre todo, crear una vida de perdón y segundas oportunidades para otros jóvenes.

CVHDI comenzó con el objetivo de ofrecer oportunidades de educación a los jóvenes que vivían en el mundo violento de las drogas, la violencia de las pandillas y el crimen. Ako tuvo cierto éxito, pero se dio cuenta de que las medidas solo estaban abordando los síntomas de un problema mayor. Los modelos a seguir adultos fuertes y positivos podrían tener un impacto, pero los jóvenes a largo plazo necesitaban que sus familias y comunidades invirtieran en ellos.

Ako amplió los esfuerzos de CVHDI para ayudar a crear estabilidad para las familias, empoderar a las comunidades, unirse contra el racismo, lidiar con el trauma de la violencia y, en última instancia, brindar a las personas de la comunidad de Des Moines momentos de alegría.

Ako, la mayor, comenzó como una adolescente con dificultades. Fue expulsado de dos escuelas secundarias y sobrevivió al bombardeo en 1969 de la sede de las Panteras Negras de Des Moines.

La naturaleza amorosa de Ako cuando era adulta atraía a la gente, algunos de los cuales se ofrecían como voluntarios por primera vez. Su trabajo no ha pasado desapercibido: en 2004 Washington, DC llamó y afirmó que fue reconocido con un premio del Caring Institute, junto a íconos como Paul Newman, el actor, Maya Angelou, la poeta, expresidente y primera dama Jimmy y Rosalyn Carter.

Ako es conocido por atraer a la gente a las conversaciones y por sus abrazos. Dijo que abrazar es una forma de demostrar que nos importa, de aliviar el dolor que viene con la vida, aunque solo sea por un momento.

Luego, George Floyd murió en un enfrentamiento con agentes de policía de Minneapolis en 2020. Ako se basó en sus relaciones comunitarias y su dominio de liderazgo pacífico para ser un asesor de paz tanto para los manifestantes como para las fuerzas del orden cuando las protestas se intensificaron en Des Moines. Escuchó a los manifestantes y les aseguró que sus voces fueron escuchadas.

Jugó un papel decisivo en la Ley de Unión Más Perfecta de Iowa, que prohíbe que las fuerzas del orden público de Iowa usen llaves de estrangulamiento, hace que sea ilegal que los departamentos de policía contraten a agentes con un historial de uso excesivo de la fuerza y ​​exige que los agentes del orden reciban capacitación en prevención de prejuicios y reducción de tensiones. La ley autoriza específicamente al Fiscal General de Iowa a investigar y enjuiciar a los agentes de policía acusados ​​de usar fuerza excesiva.

Ako ha sido representante estatal desde 2007, sirviendo en los comités de agricultura, protección ambiental, seguridad pública y relaciones internacionales. Continúa trabajando en la tasa desproporcionada de encarcelamiento de afroamericanos en Iowa, la discriminación racial en la policía y la igualdad en la educación, la vivienda y el trabajo.

La ceremonia de premiación de este sábado en Des Moines Playhouse también celebra a las homenajeadas del Salón de la Fama de Mujeres de Iowa que no pudieron celebrar en 2020 y 2021.

2021

Dra. Roxann Marie Ryan, PhD de Cresco

Cornelia Clarke de Grinnell

Donna Reed de Denison

Jan Mitchell de Des Moines, quien también ha sido honrada con el Premio Robert D. Ray del Salón de la Fama Latino de Iowa 2019 a la Equidad y la Justicia

2020

Betty Jean Dillavou Durden de Des Moines

Ann Fry Jorgensen de Garrison

Helen Naomi Miller de Fort Dodge

Mary Elizabeth Young Bear de la tribu Meskwaki cerca de Tama

El ganador de la Medalla Cristine Wilson por la Igualdad y la Justicia para 2020 fue el Honorable Presidente del Tribunal Supremo Mark Cady, un residente de Fort Dodge que murió en 2019 y es más conocido por escribir la opinión Varnum v. Brien en 2009 que legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo en Iowa.

Comenta a continuación si planeas asistir a los premios en Des Moines Playhouse. Con el Día del Trabajo acercándose, The E’ville Good centrará su atención en la naturaleza del trabajo y la obra de arte de Diego Rivera que retrata a los trabajadores regulares.

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