Xochitl Torres Small says fed gov will help communities come together

Xochtil Torres Small dice que el gobierno federal ayudará a las comunidades a unirse

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The E'ville Good caught up with Xochitl Torres Small at a recent virtual conference. Torres Small was confirmed in October, 2021 as undersecretary of Rural Development in the U.S. Dept of Agriculture. Torres Small spoke at Rural Assembly Everywhere about new federal initiatives designed to help rural areas.

Xochitl Torres Small spoke in April at the 2022 Concordia Lexington Summit. Credit: Jon Cherry for Getty Images

Torres Small said to the watching audience, "I want to thank you for what you do, for being unapologetically rural, for standing up for what you believe, for telling the stories of rural American so vividly."

Torres Small is a former U.S. Representative; her husband is currently congressman for New Mexico's Fifth District. Torres Small grew up in the rural borderlands of New Mexico, raised by her immigrant farmer grandparents.

"You challenge other groups that have forgotten the importance and the diversity of rural communities," Torres Small said. "That takes courage, and it's important because neglect of whole communities has consequences. So does disinvestment. You know that, and I appreciate what you do to build back connections in rural places and to urban places."

COVER IMAGE: Rural Wallingford Iowa, photographed in September, 2021. Photo by Amy H. Peterson

Less than three months ago, the Rural Prosperity Act was introduced in Congress. The ambition of the Act is that it would streamline federal programs and provide better lives for people in rural areas. The Daily Yonder first reported: Earlier this month, U.S. Representatives Angie Craig (D-MN) and Dan Newhouse (R-WA) introduced the Rural Prosperity Act, which aims to streamline federal services for rural America and eliminate bureaucratic obstacles by establishing the Office of Rural Prosperity. The Office would be a permanent fixture in the White House tasked with coordinating federal efforts to support and connect America’s rural communities to federal programs and resources.

Rep. Angie Craig of Minnesota's second district said in a statement: “It’s clear to me that the federal government needs to lift up rural communities and build a country where every American can benefit from our growing economy. I’m proud to lead this bipartisan and bicameral effort to reverse that trend by creating – for the first time in American history – a permanent office in the White House fully focused on rural economic prosperity."

Ingham Lake, rural Wallingford, Iowa. The rural U.S. includes waterways and bodies of water as well as farmland, grassland, wilderness, mountains and deserts. Photo by Amy H. Peterson

Rural advocates have said accountability is a major factor. Federal dollars meant for rural areas should stay in those areas to uplift the people there. Matt Hildreth, director of Rural Organizing, is in favor of the Rural Prosperity Act. Hildreth's focus is on accountability and properly directing federal funds to rural areas: “That kind of commitment can improve the lives and economies of rural communities by ensuring that federal tax dollars designated for them get to the right places and are used effectively,” Hildreth said in a statement.

If passed and funded, the Rural Prosperity Office would have appoint a staff member to coordinate efforts among the dozens of agencies that currently handle agricultural and rural affairs.

Along with Rep. Craig and Rep. Newhouse of Washington State, who led the bill, cosponsors include Rep. Randy Feenstra of Iowa's Fourth District and Rep. Miller-Meeks of the Second District in Iowa, and for the U.S. Senate Bill, both Senator Chuck Grassley and Senator Joni Ernst are cosponsors.

There's little word on what the Office would look like to rural Iowans as the bill is in its infancy. The E'ville Good will continue coverage of the potential for further rural development as it unfolds.

Meanwhile, Undersecretary Torres Small said at the Rural Assembly Everywhere conference, "I've been traveling a lot recently, and I'm struck every single day by how much commonality can be found around local issues. You know this as well as I do. Rural partnerships work really well across political lines. So we're working with leaders on the ground to plan development regardless of party affiliation."

She provided an example from this local community. "When I was in Minnesota, I talked to a Republican farmer who was so proud about his contribution to fighting climate change by producing ethanol. That's a local story, a local solution that contributes to a global challenge," Torres Small said.

Whether or not Congress both passes and funds the Rural Prosperity Act, partnerships are springing up at the federal level as Torres Small continues in her job.

"I'm excited to tell you about the rural partners network, which was just recently launched. The rural partners network is introducing a new way of doing business and government collaboration among federal agencies that will improve access to government resources, staffing and tools. Participating agencies are designating key points of contact who focus specifically on rural strategies, improving visibility and attention to rural issues," Torres Small said.

The Rural Partners Network puts federal staff "on the ground" to support the economically challenged communities who receive help from the Network. The community liaisons navigate federal programs and build relationships, while identifying resources and strategies.

"This initiative is about equity," Torres Small said.

The Rural Partners Network is part of the rural playbook that President Biden rolled out on his tour of rural states earlier this year, including his first stop in Des Moines, Iowa.

There are currently no RPN projects identified for Iowa or Minnesota, but this project, too, is in its beginning stages.

UPDATE: In a newsletter last week, The E'ville Good covered a peaceful demonstration in Spirit Lake, Iowa by people who support choice in abortion. Many people discussed the issue in the comments section on the Facebook page — some who had read the article, some who apparently had not. Yesterday, the Iowa Supreme Court issued a ruling in which they reverse their own 2018 ruling. This time, they state the Iowa state constitution does not include the right to an abortion. “Constitutions — and courts — should not be picking sides in divisive social and political debates unless some universal principle of justice stands on only one side of that debate. Abortion isn’t one of those issues,” read the opinion penned by Supreme Court Justice Edward Mansfield.


The E'ville Good se encontró con Xochitl Torres Small en una conferencia virtual reciente. Torres Small fue confirmado en octubre de 2021 como subsecretario de Desarrollo Rural en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Torres Small habló en Rural Assembly Everywhere sobre nuevas iniciativas federales diseñadas para ayudar a las áreas rurales.

Torres Small dijo a la audiencia que miraba: "Quiero agradecerles por lo que hacen, por ser absolutamente rurales, por defender lo que creen, por contar las historias de la América rural de manera tan vívida".

Torres Small es exrepresentante de los Estados Unidos; su esposo es actualmente congresista del Quinto Distrito de Nuevo México. Torres Small creció en las zonas rurales fronterizas de Nuevo México, criada por sus abuelos granjeros inmigrantes.

“Uno desafía a otros grupos que han olvidado la importancia y la diversidad de las comunidades rurales”, dijo Torres Small. "Eso requiere coraje, y es importante porque el descuido de comunidades enteras tiene consecuencias. También lo hace la desinversión. Lo sabes, y aprecio lo que haces para reconstruir las conexiones en lugares rurales y urbanos".

IMAGEN DE PORTADA: Rural Wallingford Iowa, fotografiada en septiembre de 2021. Foto de Amy H. Peterson

Hace menos de tres meses, se presentó en el Congreso la Ley de Prosperidad Rural. La ambición de la Ley es que agilizaría los programas federales y brindaría una vida mejor a las personas en las áreas rurales. The Daily Yonder informó por primera vez: A principios de este mes, los representantes estadounidenses Angie Craig (D-MN) y Dan Newhouse (R-WA) introdujeron la Ley de Prosperidad Rural, que tiene como objetivo optimizar los servicios federales para las zonas rurales de Estados Unidos y eliminar los obstáculos burocráticos mediante el establecimiento de la Oficina. de Prosperidad Rural. La Oficina sería un elemento permanente en la Casa Blanca encargado de coordinar los esfuerzos federales para apoyar y conectar las comunidades rurales de Estados Unidos con los programas y recursos federales.

La representante Angie Craig del segundo distrito de Minnesota dijo en un comunicado: “Para mí está claro que el gobierno federal necesita levantar las comunidades rurales y construir un país donde todos los estadounidenses puedan beneficiarse de nuestra economía en crecimiento. Estoy orgulloso de liderar este esfuerzo bipartidista y bicameral para revertir esa tendencia al crear, por primera vez en la historia de Estados Unidos, una oficina permanente en la Casa Blanca totalmente enfocada en la prosperidad económica rural".

Los defensores rurales han dicho que la rendición de cuentas es un factor importante. Los dólares federales destinados a las áreas rurales deben permanecer en esas áreas para ayudar a la gente de allí. Matt Hildreth, director de Organización Rural, está a favor de la Ley de Prosperidad Rural. El enfoque de Hildreth está en la rendición de cuentas y en la dirección adecuada de los fondos federales a las áreas rurales: "Ese tipo de compromiso puede mejorar las vidas y las economías de las comunidades rurales al garantizar que los dólares de los impuestos federales designados para ellos lleguen a los lugares correctos y se utilicen de manera efectiva", dijo Hildreth. en una oracion.

De aprobarse y financiarse, la Oficina de Prosperidad Rural habría designado a un miembro del personal para coordinar los esfuerzos entre las docenas de agencias que actualmente manejan asuntos agrícolas y rurales.

Junto con el representante Craig y el representante Newhouse del estado de Washington, quienes lideraron el proyecto de ley, los copatrocinadores incluyen al representante Randy Feenstra del cuarto distrito de Iowa y al representante Miller-Meeks del segundo distrito de Iowa, y para el proyecto de ley del Senado de EE. UU., ambos senadores Chuck Grassley y la senadora Joni Ernst son copatrocinadores.

Hay poca información sobre cómo se vería la Oficina para los habitantes de las zonas rurales de Iowa, ya que el proyecto de ley está en su infancia. E'ville Good continuará cubriendo el potencial para un mayor desarrollo rural a medida que se desarrolle.

Mientras tanto, el subsecretario Torres Small dijo en la conferencia Rural Assembly Everywhere: "He estado viajando mucho últimamente y todos los días me sorprende la cantidad de puntos en común que se pueden encontrar en torno a los problemas locales. Usted sabe esto tan bien como yo". Las asociaciones rurales funcionan muy bien en todas las líneas políticas. Por lo tanto, estamos trabajando con líderes sobre el terreno para planificar el desarrollo independientemente de la afiliación partidaria".

Ella proporcionó un ejemplo de esta comunidad local. "Cuando estaba en Minnesota, hablé con un agricultor republicano que estaba muy orgulloso de su contribución a la lucha contra el cambio climático mediante la producción de etanol. Esa es una historia local, una solución local que contribuye a un desafío global", dijo Torres Small.

Ya sea que el Congreso apruebe y financie la Ley de Prosperidad Rural o no, las asociaciones están surgiendo a nivel federal a medida que Torres Small continúa en su trabajo.

"Estoy emocionado de contarles sobre la red de socios rurales, que se lanzó recientemente. La red de socios rurales está introduciendo una nueva forma de hacer negocios y la colaboración gubernamental entre las agencias federales que mejorará el acceso a los recursos, el personal y las herramientas del gobierno. Las agencias participantes están designando puntos de contacto clave que se enfocan específicamente en estrategias rurales, mejorando la visibilidad y la atención a los problemas rurales", dijo Torres Small.

La Red de Socios Rurales pone al personal federal "sobre el terreno" para apoyar a las comunidades con problemas económicos que reciben ayuda de la Red. Los enlaces comunitarios navegan por los programas federales y construyen relaciones, mientras identifican recursos y estrategias.

"Esta iniciativa se trata de equidad", dijo Torres Small.

Rural Partners Network es parte del manual rural que el presidente Biden lanzó en su gira por los estados rurales a principios de este año, incluida su primera parada en Des Moines, Iowa.

Actualmente no hay proyectos de RPN identificados para Iowa o Minnesota, pero este proyecto también se encuentra en sus etapas iniciales.

ACTUALIZACIÓN: En un boletín informativo la semana pasada, The E'ville Good cubrió una manifestación pacífica en Spirit Lake, Iowa, de personas que apoyan la elección del aborto. Mucha gente discutió el tema en la sección de comentarios de la página de Facebook, algunos que habían leído el artículo, otros que aparentemente no lo habían hecho. Ayer, la Corte Suprema de Iowa emitió un fallo en el que revierte su propio fallo de 2018. Esta vez, afirman que la constitución del estado de Iowa no incluye el derecho al aborto. “Las constituciones, y los tribunales, no deberían elegir bandos en debates sociales y políticos divisivos, a menos que algún principio universal de justicia esté en un solo lado de ese debate. El aborto no es uno de esos temas”, decía la opinión escrita por el juez de la Corte Suprema Edward Mansfield.


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