Pills may not be what they seem — take caution

Las píldoras pueden no ser lo que parecen; ten cuidado

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The pill you take, the joint you smoke, the drugs you experiment with may well be laced with a lethal dose of synthetic fentanyl. It’s a growing cause of death among Iowans and Minnesotans from all backgrounds, ethnicities and walks of life.

At the end of May, The E’ville Good published data on the rate of drug overdose in rural communities. Last week, Iowa Governor Kim Reynolds held a press conference with state public safety officials about the dangers of synthetic fentanyl reaching Iowans through mixtures with heroin and through pills that look like prescription drugs but contain a lethal dose of fentanyl.

According to the Iowa Department of Public Health, deaths from fentanyl overdose have more than tripled in the past 15 years. The major surge in overdose deaths, however, is a recent happening. As recently as the 2022 Iowa Drug Control Strategy from the Governor’s Office on Drug Control Policy:

There continues to be evidence of both achievement and challenge in Iowa. According to recent federal reports: Iowa ranks 6th lowest in total current illicit drug use, including among youth, and 5th lowest in the rate of drug overdose deaths. However, Iowans binge drink, smoke and use methamphetamine at rates above the national average, and drug overdose and alcohol-related deaths are on the rise.

The drug threat in Iowa is growing due to what the ODCP calls the “Three Ps”: Products, Potency, and Pace.

COVER IMAGE: Young Adults Dance on a Rooftop – used with special arrangement with Getty Images

The psychoactive drug products available now are different from what they were even a few years ago. It’s becoming more popular to mix two or more drugs at the same time — polysubstance use. And from alcohol to “zannies,” (Xanax) the potency is rising: craft beers, nicotine, marijuana, meth, and the synthetic opioids like fentanyl are more potent than before.

Issues related to the pandemic are hitting harder in the rural areas of Iowa and Minnesota. An Iowa State study in 2021 showed 40% of rural Iowans reported their mental health and relationships with close friends and family became much worse off during the pandemic. Related: one in five rural Iowans showed signs of depression, and 15% signs of anxiety. The year 2020 brought record numbers of alcohol-related and drug overdose deaths. Up to the moment of the ODP report, Iowa’s drug overdose deaths had increased 15% with the loss of over 400 lives.

Pew Research Center’s John Gramlich found that even several years ago, nearly half of Americans had a close friend or family member who had experienced a current or past substance addiction.

The issue with synthetic fentanyl is that often users don’t know that’s what they’re taking when they’re taking it. It can be lethal in doses of two milligrams or less.

As with many dangers in our society, profit is a motive to the rise in substances that include synthetic fentanyl. Drug dealers combine it with heroin, meth or counterfeit pills as a way to increase profits. It’s spreading to communities of every size.

The pandemic drove alcohol sales in Iowa to record highs, and the data matched the sales, recording 836 deaths from alcohol-related causes, an increase of 26%, according to the Iowa Alcoholic Beverages Division and the Iowa Dept of Public Health.

What are Iowa officials doing about it?

Dale Woolery, Director of the ODCP, said several newer initiatives are in the proving stages, but anecdotally are showing effectiveness:

  • Digital Literacy youth health promotion
  • Naloxone deployment
  • MAT (Medication Assisted Treatment) for opioid addiction
  • Telehealth substance use disorder treatment
  • Law Enforcement pre-charge assisted diversion to treatment
  • Access center law enforcement handoffs and referrals
  • 911 Police and human services co-response partnerships.

There are several MAT centers for treatment of opioid addiction in north Iowa: Markie Van’t Hul, and NP in Emmetsburg, Avera Medical Group in Spencer, Michaela Beaver, an NP in Storm Lake, Dr. Nicholas Loughlin of Cherokee, Sanford Sheldon Clinic, Nicole Thomas, an NP in LeMars, Floyd Valley Hospital in LeMars, Akron Mercy Medical Clinic in Akron, Lindsey Dutler, NP, Rosecrance Jackson Centers, and Siouxland Community Health Centers, all in Sioux City.

According to Allison Lynch at University of Iowa Hospitals and Clinics MAT treatment center in Iowa City, “MAT treatment has been shown to lower your risk of relapse, improve well-being, increase your ability to fulfill goals, such as maintaining a job, improve birth outcomes among pregnant women with substance use disorder, and decrease the risk of getting HIV or Hepatitis C.” The clinics offer counseling and behavioral therapies as well as medications, which may include buprenorphine (brand name Suboxone) or naltrexone.

The face of the opioid addiction crisis has so far been driven by Midwestern white people overusing doctor-prescribed painkillers. That cohort is real, and has expanded to include older Americans who had never picked up street drugs, but who turned to pills sold by entrepreneurs operating outside of the law, then, when those were no longer affordable, to heroin.

The “new wave” of the opioid epidemic hits people of color harder across the nation, because the issue is fentanyl-laced street drugs. Synthetic fentanyl is different from the fentanyl used to treat cancer pain, and according to the U.S. Drug Enforcement Administration, it is primarily smuggled in from Mexico.

Illinois has started distributing test strips to help users detect whether their other drugs have fentanyl in them. Thursday, Iowa Attorney General Tom Miller said legalizing fentanyl test strips and expanding access to naloxone are two pieces to solving the fentanyl overdose problem. Currently in Iowa, the strips are classified as drug paraphernalia.

Some states are also de-criminalizing gathering for the use of drugs in the cases of someone overdosing, in which their friends or associates using with them will not be prosecuted for having been present and using when they called for help for the person who overdosed. Illinois is also one of those states.

Iowa has a Good Samaritan Law that states the first person who’s on scene and seeks help for a person who has overdosed cannot be arrested for drug possession, gathering for the use of drugs, or other offenses that may have taken place at the time.

The Good Samaritan law encourages those who witness a drug overdose to stay and call 911, rather than leaving the scene out of fear of prosecution. Generally, overdose bystanders, defined as “overdose reporters” under the law, will not be arrested, charged or prosecuted for possession of a controlled substance, delivery of a controlled substance or possession of drug paraphernalia, if they make a good faith effort to seek medical assistance for an overdose patient.

The Good Samaritan law protects overdose reporters if they:

• Are the first person to seek medical assistance for

the overdose victim

• Provide their contact information to emergency


• Remain on the scene until assistance is provided

• Cooperate with emergency personnel

On May 16, 2022, Gov. Tim Walz of Minnesota signed into law a measure that will help the state distribute its funds from the multistate opioid settlement. According to HF400, all funds received from the national lawsuit settlement from opioid manufacturers must be redirected from the state’s general fund and into opioid treatment and prevention programs.

Governor Reynolds’ solution is to educate young Iowans on the powerful drug through powerful messaging. The new messaging campaign will be tacked on to the current one focusing on suicide prevention. Gov. Reynolds said in her press conference she plans to expand services for younger Iowans with substance use disorders.

“Your Life Iowa” is a resource The E’ville Good has promoted before. It’s a free program that links Iowans with counselors and referrals for a variety of treatment options. Go to YourLifeIowa.org, call 855-581-8111 or text 855-895-8398.

Next week, we will have initial numbers from the new 9-8-8 mental health and suicide prevention warm line, and delve into more data.


La pastilla que toma, el porro que fuma, las drogas con las que experimenta bien pueden estar mezcladas con una dosis letal de fentanilo sintético. Es una causa creciente de muerte entre los habitantes de Iowa y Minnesota de todos los orígenes, etnias y estilos de vida.

A fines de mayo, The E’ville Good publicó datos sobre la tasa de sobredosis de drogas en comunidades rurales. La semana pasada, la gobernadora de Iowa, Kim Reynolds, realizó una conferencia de prensa con funcionarios estatales de seguridad pública sobre los peligros del fentanilo sintético que llega a los habitantes de Iowa a través de mezclas con heroína y píldoras que parecen medicamentos recetados pero que contienen una dosis letal de fentanilo.

Según el Departamento de Salud Pública de Iowa, las muertes por sobredosis de fentanilo se han más que triplicado en los últimos 15 años. Sin embargo, el gran aumento en las muertes por sobredosis es un hecho reciente. Recientemente, la Estrategia de Control de Drogas de Iowa de 2022 de la Oficina del Gobernador sobre Políticas de Control de Drogas:

Continúa habiendo evidencia tanto de logros como de desafíos en Iowa. Según informes federales recientes: Iowa ocupa el sexto lugar más bajo en el uso total actual de drogas ilícitas, incluso entre los jóvenes, y el quinto lugar más bajo en la tasa de muertes por sobredosis de drogas. Sin embargo, los habitantes de Iowa beben en exceso, fuman y usan metanfetamina a tasas superiores al promedio nacional, y las sobredosis de drogas y las muertes relacionadas con el alcohol van en aumento.

La amenaza de las drogas en Iowa está creciendo debido a lo que la ODCP llama las “Tres P”: productos, potencia y ritmo.

Los productos de drogas psicoactivas disponibles ahora son diferentes de lo que eran hace unos años. Se está volviendo más popular mezclar dos o más drogas al mismo tiempo: uso de varias sustancias. Y desde el alcohol hasta los “zannies” (Xanax), la potencia está aumentando: las cervezas artesanales, la nicotina, la marihuana, la metanfetamina y los opioides sintéticos como el fentanilo son más potentes que antes.

Los problemas relacionados con la pandemia están golpeando con más fuerza en las zonas rurales de Iowa y Minnesota. Un estudio del estado de Iowa en 2021 mostró que el 40 % de los habitantes de las zonas rurales de Iowa informaron que su salud mental y sus relaciones con amigos cercanos y familiares empeoraron mucho durante la pandemia. Relacionado: uno de cada cinco habitantes de las zonas rurales de Iowa mostró signos de depresión y el 15% signos de ansiedad. El año 2020 trajo cifras récord de muertes por sobredosis de drogas y relacionadas con el alcohol. Hasta el momento del informe ODP, las muertes por sobredosis de drogas en Iowa habían aumentado un 15 % con la pérdida de más de 400 vidas.

John Gramlich, del Pew Research Center, descubrió que incluso hace varios años, casi la mitad de los estadounidenses tenían un amigo cercano o un familiar que había experimentado una adicción a sustancias actual o pasada.

El problema con el fentanilo sintético es que, a menudo, los usuarios no saben qué es lo que están tomando cuando lo toman. Puede ser letal en dosis de dos miligramos o menos.

Al igual que con muchos peligros en nuestra sociedad, las ganancias son un motivo para el aumento de sustancias que incluyen fentanilo sintético. Los traficantes de drogas lo combinan con heroína, metanfetamina o píldoras falsificadas como una forma de aumentar las ganancias. Se está extendiendo a comunidades de todos los tamaños.

La pandemia llevó las ventas de alcohol en Iowa a niveles récord, y los datos coincidieron con las ventas, registrando 836 muertes por causas relacionadas con el alcohol, un aumento del 26 %, según la División de Bebidas Alcohólicas de Iowa y el Departamento de Salud Pública de Iowa.

¿Qué están haciendo los funcionarios de Iowa al respecto?

Dale Woolery, director de la ODCP, dijo que varias iniciativas más nuevas se encuentran en las etapas de prueba, pero anecdóticamente están mostrando efectividad:

  • Alfabetización digital promoción de la salud de los jóvenes
  • Despliegue de naloxona
  • MAT (Tratamiento asistido por medicamentos) para la adicción a los opioides
  • Tratamiento de trastornos por uso de sustancias a través de telesalud
  • Desviación asistida al tratamiento con precargo por parte de las fuerzas del orden público
  • Acceda a las transferencias y referencias de las fuerzas del orden del centro
  • 911 Asociaciones de respuesta conjunta entre la policía y los servicios humanos.

Hay varios centros MAT para el tratamiento de la adicción a los opioides en el norte de Iowa: Markie Van’t Hul y NP en Emmetsburg, Avera Medical Group en Spencer, Michaela Beaver, un NP en Storm Lake, Dr. Nicholas Loughlin de Cherokee, Sanford Sheldon Clinic , Nicole Thomas, NP en LeMars, Floyd Valley Hospital en LeMars, Akron Mercy Medical Clinic en Akron, Lindsey Dutler, NP, Rosecrance Jackson Centers y Siouxland Community Health Centers, todos en Sioux City.

Según Allison Lynch del centro de tratamiento MAT de los Hospitales y Clínicas de la Universidad de Iowa en Iowa City, “se ha demostrado que el tratamiento MAT reduce el riesgo de recaída, mejora el bienestar, aumenta la capacidad para cumplir objetivos, como mantener un trabajo, mejorar los resultados del nacimiento entre las mujeres embarazadas con trastorno por uso de sustancias y disminuir el riesgo de contraer el VIH o la hepatitis C”. Las clínicas ofrecen asesoramiento y terapias conductuales, así como medicamentos, que pueden incluir buprenorfina (nombre de marca Suboxone) o naltrexona.

Hasta ahora, la cara de la crisis de adicción a los opioides ha sido impulsada por los blancos del medio oeste que abusan de los analgésicos recetados por médicos. Esa cohorte es real y se ha expandido para incluir a estadounidenses mayores que nunca habían probado las drogas callejeras, pero que recurrieron a las píldoras vendidas por empresarios que operan fuera de la ley y luego, cuando ya no eran asequibles, a la heroína.

La “nueva ola” de la epidemia de opiáceos afecta más a las personas de color en todo el país, porque el problema son las drogas callejeras mezcladas con fentanilo. El fentanilo sintético es diferente del fentanilo que se usa para tratar el dolor del cáncer y, según la Administración de Control de Drogas de EE. UU., se introduce de contrabando principalmente desde México.

Illinois ha comenzado a distribuir tiras reactivas para ayudar a los usuarios a detectar si sus otras drogas contienen fentanilo. El jueves, el fiscal general de Iowa, Tom Miller, dijo que legalizar las tiras reactivas de fentanilo y ampliar el acceso a la naloxona son dos piezas para resolver el problema de la sobredosis de fentanilo. Actualmente en Iowa, las tiras están clasificadas como parafernalia de drogas.

Algunos estados también están despenalizando las reuniones para el uso de drogas en los casos de sobredosis de alguien, en los que sus amigos o asociados que consumen con ellos no serán procesados ​​por haber estado presentes y consumir cuando pidieron ayuda para la persona que sufrió la sobredosis. Illinois también es uno de esos estados.

La ley del Buen Samaritano alienta a aquellos que son testigos de una sobredosis de drogas a quedarse y llame al 911, en lugar de abandonar la escena por temor a ser procesado. Generalmente, los transeúntes de sobredosis, definidos como “reporteros de sobredosis” bajo la ley, no serán arrestados, acusados o procesados por posesión de una sustancia controlada, entrega de una sustancia controlada o posesión de drogas parafernalia, si hacen un esfuerzo de buena fe para buscar asistencia médica para un paciente con sobredosis.

La ley del Buen Samaritano de Iowa protege a los reporteros de sobredosis si:

• Es la primera persona en buscar asistencia médica para

la víctima de la sobredosis

• Proporcionar su información de contacto a emergencias


• Permanecer en la escena hasta que se brinde asistencia

• Cooperar con el personal de emergencia

El 16 de mayo de 2022, el gobernador Tim Walz de Minnesota promulgó una medida que ayudará al estado a distribuir sus fondos del acuerdo multiestatal sobre opioides. Según HF400, todos los fondos recibidos del acuerdo de demanda nacional de los fabricantes de opioides deben redirigirse del fondo general del estado a los programas de prevención y tratamiento de opioides.

La solución del gobernador Reynolds es educar a los jóvenes de Iowa sobre la poderosa droga a través de mensajes poderosos. La nueva campaña de mensajes se agregará a la actual que se enfoca en la prevención del suicidio. La gobernadora Reynolds dijo en su conferencia de prensa que planea expandir los servicios para los jóvenes de Iowa con trastornos por uso de sustancias.

“Your Life Iowa” es un recurso que The E’ville Good ha promocionado anteriormente. Es un programa gratuito que conecta a los habitantes de Iowa con consejeros y referencias para una variedad de opciones de tratamiento. Vaya a YourLifeIowa.org, llame al 855-581-8111 o envíe un mensaje de texto al 855-895-8398.

La próxima semana, tendremos los números iniciales de la nueva línea de ayuda para la prevención del suicidio y la salud mental 9-8-8, y profundizaremos en más datos.


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