Our Lady of Guadalupe brings hope for our time

Nuestra Señora de Guadalupe trae esperanza para nuestro tiempo


December 12 fell on a Sunday in 2021, and that made the Feast of Our Lady of Guadalupe even more special for members of San Patricio parish in Estherville, Iowa.

The people of San Patricio celebrated with Las Mañanitas— both a traditional song and a morning celebration to Our Lady beginning at 6 a.m. with a mariachi band and a rosary at 7 a.m. Breakfast followed at 7:30 a.m., including pastry, and two kinds of tamales. One in the Guatemalan tradition wrapped in banana leaf, and one in corn husk. Coffee, hot chocolate and cider were offered to drink.

At noon, the parish held a mass to Our Lady of Guadalupe followed by a lunch of enchiladas, roast pork, fresh tortillas, chips and salsa, and custard pie among other delicacies.

In remembrance of the flowers that bloomed on the hill where the apparition of Our Lady appeared, people left flowers on her altar. Our Lady of Guadalupe holds a special place in the hearts of Mexican people and many others because she is a symbol of faith, hope and consolation. She set off the end of human sacrifices of the Aztecs and the conversion of millions of people to Christianity within a few years of her appearance.

The miracle of Our Lady of Guadalupe carries some of the weight of colonialism as the miracle happened to Juan Diego Cuauhtlatoazin, who lived from 1474 to 1548. He was an adult when Colombus “discovered” the New World. He was born before the Protestant Reformation began. However, Our Lady built a bridge between the Aztec culture and the missionaries.

According to the National Catholic Register, “Little is known about the life of Juan Diego before his conversion.”

However, the oldest indigenous document on the event of Guadalupe, “El Nican Mopohua,” written in Náhuatl with Latin characters in 1556 by the indigenous writer Antonion Valeriano gives some information on the life of the saint and the appearances of the Virgin Mary to him.

Juan Diego’s name Cuauhtlatoazin means “the talking eagle” in Chatlitlán.

He was considered gifted among his Chichimeca people. They are considered by anthropologists to be one of the more culturally advanced groups living in the Anáhuac Valley.

Juan Diego was baptized at age 50 by the Franciscan priest, Father Peter da Gand, who was one of the first Franciscan missionaries.

He was open to the religion of the missionaries from the Old World and “El Nican Mopohua states he was willing and happy to be converted from his traditional pagan religion.

The area where Juan Diego lived was on the outskirts of what is now Mexico City. It was on 9 December 1531 that Juan Diego said the Virgin Marry appeared to him on Tepeyac Hill and asked him to go to the local Bishop to request a shrine be built at Tepeyac. She promised to pour out grace on anyone who invoked her.

Now the Vatican’s biography of Juan Diego takes up the story. The Bishop said he didn’t believe Juan Diego and asked for a sign to prove the apparition was real.

It was on 12/12 that Juan Diego again climbed the hill and picked the flowers the Virgin Mary said would be in full bloom. He found roses flowering though it was winter and gathered and took them to the apparition of Mary, who placed them in his mantle and told him they would serve as proof of her existence to the Bishop.

Juan Diego went to the Bishop, opened his mantle, and the flowers fell on the ground, revealing an image of Mary identical to the apparition Juan Diego had witnessed.

The Vatican biography continues: “With the Bishop’s permission, Juan Diego lived the rest of his life as a hermit in a small hut near the chapel where the miraculous image was placed for veneration.”

Juan Diego died in 1548 and was buried in the first chapel dedicated to the Virgin of Guadalupe.

The image from Juan Diego’s mantle is preserved in the Basilica of Our Lady of Guadalupe — it shows a woman with native features and dress. She’s supported by an angel whose wings resemble one of the major gods of the traditional religion in that area. The moon is beneath her feet, her blue mantle is covered with gold stars, and the black girdle about her waist shows she is pregnant.

Some church leaders call her the Black Madonna of Tepeyac.

Jimmy Akin, a senior apologist at Catholic Answers, states that she signals the “presence of the Savior to the indigenous and mestizo population.”

With iconography from the local indigenous culture and religion, Our Lady of Guadalupe built a cultural bridge between the Spanish missionaries and the Aztec people in a time of violence and conflict. She appeared to Juan Diego ten years after the conquest of Central Mexico by the Spanish. Indigenous Americans at the time thought the world was ending. The violence from the conquistadors devastated the culture, decimated its population.

Scientists have scrutinized Juan Diego’s cloak over the years. There is a cause for Juan Diego’s canonization, supported by a 2015 documentary: Guadalupe: the Miracle and the Message.

The codex in the image, according to Carl Anderson, co-creator of the documentary, said the image is a kind of map with symbols the Aztec people would readily recognize.

December 12 has been a national holiday in Mexico since 1859. Our Lady of Guadalupe has been Empress of the Americas since 1945 and is recognized as the patron saint of Mexico.

Author John Moran Gonzalez, director of the Center for Mexican American Studies at the University of Texas said Our Lady of Guadalupe is seen as the champion of the underdog, the indigenous person, and all those who lack power in society.

This is what people of all cultures in the U.S. can learn from Our Lady of Guadalupe today. Gonzalez said, “She continues to be relevant as long as disparities in economic and political power exist.”

Anderson, the documentary producer, said, “she shows a profound love for every person, even the most humble, those some saw as inconvenient. Combined with her apparition as an expectant mother, with an unborn child, her message is unmistakeable.”

Our Lady of Guadalupe was mother of Mexican independence. Father Miguel Hidalgo launched Mexico’s war for independence from Spain in 1810 by declaring, “Long live the Virgin of Guadalupe!” Her image has been used as an icon for justice from Cesar Chavez and members of the workers’ revolution in the 1970s to immigration reformers in this century.


El 12 de diciembre cayó en domingo de 2021, y eso hizo que la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe fuera aún más especial para los miembros de la parroquia de San Patricio en Estherville, Iowa.

La gente de San Patricio celebró con Las Mañanitas, tanto un canto tradicional como una celebración matutina a Nuestra Señora a partir de las 6 am con una banda de mariachis y un rosario a las 7 am Seguido el desayuno a las 7:30 am, que incluye repostería y dos tipos de tamales Uno en la tradición guatemalteca envuelto en hoja de plátano y otro en hojas de maíz. Se ofreció para beber café, chocolate caliente y sidra.

Al mediodía, la parroquia realizó una misa a Nuestra Señora de Guadalupe seguida de un almuerzo de enchiladas, cerdo asado, tortillas frescas, tortillitas y salsa, y tarta de natillas entre otras delicias.

En recuerdo de las flores que brotaron en el cerro donde apareció la aparición de Nuestra Señora, la gente dejó flores en su altar. Nuestra Señora de Guadalupe ocupa un lugar especial en el corazón de los mexicanos y de muchos otros porque es símbolo de fe, esperanza y consuelo. Ella puso en marcha el fin de los sacrificios humanos de los aztecas y la conversión de millones de personas al cristianismo a los pocos años de su aparición.

El milagro de Nuestra Señora de Guadalupe tiene algo del peso del colonialismo, ya que el milagro le sucedió a Juan Diego Cuauhtlatoazin, quien vivió de 1474 a 1548. Era un adulto cuando Colón “descubrió” el Nuevo Mundo. Nació antes de que comenzara la Reforma Protestante. Sin embargo, Nuestra Señora construyó un puente entre la cultura azteca y los misioneros.

Según el National Catholic Register, “poco se sabe sobre la vida de Juan Diego antes de su conversión”.

Sin embargo, el documento indígena más antiguo sobre el evento de Guadalupe, “El Nican Mopohua”, escrito en náhuatl con caracteres latinos en 1556 por el escritor indígena Antonion Valeriano, le brinda alguna información sobre la vida del santo y las apariciones de la Virgen María. .

El nombre de Juan Diego Cuauhtlatoazin significa “el águila parlante” en Chatlitlán.

Se le consideraba un superdotado entre su pueblo chichimeca. Los antropólogos los consideran uno de los grupos culturalmente más avanzados que viven en el Valle de Anáhuac.

Juan Diego fue bautizado a los 50 años por el sacerdote franciscano, el padre Peter da Gand, quien fue uno de los primeros misioneros franciscanos.

Estaba abierto a la religión de los misioneros del Viejo Mundo y “El Nican Mopohua afirma que estaba dispuesto y feliz de convertirse de su religión pagana tradicional.

El área donde vivía Juan Diego estaba en las afueras de lo que hoy es la Ciudad de México. Fue el 9 de diciembre de 1531 que Juan Diego dijo que la Virgen se le apareció en el cerro del Tepeyac y le pidió que fuera al obispo local para pedir que se construyera un santuario en el Tepeyac. Prometió derramar gracia sobre cualquiera que la invocara.

Ahora la biografía de Juan Diego en el Vaticano retoma la historia. El obispo dijo que no le creía a Juan Diego y pidió una señal para demostrar que la aparición era real.

Fue el 12/12 que Juan Diego volvió a subir al cerro y recogió las flores que la Virgen María dijo que estarían en plena floración. Encontró rosas floreciendo a pesar de que era invierno y las recogió y las llevó a la aparición de María, quien las colocó en su manto y le dijo que servirían de prueba de su existencia al obispo.

Juan Diego se acercó al Obispo, abrió su manto y las flores cayeron al suelo, revelando una imagen de María idéntica a la aparición que había presenciado Juan Diego.

La biografía del Vaticano continúa: “Con el permiso del obispo, Juan Diego vivió el resto de su vida como ermitaño en una pequeña cabaña cerca de la capilla donde se colocó la imagen milagrosa para veneración”.

Juan Diego murió en 1548 y fue enterrado en la primera capilla dedicada a la Virgen de Guadalupe.

La imagen del manto de Juan Diego se conserva en la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe; muestra a una mujer con rasgos y vestimenta nativos. La sostiene un ángel cuyas alas se asemejan a uno de los principales dioses de la religión tradicional de esa zona. La luna está bajo sus pies, su manto azul está cubierto de estrellas doradas y el cinturón negro alrededor de su cintura muestra que está embarazada.

Algunos líderes de la iglesia la llaman la Virgen Negra del Tepeyac.

Jimmy Akin, un apologista senior de Catholic Answers, afirma que ella señala la “presencia del Salvador a la población indígena y mestiza”.

Con iconografía de la cultura y religión indígena local, Nuestra Señora de Guadalupe construyó un puente cultural entre los misioneros españoles y el pueblo azteca en una época de violencia y conflicto. Se le apareció a Juan Diego diez años después de la conquista del centro de México por parte de los españoles. Los indígenas estadounidenses en ese momento pensaban que el mundo se estaba acabando. La violencia de los conquistadores devastó la cultura, diezmó su población.

Los científicos han escudriñado el manto de Juan Diego a lo largo de los años. Hay una causa para la canonización de Juan Diego, respaldada por un documental de 2015: Guadalupe: el milagro y el mensaje.

El códice de la imagen, según Carl Anderson, co-creador del documental, dijo que la imagen es una especie de mapa con símbolos que el pueblo azteca reconocería fácilmente.

El 12 de diciembre es fiesta nacional en México desde 1859. Nuestra Señora de Guadalupe ha sido Emperatriz de las Américas desde 1945 y es reconocida como la santa patrona de México.

El autor John Moran González, director del Centro de Estudios Mexicoamericanos de la Universidad de Texas, dijo que Nuestra Señora de Guadalupe es vista como la campeona de los desamparados, los indígenas y todos aquellos que carecen de poder en la sociedad.

Esto es lo que personas de todas las culturas en los Estados Unidos pueden aprender hoy de Nuestra Señora de Guadalupe. González dijo: “Ella sigue siendo relevante mientras existan disparidades en el poder económico y político”.

Anderson, la productora del documental, dijo, “muestra un profundo amor por todas las personas, incluso las más humildes, aquellas que algunos vieron como inconvenientes. Combinado con su aparición como una futura madre, con un niño por nacer, su mensaje es inconfundible “.

Nuestra Señora de Guadalupe fue madre de la independencia mexicana. El padre Miguel Hidalgo lanzó la guerra de México por la independencia de España en 1810 al declarar: “¡Viva la Virgen de Guadalupe!” Su imagen ha sido utilizada como un ícono de la justicia desde César Chávez y miembros de la revolución obrera en la década de 1970 hasta los reformadores de la inmigración en este siglo.


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