Nominate a shining light you know for an award named after two champions for refugees in Iowa

Nomine a una luz brillante que conozca para un premio que lleva el nombre de dos defensores de los refugiados en Iowa

The Robert and Billie Ray Center has awarded more than 100 Iowans for showing good character. The Center started in 2005, and now is the opportunity to nominate an individual or organization for a 2022 Iowa Character Award. The due date for nominations is May 3, 2022, so there are still about 40 days to think of someone to nominate and fill out the nomination form.

At the end of May, a committee made up of Iowans will select award recipients. The Iowa Character Awards dinner is Friday, July 29, 2022 at Prairie Meadows Event Center in Altoona, Iowa, but there will also be a hometown visit to honor each award recipient in their own community. There will also be a one-hour, primetime television special in the summer/fall of 2022.

COVER IMAGE: A woman from El Salvador hands her paperwork to a consulate volunteer during a pop-up event in 2020. The Salvadoran consulate based in Chicago travels every two years to eleven states, including Iowa, to help Salvadorans get proper documentation. Photo by Stephen Zenner/SOPA Images/Light Rocket via Getty Images. Published by The E’ville Good through special arrangement with Getty Images.

Iowa citizens age 10 and older, organizations and communities are eligible. If a good nominee comes to mind, the Ray Center suggests asking the nominee’s friends, family members, coworkers and others for examples of the person’s good character.

The Robert D. and Billie Ray Center provides character and leadership development strategies to improve civility and develop ethical leaders throughout the world.

First, some background on Robert D. Ray, former governor of Iowa. The year was 1975. Robert Ray, the popular centrist governor was sworn in for the fourth time. The U.S. faced a humanitarian challenge as war in Southeast Asia left more than three million Vietnamese, Lao and Cambodians refugees — they left their homes to save their lives and the lives of their families.

The time nearly 50 years ago of Southeast Asian refugees coming to Iowa has more than one parallel with the 2020s with citizens of Mexico and Central America fleeing their countries, afraid for their lives.

One of the strongest allies, according to Iowa Pathways’ profile of the former governor, was Gov. Ray.

South Vietnam fell in the spring of 1975 and 130,000 residents of the area scrambled to get out of the country. At that time, those seeking asylum in the U.S. were admitted on a case by case basis, by special legislation, or what the U.S. attorney general called “parole,” which was kind of a special dispensation.

President Ford wrote to every governor in July, 1975 to urge states to do all they could to help the refugees settle. The federal government offered states $500 per refugee — about $2.600 in 2022 dollars.

Governor Ray was one of the first to offer help.

“I didn’t think we could just sit there idly and say, ‘Let those people die.’ We wouldn’t want the rest of the world to say that about us if we were in the same situation. Do unto others as you’d have them do unto you,” Gov. Ray said.

Iowa’s effort to help the refugees settle has been praised over the years, but it wasn’t popular with everyone.

Iowans who didn’t agree with the governor’s decision to bring the refugees to Iowa worried that the refugees would take jobs away from Iowans.

Spoiler alert: despite increased immigration and diversity in Iowa since 1975, there has more often been an alleged labor shortage than a shortage of available jobs.

The Iowa Refugee Center was the first statewide center dedicated to helping refugees. By 1978, the office went on shorter hours and anticipated a time in the not so distant future that it would close. The arrival of refugees into the U.S. slowed as refugee camps were set up overseas Thousands of people spent years in the refugee camps waiting for approval to travel to the U.S. Conditions continued to worsen in Southeast Asia and people continued to flee however they could.

In 1979, the evening news on the three major U.S. networks: ABC, CBS, and NBC, were the main source of information on events in the U.S. and around the world.

CBS aired a documentary called “The Boat People” on Jan. 16, 1979. Governor and Mrs. Ray saw it and they moved to further action.

“These frail little boats with people trying to save their lives and get away were breaking apart and people were dying and you could see them right there on the screen. And once again, I thought, ‘We’ve got to do something to help that situation…’”

By this time, there was no presidential request to take more refugees, and no federal infrastructure offering $500 per person.

This time the administration of President Jimmy Carter, and particularly Vice-President Walter Mondale of Minnesota, encouraged the United Nations to do something.

Governor Ray accompanied Mondale to an international conference in Geneva, Switzerland in which numerous national leaders discussed how the world could intervene to help refugees.

The U.S. sent its navy ships to rescue 168,000 refugees.

Because of Governor and Mrs. Ray, Iowa’s reputation for helping refugees spread quickly. The Rays were on a trip to Asia and with other governors made a trip to a new refugee camp in Thailand where thousands of people had escaped to from Cambodia’s despot, Pol Pot. On the wall of the main building of the camp was a highway map of Iowa with pins indicating where people had been resettled in Iowa.

It was at this point that organizations and people all over Iowa got involved. Businesses and churches joined the state government in giving money for food and medicine to help the refugees as well as opening their communities to resettle individuals and families who waited overseas.

“I think what it shows is that everyone can do something and make a difference in this world,” Gov. Ray said.

Gov. Robert Ray and Billie Ray at the governor’s announcement Feb. 18, 1982, in which he stated that he wouldn’t run for another term. From the Bettman historical collection.

Governor Ray did not run for re-election to a sixth term in 1982. The Iowa Bureau of Refugee Services continues to resettle refugees in Iowa. It remains the only entity run by a state government that’s certified as a resettlement agency by the U.S. State Department.

The nomination form for the 2022 Iowa Character Awards is here: https://fs25.formsite.com/cciniowa/rotew4tjfy/index.html

EN ESPANOL

El Robert and Billie Ray Center ha premiado a más de 100 habitantes de Iowa por mostrar buen carácter. El Centro comenzó en 2005, y ahora es la oportunidad de nominar a una persona u organización para un premio Iowa Character Award 2022. La fecha límite para las nominaciones es el 3 de mayo de 2022, por lo que todavía quedan unos 40 días para pensar en alguien a quien nominar y completar el formulario de nominación.

A fines de mayo, un comité formado por habitantes de Iowa seleccionará a los ganadores de los premios. La cena de Iowa Character Awards es el viernes 29 de julio de 2022 en Prairie Meadows Event Center en Altoona, Iowa, pero también habrá una visita a la ciudad natal para honrar a cada ganador del premio en su propia comunidad. También habrá un especial de televisión de una hora en horario estelar en el verano/otoño de 2022.

IMAGEN DE PORTADA: Una mujer de El Salvador entrega su documentación a un voluntario del consulado durante un evento emergente en 2020. El consulado salvadoreño con sede en Chicago viaja cada dos años a once estados, incluido Iowa, para ayudar a los salvadoreños a obtener la documentación adecuada. Foto de Stephen Zenner/SOPA Images/Light Rocket vía Getty Images. Publicado por The E’ville Good a través de un acuerdo especial con Getty Images.

Ciudadanos de Iowa mayores de 10 años, organizaciones y comunidades son elegibles. Si se le ocurre un buen nominado, el Ray Center sugiere pedirles a los amigos, familiares, compañeros de trabajo y otras personas del nominado ejemplos del buen carácter de la persona.

El Centro Robert D. y Billie Ray ofrece estrategias de desarrollo de carácter y liderazgo para mejorar el civismo y desarrollar líderes éticos en todo el mundo.

Primero, algunos antecedentes sobre Robert D. Ray, ex gobernador de Iowa. Corría el año 1975. Robert Ray, el popular gobernador centrista, juró su cargo por cuarta vez. Estados Unidos enfrentó un desafío humanitario cuando la guerra en el sudeste asiático dejó a más de tres millones de vietnamitas, laosianos y camboyanos refugiados; abandonaron sus hogares para salvar sus vidas y las de sus familias.

Hace casi 50 años, cuando los refugiados del sudeste asiático llegaron a Iowa tiene más de un paralelo con la década de 2020 con ciudadanos de México y América Central que huían de sus países, temiendo por sus vidas.

Uno de los aliados más fuertes, según el perfil del exgobernador de Iowa Pathways, fue el gobernador Ray.

Vietnam del Sur cayó en la primavera de 1975 y 130.000 residentes de la zona se apresuraron a salir del país. En ese momento, los que buscaban asilo en los EE. UU. eran admitidos caso por caso, por una legislación especial, o lo que el fiscal general de los EE. UU. llamó “libertad condicional”, que era una especie de dispensa especial.

El presidente Ford escribió a todos los gobernadores en julio de 1975 para instar a los estados a hacer todo lo posible para ayudar a que los refugiados se establecieran. El gobierno federal ofreció a los estados $500 por refugiado, unos $2.600 en dólares de 2022.

El gobernador Ray fue uno de los primeros en ofrecer ayuda.

“No pensé que pudiéramos sentarnos de brazos cruzados y decir: ‘Dejen que esas personas mueran’. No querríamos que el resto del mundo dijera eso sobre nosotros si estuviéramos en la misma situación. Haz a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti”, dijo el gobernador Ray.

El esfuerzo de Iowa para ayudar a los refugiados a establecerse ha sido elogiado a lo largo de los años, pero no fue popular entre todos.

A los habitantes de Iowa que no estaban de acuerdo con la decisión del gobernador de traer a los refugiados a Iowa les preocupaba que los refugiados les quitaran los trabajos a los habitantes de Iowa.

Alerta de spoiler: a pesar del aumento de la inmigración y la diversidad en Iowa desde 1975, ha habido más a menudo una supuesta escasez de mano de obra que una escasez de puestos de trabajo disponibles.

El Iowa Refugee Center fue el primer centro estatal dedicado a ayudar a los refugiados. En 1978, la oficina tuvo un horario más corto y anticipó un momento en un futuro no muy lejano en el que cerraría. La llegada de refugiados a los EE. UU. se desaceleró a medida que se establecían campos de refugiados en el extranjero. Miles de personas pasaron años en los campos de refugiados esperando la aprobación para viajar a los EE. UU. Las condiciones continuaron empeorando en el sudeste asiático y las personas continuaron huyendo como pudieron.

En 1979, las noticias de la noche en las tres cadenas principales de EE. UU.: ABC, CBS y NBC, eran la principal fuente de información sobre los acontecimientos en EE. UU. y en todo el mundo.

CBS transmitió un documental llamado “The Boat People” el 16 de enero de 1979. El gobernador y la Sra. Ray lo vieron y tomaron medidas adicionales.

“Estos pequeños botes frágiles con personas que intentaban salvar sus vidas y escapar se estaban rompiendo y la gente estaba muriendo y podías verlos allí mismo en la pantalla. Y una vez más, pensé: ‘Tenemos que hacer algo para ayudar en esa situación…’”

En ese momento, no había una solicitud presidencial para recibir más refugiados y ninguna infraestructura federal ofrecía $500 por persona.

Esta vez, la administración del presidente Jimmy Carter, y en particular el vicepresidente Walter Mondale de Minnesota, alentaron a las Naciones Unidas a hacer algo.

El gobernador Ray acompañó a Mondale a una conferencia internacional en Ginebra, Suiza, en la que numerosos líderes nacionales discutieron cómo el mundo podría intervenir para ayudar a los refugiados.

Estados Unidos envió sus barcos de la Armada para rescatar a 168.000 refugiados.

Gracias al Gobernador y la Sra. Ray, la reputación de Iowa de ayudar a los refugiados se extendió rápidamente. Los Rays estaban en un viaje a Asia y con otros gobernadores hicieron un viaje a un nuevo campo de refugiados en Tailandia donde miles de personas habían escapado del déspota de Camboya, Pol Pot. En la pared del edificio principal del campamento había un mapa de carreteras de Iowa con alfileres que indicaban dónde se había reasentado a la gente en Iowa.

Fue en este punto que las organizaciones y personas de todo Iowa se involucraron. Las empresas y las iglesias se unieron al gobierno estatal para dar dinero para alimentos y medicinas para ayudar a los refugiados, así como para abrir sus comunidades para reasentar a las personas y familias que esperaban en el extranjero.

“Creo que lo que muestra es que todos pueden hacer algo y marcar la diferencia en este mundo”, dijo el gobernador Ray.

El gobernador Robert Ray y Billie Ray en el anuncio del gobernador el 18 de febrero de 1982, en el que declaró que no se postularía para otro mandato. De la colección histórica de Bettman.

El gobernador Ray no se postuló para la reelección a un sexto mandato en 1982. La Oficina de Servicios para Refugiados de Iowa continúa reubicando refugiados en Iowa. Sigue siendo la única entidad administrada por un gobierno estatal certificada como agencia de reasentamiento por el Departamento de Estado de EE. UU.

El formulario de nominación para los Iowa Character Awards 2022 está aquí: https://fs25.formsite.com/cciniowa/rotew4tjfy/index.html

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