No one wants to work! (an idea to abolish work as we know it)

¡Nadie quiere trabajar! (una idea para abolir el trabajo como lo conocemos)

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Welcome to the latest edition of The E’ville Good. As we continue to explore work in this month of Labor Day, we wanted to share a conversation we caught among several researchers, reporters, translators, writers, and workers about what work looks like as we start to step out of the pandemic that transformed how we consider work.

If there’s one thing people in Iowa and Minnesota are known for, it’s our work ethic. Yet as the Great Resignation happened, service workers demanded better conditions, wages, and hours, and employers began to offer more. However, there is a population of workers that hasn’t been lifted up in these times — yet.

Nicole Froio, a researcher, reporter and translator, has explored the possibility of abolishing work altogether, while Anne Vilen highlighted the daily lives of home child care workers, and Chris Winters explored the history of work and how the world of work evolved to what it is today.

COVER IMAGE: Three panelists and the moderator of the Sept. 8 discussion of work, sponsored by YES! Magazine, also the source of the image.

Froio said, “I’m very passionate about voluntary work because I have a background in gender studies. My first kind of experience when talking about the coercive nature of work and capitalism was during feminism…What we should be paying attention to is how much of the work we do every day Is coercive, which parts of it you do and you’re just a bit like, ‘I don’t want to do this,’ and which ones that bring you joy.” Froio said there is a divide between the things we do because we want and need to earn a wage and the things we want to do.

But isn’t that how the industrial world was built? Workers trade time for money to survive?

Winters said, “Your work is essentially a function of energy. What we do for work is how we apply that energy and for what, and in our current economic system, capitalism, the answer is more often than not toward making someone else rich, and it’s not for our own benefit. So I think thinking about it in terms of like, ‘where are we putting this energy?’ Where we are spending our time is fundamental to looking at if we are going to restructure work, then, you know, start at that baseline there,” Winters said.

Vilen is a former daycare provider and early childhood teacher who found herself working 17 hours per day to accommodate the working families who entrusted their children to her care. Vilen said, “I would encourage us to pay attention to the collective — that we are all in this together. The childcare solution that I write about is a good example of what many people are calling a mutual aid society — really paying attention to how the work that we do is supported by the work that other people are doing and supports the work that other folks are doing.”

Vilen cited the statistic that 30% of parents in the U.S. would not be working or would not be as productive or as happily working, meaningfully working as they can be because of childcare workers supporting them behind the scenes.

Froio said the industrial model is patriarchial in the sense that it requires workers to leave home to do the work that enables them to survive.

“That was one of the main iterations for me that I was noticing that work inside the home wasn’t really being noticed as work…from that, I challenged my definition of work and how to recognize this work.” Froio works from home and said, “I see work as domestic work, and also work outside the home.”

Winters said, “Expending that energy and taking up time of our days, that’s work and we don’t recognize all forms of work equally, nor reward them equally.”

Froio was inspired by Bob Flax, the post-anarchist leftist who wrote the essay on the abolition of work that inspired Froio.

“The dream to me is that instead of putting energy into, for example, doing a report at work or filing documents, being a bureaucrat, all that stuff, instead of that we could focus our energies, right? On taking care of each other. What would that look like? If I didn’t have to work as a freelance journalist, I would have more time to, for example, cook dinner for my wife. Take my dog for a walk. I would be more available to go to community meetings and do some organizers. When we’re talking about abolishing work, it doesn’t mean that we would just be doing nothing, it means that we would be able to allocate the energy that Chris talks about into more meaningful parts of our lives,” Froio said.

This would be a transformation of society, because as it stands now, most people must work to earn a wage to eat, to live indoors.

“That’s actually getting in the way of us connecting with each other because how many of us don’t see our friends for weeks and weeks because we don’t have the time? It gets in the way of our relationships, gets in the way of caring for each other in a full, holistic, present way. So that’s how I envisioned it,” Froio said.

The great resignation saw 47 million people quit their jobs in 2021. The recent so-called trend of “quiet quitting,” otherwise known as going to work, being productive there, then going home without taking on tasks or leadership that’s above and beyond — both trends were shifts in Americans’ relationship with work.

Winters said he sensed the pandemic brought to the surface problems that have existed for a long time in our economic system.

“The whole idea of a workplace wellness program is a relatively new invention. It seems to have been invented to address the fact that people don’t like working in these places and generally that the people are trying to figure out how to retain their workers,” Winters said.

Winters said many workplaces treat workers as commodities.

“People have been feeling that, and they don’t like being treated as commodities. So I think that there’s a lot of that which has built up gradually over the years, and then when COVID hit, people had time to think about it and say, ‘hey! I don’t like being a pawn in this system!’”

Vilen addressed her observations as a child care professional and said, “I just think that parenting is really work and increasingly we live in a world where there will be increasing pressures on all of us as a result of climate change, overpopulation, immigration, and all of the things that are happening in the world right now. There is a hell of a lot of work to do in order to, as Nicole said, take care of each other. I don’t think the future of work reimagined is all rosy and pleasant, but I do think it needs to really recognize and value those essential workers.”

Vilen said the key is balancing the economy a way that lifts up those in the lowest income brackets, giving everyone a greater capacity to participate in the work and help sustain the planet and those living on it.

Winters expanded his discussion of expending energy on work to include the health problems that can come from certain times of work, or the stress of a workplace.

Winters said as a white man, he can mostly concentrate on the task in front of him at work. However, he has observed that people of color carry not only the task at hand but also the representation of their entire race with them.

“That is a large burden to bear,” Winters said.

According to the 2021 Women in the Workplace Report from Sheryl Sandberg’s Lean In organization, while women have made important gains in workplace representation, they’re significantly and increasingly more burned out than men. The report also found that while companies talk about a commitment to racial equity, the data shows a lack of improvement in the day-to-day experiences of women of color.

The E’ville Good will continue exploring the future of work, equity in the workplace, and what constitutes meaningful work in future issues. If you haven’t yet subscribed to The E’ville Good, subscribe now.


Bienvenidos a la última edición de The E'ville Good. A medida que continuamos explorando el trabajo en este mes del Día del Trabajo, queríamos compartir una conversación que captamos entre varios investigadores, reporteros, traductores, escritores y trabajadores sobre cómo se ve el trabajo a medida que comenzamos a salir de la pandemia que transformó cómo consideramos trabajo.

Si hay algo por lo que la gente de Iowa y Minnesota es conocida, es por nuestra ética de trabajo. Sin embargo, cuando ocurrió la Gran Renuncia, los trabajadores de servicios exigieron mejores condiciones, salarios y horarios, y los empleadores comenzaron a ofrecer más. Sin embargo, hay una población de trabajadores que no se ha levantado en estos tiempos, todavía.

Nicole Froio, investigadora, reportera y traductora, exploró la posibilidad de abolir el trabajo por completo, mientras que Anne Vilen destacó la vida cotidiana de los trabajadores de cuidado infantil en el hogar, y Chris Winters exploró la historia del trabajo y cómo evolucionó el mundo laboral hasta convertirse en lo que es. es hoy.

Froio dijo: “Me apasiona mucho el trabajo voluntario porque tengo experiencia en estudios de género. Mi primer tipo de experiencia al hablar sobre la naturaleza coercitiva del trabajo y el capitalismo fue durante el feminismo… A lo que deberíamos prestar atención es a cuánto del trabajo que hacemos todos los días es coercitivo, qué partes haces tú y tú. son un poco como, 'No quiero hacer esto', y cuáles te traen alegría”. Froio dijo que existe una división entre las cosas que hacemos porque queremos y necesitamos ganar un salario y las cosas que queremos hacer.

¿Pero no es así como se construyó el mundo industrial? ¿Los trabajadores intercambian tiempo por dinero para sobrevivir?

Winters dijo: “Tu trabajo es esencialmente una función de la energía. Lo que hacemos por trabajo es cómo aplicamos esa energía y para qué, y en nuestro sistema económico actual, el capitalismo, la respuesta suele ser hacer que alguien más sea rico, y no es para nuestro propio beneficio. Así que creo que pensar en términos como, "¿dónde estamos poniendo esta energía?" Dónde estamos gastando nuestro tiempo es fundamental para ver si vamos a reestructurar el trabajo, entonces, ya sabes, empezar en esa línea de base allí, dijo Winters.

Vilen es una ex proveedora de cuidado diurno y maestra de primera infancia que se encontró trabajando 17 horas por día para acomodar a las familias trabajadoras que confiaron sus hijos a su cuidado. Vilen dijo: “Nos animaría a prestar atención al colectivo, que estamos todos juntos en esto. La solución de cuidado infantil sobre la que escribo es un buen ejemplo de lo que muchas personas llaman una sociedad de ayuda mutua: realmente prestar atención a cómo el trabajo que hacemos está respaldado por el trabajo que están haciendo otras personas y apoya el trabajo que otras personas están haciendo. haciendo."

Vilen citó la estadística de que el 30% de los padres en los EE. UU. no estarían trabajando o no serían tan productivos o felizmente trabajando, trabajando de manera significativa debido a que los trabajadores de cuidado infantil los apoyan detrás de escena.

Froio dijo que el modelo industrial es patriarcal en el sentido de que requiere que los trabajadores salgan de casa para hacer el trabajo que les permita sobrevivir.

“Esa fue una de las iteraciones principales para mí en la que me di cuenta de que el trabajo dentro del hogar realmente no se percibía como trabajo… a partir de eso, cuestioné mi definición de trabajo y cómo reconocer este trabajo”. Froio trabaja desde casa y dijo: “Yo veo el trabajo como trabajo doméstico, y también trabajo fuera de casa”.

Winters dijo: "Gastar esa energía y tomar tiempo de nuestros días, eso es trabajo y no reconocemos todas las formas de trabajo por igual, ni las recompensamos por igual".

Froio se inspiró en Bob Flax, el izquierdista posanarquista que escribió el ensayo sobre la abolición del trabajo que inspiró a Froio.

“El sueño para mí es que en lugar de poner energía, por ejemplo, en hacer un informe en el trabajo o archivar documentos, ser un burócrata, todas esas cosas, en lugar de eso, podamos enfocar nuestras energías, ¿verdad? Sobre cuidarnos unos a otros. Como se veria eso? Si no tuviera que trabajar como periodista independiente, tendría más tiempo para, por ejemplo, preparar la cena para mi esposa. Llevar a mi perro a pasear. Estaría más disponible para ir a reuniones comunitarias y hacer algunos organizadores. Cuando hablamos de abolir el trabajo, no significa que simplemente no haríamos nada, significa que podríamos asignar la energía de la que habla Chris a partes más significativas de nuestras vidas”, dijo Froio.

Esto sería una transformación de la sociedad, porque tal como está ahora, la mayoría de la gente debe trabajar para ganar un salario para comer, para vivir en el interior.

“Eso en realidad nos impide conectarnos porque ¿cuántos de nosotros no vemos a nuestros amigos durante semanas y semanas porque no tenemos tiempo? Se interpone en el camino de nuestras relaciones, se interpone en el cuidado mutuo de una manera plena, holística y actual. Así es como lo imaginé”, dijo Froio.

La gran renuncia vio a 47 millones de personas renunciar a sus trabajos en 2021. La reciente tendencia llamada "renunciar en silencio", también conocida como ir a trabajar, ser productivo allí, luego irse a casa sin asumir tareas o dejar liderazgo que está por encima y más allá: ambas tendencias fueron cambios en la relación de los estadounidenses con el trabajo.

Winters dijo que sintió que la pandemia sacó a la superficie problemas que han existido durante mucho tiempo en nuestro sistema económico.

“La idea de un programa de bienestar en el lugar de trabajo es una invención relativamente nueva. Parece haber sido inventado para abordar el hecho de que a la gente no le gusta trabajar en estos lugares y, en general, la gente está tratando de descubrir cómo retener a sus trabajadores”, dijo Winters.

Winters dijo que muchos lugares de trabajo tratan a los trabajadores como mercancías.

“La gente ha estado sintiendo eso, y no les gusta que los traten como mercancías. Entonces, creo que mucho de eso se ha acumulado gradualmente a lo largo de los años, y luego, cuando llegó COVID, la gente tuvo tiempo de pensarlo y decir: '¡oye! ¡No me gusta ser un peón en este sistema!’”.

Vilen abordó sus observaciones como profesional de cuidado infantil y dijo: “Creo que la crianza de los hijos es realmente un trabajo y cada vez más vivimos en un mundo donde habrá presiones cada vez mayores sobre todos nosotros como resultado del cambio climático, la superpoblación, la inmigración y todas las cosas que están sucediendo en el mundo en este momento. Hay mucho trabajo por hacer para, como dijo Nicole, cuidarnos unos a otros. No creo que el futuro del trabajo reinventado sea todo color de rosa y agradable, pero sí creo que realmente debe reconocer y valorar a esos trabajadores esenciales”.

Vilen dijo que la clave es equilibrar la economía de una manera que eleve a las personas con los ingresos más bajos, brindando a todos una mayor capacidad para participar en el trabajo y ayudar a sostener el planeta y quienes viven en él.

Winters amplió su discusión sobre gastar energía en el trabajo para incluir los problemas de salud que pueden surgir de ciertos momentos del trabajo o el estrés de un lugar de trabajo.

Winters dijo que, como hombre blanco, puede concentrarse principalmente en la tarea que tiene delante en el trabajo. Sin embargo, ha observado que las personas de color llevan consigo no solo la tarea que tienen entre manos, sino también la representación de toda su raza.

“Esa es una gran carga de llevar”, dijo Winters.

Según el Informe de mujeres en el lugar de trabajo de 2021 de la organización Lean In de Sheryl Sandberg, si bien las mujeres han logrado avances importantes en la representación en el lugar de trabajo, están cada vez más quemadas que los hombres. El informe también encontró que, si bien las empresas hablan de un compromiso con la equidad racial, los datos muestran una falta de mejora en las experiencias cotidianas de las mujeres de color.

The E'ville Good continuará explorando el futuro del trabajo, la equidad en el lugar de trabajo y lo que constituye un trabajo significativo en ediciones futuras. Si aún no se ha suscrito a The E'ville Good, suscríbase ahora.


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