No more postal mail to Iowa prisons

No más correo postal a las prisiones de Iowa

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Beginning Thursday, the mail truck will no longer drive up to the delivery docks of Iowa Dept. of Corrections facilities. Instead, letters, cards and pictures mailed to Iowa inmates will be digitized by a company in Las Vegas and later destroyed. If you write to an offender in an Iowa prison, there is a new address to which you must send mail. The Dept. of Corrections will offer a forwarding service until Aug. 20, 2022, after which mail sent directly to the prisons will be destroyed and not forwarded.

COVER IMAGE: credit Getty Images. All images in this article from Getty Images unless otherwise captioned.

The impetus for the change? Outsiders have been smuggling in synthetic drugs like K2 sprayed onto the paper mailed into the prisons. An incident at Clarinda Correctional Facility in southwest Iowa caused up to 60 offenders to be affected in mood, behavior and health from the K2.

Now the mail will be scanned, printed in color, and the copies sent to each prison for delivery to inmates. Legal mail from attorneys and courts will still be processed through the prisons.

Here is the format for addressing letters to Iowa inmates:

[First & Last Name of incarcerated individual] [Offender ID number]

[Facility Name] [Facility ID Number]

PO Box 96777

Las Vegas, NV 89193

circa 1958: William Abel, left, mail censor at Iowa’s State Prison, Fort Madison, advising an inmate on how best to write to his wife, who has been sending confused, contradictory letters. Bill estimates he has read 500,000 letters since starting his job four years ago. (Photo by Three Lions/Getty Images)

Here is an example, using the address of a locked-up friend of The E’ville Good who grew up in Sioux City, Iowa.

Casey Harper 00074110

Anamosa State Penitentiary (ASP) 1106

PO Box 96777

Las Vegas, NV 89193

Each facility in Iowa has an assigned mailing code. Correspondents must use this code to be sure the inmate’s non-legal mail gets to the right facility:

Anamosa State Penitentiary (ASP) – 1106

Clarinda Correctional Facility (CCF) – 1107

Ft. Dodge Correctional Facility (FDCF) – 1114

Iowa Medical & Classification Center (IMCC) -1108

Iowa State Penitentiary (ISP) -1110

Mount Pleasant Correctional Facility (MPCF) – 1113

Newton Correctional Facility (NCF)-1111

North Central Correctional Facility (NCCF) – 1112

Iowa Correctional Institution for Women (IMCC)-1109

The individual prisons will process: legal mail, birth certificates, social security cards, driver’s licenses, welfare cards, medical cards, school diplomas and checks. These documents will continue to be kept on file for the inmate, as before.

Printed material can be sent to the facilities from a publisher or commercial dealer: magazines, newspapers, periodicals, soft-cover books, and photo books.

The processing company is called Pigeonly; the company will process letters (including children’s drawings), greeting cards, postcards, 4×6 photos (limit of 10 photos per mailing) and unbound newsletters.

Pigeonly will charge the Iowa DOC $0.44 per piece of mail processed, however neither the inmate nor the sender will be charged any fee for the processing service.

Here’s some good news. By creating an account at Pigeonly, senders can send a limited amount of mail from a cell phone, tablet or computer for free. Correspondence available to send through Pigeonly includes letters, photos, greeting cards, postcards and web articles. Those sending mail through the USPS can still track their mail delivery status on a Pigeonly account at no cost. For a fee, Pigeonly and its related app Ameelio, have crosswords, sudoku, and similar games, photo cards, art activities, books, short stories, articles, journaling and creative writing prompts, song lyrics and forms like tax forms and applications to receive federal stimulus checks.

Here are the requirements for mail:

  • All mail must have a return address
  • Envelopes must be no larger than 4 x 9.5 inches
  • Letters must be on paper no larger than 8.5 x 11 inches
  • Greeting cards must be no larger than 5 x 7 inches
  • Photographs cannot be smaller or larger than 4 x 6 inches

What’s not allowed in inmate mail:

  • Any piece with glitter, rhinestones, stickers or other glued or stuck-on items. Sorry to crafters and creative types.
  • Greeting cards that have electronic components, pop-ups or are oversized.
  • Unused or blank envelopes, paper, stationery and stamps.
  • Official documents
  • Bulk mail

After Pigeonly scans the mail, it is shared with the individual facilities through a secure dashboard so on-site staff can further review and screen it. After approval, the scanned mail is printed at Pigeonly and shipped to each facility where it is delivered to individual recipients.

Pigeonly stated they open and scan incoming mail within 24 hours of receipt at the facility, shares the scan with Iowa corrections officials for further screening, and prints and prepares the mail for shipment to Iowa by Priority Mail — this usually takes an additional 1-3 days. Original copies of mail are held at Pigeonly for 45 days, then they are destroyed.

There is no change to the range of material that will be rejected for delivery to an inmate: nudity, sexually explicit and obscene material, violent language, promotion of violence, and contraband that includes weapons, drugs, or items of an unknown substance or odor.

Released offenders may email with their ID number to download scanned items for free.

Iowa is also connected to Corrlinks, an internal email service through which outside friends and family can be approved to email inmates, and inmates can respond through the closed network with their issued tablets and facility computers.

According to Prison Policy Initiative, 18,000 Iowa residents are currently locked up. Half are in state prisons, 4,300 in local jails, 3,700 in federal prisons, 680 in youth detention and 140 in involuntary commitment. Forty years ago, fewer than 100 in 100,000 Iowans was in jail or prison. Today, the rate is about 600 per 100,000 in prison, jail, immigration detention and juvenile justice facilities. Also, 40 years ago, there were fewer than 200 Iowa women in prison. Now there are 800, with the rate numbering basically zero per 100,000 before 1990, when the rate was 15, to over 50 today.

In Minnesota, GTL inmate voicemail allows friends and family of its inmates to leave a voicemail at the facility’s local or toll-free number through the outside person’s prepaid account. Minnesota’s email system is through JPay. Minnesota inmates can receive postal mail at their individual facility addresses, and most of the same material is prohibited as Iowa, including material that disparages any racial, ethnic or other class of people.

Also from the Prison Policy Initiative: connection to family and loved ones has a positive impact on people who are incarcerated. According to researcher Leah Wang, visitation, mail, phone and other forms of contact have positive impacts for everyone involved, “including better health, reduced recidivism and improvement in school.”

Wang used data from the Minnesota Dept. of Corrections, which found that receiving one visit per month was associated with a 0.8 percent decrease in a person’s risk of reincarceration, and “each unique visitor to an incarcerated person reduced the risk of re-conviction by a notable 3 percent.”

Having visitors reduced felony re-convictions by 13 percent and revocations for technical violations of parole by 25 percent, compared to inmates who did not receive visits.

Logan Lee, assistant professor of economics at Grinnell College (Iowa) released his 2020 study, “Far From Home and all Alone: The Impact of Prison Visitation on Recidivism,” in which he used data from the Iowa Dept. of Corrections to determine if visits themselves reduced re-offense once released, or if they were a sign that the offender has a network of friends and family who will provide support and guidance after release.

Lee found that the latter was the case. “I find that visitation itself, as currently implemented in Iowa, has no impact on recidivism. Instead, my results suggest prison policies that create meaningful support networks available to prisoners upon release may yield significant benefits,” Lee said.

Lee’s research suggests that visits from parents, spouses, children, other relatives and friends yield small benefits, his results suggest other types of visits could be useful. To be clear: visits from loved ones are an important part of maintaining human dignity while incarcerated, and help prevent the mental health consequences inmates face if they are completely cut off from the outside world.

“While increasing visitation among already established relationships does not appear to affect the strength of these support networks, if visitation could instead be used to facilitate new relationship development during incarceration, it may serve as a key recidivism reduction tool,” Lee said.

The E’ville Good will have continuing coverage of incarcerated people in Iowa, with the statistic in mind that 90% of all inmates will one day be released. Comment below if you are in a family or friend group that is affected by incarceration in Iowa, or have been part of a support system for a formerly incarcerated person. If you’re not yet a subscriber, subscribe here.


A partir del jueves 21 de julio, el camión de correo ya no conducirá hasta los muelles de entrega de las instalaciones del Departamento Correccional de Iowa. En cambio, las cartas, tarjetas y fotos enviadas por correo a los reclusos de Iowa serán digitalizadas por una empresa en Las Vegas y luego destruidas. Si le escribe a un interno en una prisión de Iowa, hay una nueva dirección a la que debe enviar el correo. El Departamento Correccional ofrecerá un servicio de reenvío hasta el 20 de agosto de 2022, después de lo cual el correo enviado directamente a las prisiones será destruido y no reenviado.

IMAGEN DE PORTADA: crédito Getty Images. Todas las imágenes en este artículo de Getty Images a menos que se indique lo contrario.

¿El impulso para el cambio? Los forasteros han estado contrabandeando drogas sintéticas como K2 rociadas en el papel enviado por correo a las prisiones. Un incidente en el Centro Correccional de Clarinda en el suroeste de Iowa causó que hasta 60 delincuentes se vieran afectados en el estado de ánimo, el comportamiento y la salud del K2.

Ahora el correo se escaneará, se imprimirá a color y las copias se enviarán a cada prisión para su entrega a los reclusos. El correo legal de abogados y tribunales aún se procesará a través de las prisiones.

Este es el formato para enviar cartas a los reclusos de Iowa:

[Nombre y apellido de la persona encarcelada] [Número de identificación del delincuente]

[Nombre de la instalación] [Número de ID de la instalación]

PO Box 96777

Las Vegas, NV 89193

circa 1958: William Abel, a la izquierda, censor de correo en la Prisión Estatal de Iowa, Fort Madison, asesorando a un recluso sobre la mejor manera de escribirle a su esposa, quien ha estado enviando cartas confusas y contradictorias. Bill estima que ha leído 500.000 cartas desde que comenzó su trabajo hace cuatro años. (Foto de Tres Leones/Getty Images)

Aquí hay un ejemplo, usando la dirección de un amigo encerrado de The E’ville Good que creció en Sioux City, Iowa.

Casey Harper 00074110

Anamosa State Penitentiary (ASP) 1106

PO Box 96777

Las Vegas, NV 89193

Cada instalación en Iowa tiene un código postal asignado. Los corresponsales deben usar este código para asegurarse de que el correo no legal del recluso llegue a la instalación correcta:

Anamosa State Penitentiary (ASP) – 1106

Clarinda Correctional Facility (CCF) – 1107

Ft. Dodge Correctional Facility (FDCF) – 1114

Iowa Medical & Classification Center (IMCC) -1108

Iowa State Penitentiary (ISP) -1110

Mount Pleasant Correctional Facility (MPCF) – 1113

Newton Correctional Facility (NCF)-1111

North Central Correctional Facility (NCCF) – 1112

Iowa Correctional Institution for Women (IMCC)-1109

Las prisiones individuales procesarán: correo legal, actas de nacimiento, tarjetas de seguro social, licencias de conducir, tarjetas de asistencia social, tarjetas médicas, diplomas escolares y cheques. Estos documentos seguirán archivados para el recluso, como antes.

El material impreso puede ser enviado a las instalaciones desde una editorial o distribuidor comercial: revistas, periódicos, publicaciones periódicas, libros de tapa blanda y álbumes de fotos.

La empresa procesadora se llama Pigeonly; la empresa procesará cartas (incluidos dibujos de niños), tarjetas de felicitación, postales, fotos 4×6 (límite de 10 fotos por envío) y boletines sin encuadernar.

Pigeonly le cobrará al DOC de Iowa $0.44 por pieza de correo procesada, sin embargo, ni al recluso ni al remitente se les cobrará ninguna tarifa por el servicio de procesamiento.

Aquí hay algunas buenas noticias. Al crear una cuenta en Pigeonly, los remitentes pueden enviar una cantidad limitada de correo desde un teléfono celular, tableta o computadora de forma gratuita. La correspondencia disponible para enviar a través de Pigeonly incluye cartas, fotos, tarjetas de felicitación, postales y artículos web. Aquellos que envían correo a través del USPS aún pueden rastrear el estado de entrega de su correo en una cuenta de Pigeonly sin costo alguno. Por una tarifa, Pigeonly y su aplicación relacionada Ameelio tienen crucigramas, sudoku y juegos similares, tarjetas fotográficas, actividades artísticas, libros, cuentos, artículos, diarios y mensajes de escritura creativa, letras de canciones y formularios como formularios de impuestos y solicitudes para recibir cheques de estímulo federal.

Estos son los requisitos para el correo:

  • Todo el correo debe tener una dirección de remitente.
  • Los sobres no deben tener más de 4 x 9,5 pulgadas
  • Las letras deben estar en papel de no más de 8.5 x 11 pulgadas
  • Las tarjetas de felicitación no deben tener más de 5 x 7 pulgadas
  • Las fotografías no pueden ser más pequeñas o más grandes que 4 x 6 pulgadas

Lo que no está permitido en el correo de los reclusos:

  • Cualquier pieza con purpurina, pedrería, pegatinas u otros elementos pegados o pegados. Lo siento por los artesanos y los tipos creativos.
  • Tarjetas de felicitación que tengan componentes electrónicos, ventanas emergentes o sean de gran tamaño.
  • Sobres, papel, papelería y sellos sin usar o en blanco.
  • Documentos oficiales
  • correo masivo

Después de que Pigeonly escanea el correo, se comparte con las instalaciones individuales a través de un tablero seguro para que el personal en el sitio pueda revisarlo y examinarlo más a fondo. Después de la aprobación, el correo escaneado se imprime en Pigeonly y se envía a cada instalación donde se entrega a los destinatarios individuales.

Pigeonly declaró que abren y escanean el correo entrante dentro de las 24 horas posteriores a la recepción en la instalación, comparten el escaneo con los funcionarios penitenciarios de Iowa para una mayor revisión e imprimen y preparan el correo para enviarlo a Iowa por Priority Mail; esto generalmente toma de 1 a 3 adicionales. días. Las copias originales del correo se guardan en Pigeonly durante 45 días y luego se destruyen.

No hay cambios en el rango de material que se rechazará para entregar a un recluso: desnudez, material sexualmente explícito y obsceno, lenguaje violento, promoción de la violencia y contrabando que incluya armas, drogas o artículos de sustancia u olor desconocidos. .

Los infractores liberados pueden enviar un correo electrónico a con su número de identificación para descargar los elementos escaneados de forma gratuita.

Iowa también está conectado a Corrlinks, un servicio de correo electrónico interno a través del cual se puede aprobar que amigos y familiares externos envíen correos electrónicos a los reclusos, y los reclusos pueden responder a través de la red cerrada con sus tabletas y computadoras de las instalaciones.

Según Prison Policy Initiative, 18,000 residentes de Iowa están actualmente encerrados. La mitad están en prisiones estatales, 4.300 en cárceles locales, 3.700 en prisiones federales, 680 en detención juvenil y 140 en internamiento involuntario. Hace cuarenta años, menos de 100 de cada 100,000 habitantes de Iowa estaban en la cárcel o prisión. Hoy en día, la tasa es de alrededor de 600 por cada 100.000 en las prisiones, cárceles, centros de detención de inmigrantes y justicia juvenil. Además, hace 40 años, había menos de 200 mujeres en Iowa en prisión. Ahora hay 800, con una tasa de cero por 100.000 antes de 1990, cuando la tasa era de 15, a más de 50 en la actualidad.

En Minnesota, el correo de voz de reclusos de GTL permite a los amigos y familiares de sus reclusos dejar un mensaje de voz en el número local o gratuito de la instalación a través de la cuenta prepaga de la persona externa. El sistema de correo electrónico de Minnesota es a través de JPay. Los reclusos de Minnesota pueden recibir correo postal en la dirección de su instalación individual s, y la mayor parte del mismo material está prohibido como Iowa, incluido el material que desacredita a cualquier raza, etnia u otra clase de personas.

También de Prison Policy Initiative: la conexión con la familia y los seres queridos tiene un impacto positivo en las personas que están encarceladas. Según la investigadora Leah Wang, las visitas, el correo, el teléfono y otras formas de contacto tienen impactos positivos para todos los involucrados, “incluyendo una mejor salud, menor reincidencia y mejora en la escuela”.

Wang usó datos del Departamento Correccional de Minnesota, que encontró que recibir una visita por mes se asoció con una disminución del 0.8 por ciento en el riesgo de reencarcelamiento de una persona, y “cada visitante único a una persona encarcelada redujo el riesgo de una nueva condena por un notable 3 por ciento”.

Tener visitas redujo las reconvicciones por delitos graves en un 13 por ciento y las revocaciones por infracciones técnicas de la libertad condicional en un 25 por ciento, en comparación con los reclusos que no recibieron visitas.

Logan Lee, profesor asistente en Grinnell College (Iowa) publicó su estudio de 2020, “Far From Home and all Alone: ​​The Impact of Prison Visitation on Recidivism”, en el que utilizó datos del Departamento Correccional de Iowa para determinar si las visitas en sí mismas reincidencia reducida una vez liberado, o si fueran una señal de que el delincuente tiene una red de amigos y familiares que le brindarán apoyo y orientación después de la liberación.

Lee encontró que este último era el caso. “Creo que las visitas en sí mismas, tal como se implementan actualmente en Iowa, no tienen impacto en la reincidencia. En cambio, mis resultados sugieren que las políticas penitenciarias que crean redes de apoyo significativas disponibles para los presos en el momento de la liberación pueden generar beneficios significativos”, dijo Lee.

La investigación de Lee sugiere que las visitas de padres, cónyuges, hijos, otros parientes y amigos producen pequeños beneficios; sus resultados sugieren que otros tipos de visitas podrían ser útiles. Para ser claros: las visitas de seres queridos son una parte importante para mantener la dignidad humana mientras están encarcelados y ayudan a prevenir las consecuencias de salud mental que enfrentan los reclusos si están completamente aislados del mundo exterior.

“Si bien el aumento de las visitas entre las relaciones ya establecidas no parece afectar la fortaleza de estas redes de apoyo, si las visitas pudieran usarse para facilitar el desarrollo de nuevas relaciones durante el encarcelamiento, podrían servir como una herramienta clave para reducir la reincidencia”, dijo Lee.

The E’ville Good tendrá una cobertura continua de las personas encarceladas en Iowa, teniendo en cuenta la estadística de que el 90% de todos los reclusos algún día serán liberados. Comente a continuación si está en un grupo de familiares o amigos que se ve afectado por el encarcelamiento en Iowa, o ha sido parte de un sistema de apoyo para una persona anteriormente encarcelada. Si aún no eres suscriptor, suscríbete aquí.


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