Local demonstration shows rural Iowa support for choice

Demostración local muestra el apoyo rural de Iowa a la elección

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Yesterday, June 11, a group of protestors gathered in front of the Dickinson County Courthouse in Spirit Lake, Iowa to show their support for choice in abortion, and their disagreement with the leaked U.S. Supreme Court draft ruling on a case out of Mississippi: Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization. The case is a challenge to the 1973 ruling by the highest court in Roe v. Wade, which effectively provided access to legal abortion across the U.S.

Organizer Cassie Jahn said, “We are going to stand up for women’s rights by protesting to defend Roe.”

Several dozen people showed up: parents with children, young adults, men, older women who have seen more than one protest.

[IMAGES: All photos by Amy H. Peterson unless otherwise noted]

Penny Wilson of Arnolds Park, Iowa said, “I wanted to show support for women’s rights and personal freedom.”

The sidewalk in front of the courthouse is next to Iowa Highway 9, which runs east and west across the state at its northern tier. It’s in most parts a two-lane highway, which passes through small towns and great expanses of farmland. In fact, in the 200 miles between Estherville, which is 15 minutes east of Spirit Lake, and Decorah, near the border with Wisconsin, road signs for eastbound traffic list Decorah as the next town of substance even 180 miles out, and the same for Estherville to westbound traffic.

There is a deep history of the abortion debate in Iowa, with a large bloc of voters citing their religious convictions in supporting restrictions on abortion. Historically, Iowa is a purple state — its roots through the 19th and 20th centuries grew out of union workers, farmers, public servants like teachers, and similar, community minded individuals whose ideological differences could be overcome when the issue was building a highly-regarded public school and regent university system, bringing community colleges to large and small communities 55 years ago, and creating a network of care and opportunity for refugees from Southeast Asia.

Driving along the county roads that form a grid across the state, it’s likely a large billboard or hand-painted sign will interrupt the bucolic view with a message like “Abortion stops a beating heart.” From the religious convictions that cause 38% of Iowans who responded to a September, 2021 Iowa Poll to say abortion should be illegal in most or all cases, nonprofit organizations have sprung up with a mission of providing practical, emotional, and sometimes economic support to women in crisis pregnancies.

A sign near Emmetsburg, Iowa shown in the winter of 2020 — credit Reuters

Cherish Center is one of these organizations. Located in Milford, Iowa, Cherish Center has provided support to women and teenaged girls, the latter as young as 12 years old.

Photo of residence for pregnant women and girls at Cherish Center in Milford, Iowa — from website

The share of abortions in Iowa has declined 15% in recent years. There has also been a decline in abortion providers in Iowa. The 38% of Iowans who oppose abortion is a share that matches the U.S. in the latest numbers from Pew Research Center.

May 27, 2022, researchers Besheer Mohamed and Jeff Diamant of Pew released the results of their most recent survey. In it, 61% of adults in the U.S. said abortion should be legal all or most of the time, while 37% say it should be illegal all or most of the time.

Researchers say the rate of abortion has decreased, but how many abortions take place in the U.S.? Pew says numbers from the Centers for Disease Control and the Guttmacher Institute use different metrics and are likely inaccurate.

California, New Hampshire and Maryland don’t report their numbers to the CDC, and all of the CDC numbers are from voluntary reports. The Guttmacher Institute contacts all known providers of abortions in the U.S.,consults health department data, and extrapolates estimates to fill in missing data from those who don’t respond to the surveys.

Amanda Stevenson, assistant professor of sociology at University of Colorado, Boulder, said,” One important thing is that these declines are probably not driven by abortion restrictions. Looking at the CDC data which, like I said, is always wrong, it looks like there may have been a sort of attenuation of the decline…it’s possible the decline in abortions has stalled. We don’t know, though, for sure, because like I said the CDC data are wrong.”

In the last several years, the partisan divide has widened considerably. When Pew asked people who leaned Democratic or leaned Republican whether abortion should be legal in all or most cases in 2016, the partisan divide closely matched the general population of the U.S. today: 72% of Democrats and 39% of Republicans supported legal abortion. Today the number is 80% of Democrats and 35% of Republicans. This article isn’t seeking to go into the policy and politics too deeply. For one thing, the nation and this geographic area already have deep political divisions and not many opportunities to invest in the kinds of conversations that could bring us together. For another, the largest voting bloc — independents — is largely ignored in issues of policy. Third, what’s often missed in discussions of abortion — over policy, in debating the merits of specific situations in the abstract — is the people involved.

SciLine — a nonprofit organization that brings journalists and scientists together — brought in professionals who have examined both the data and the people involved in abortion choice. Some of the surprising elements of this discussion include the fact that many of the women seeking abortions are already mothers, and their decision was a weighty one that fell on the side of their already-living children’s well being.

Dr. Stevenson said, “Most people who get abortions have already got at least one kid.”

But first, back to Saturday morning’s protest. At one point, a passing driver threw a copy of Nietzsche’s “The Antichrist” as translated by Kaufmann into the crowd. While one local college student examined it briefly, The E’ville Good’s literary review found it a tangential choice of literature to protest the protest: Nietzsche found Christianity inauthentic and lacking integrity in its creation of distress that is relieved only by belief in a savior, and he criticized the interpretation of Christ’s words in the books of St. Paul, with the author reserving his strongest words for the corruption of the clergy of his time and place (19th century Germany).

Shaking off that moment, the protestors were greeted with numerous friendly-seeming honks of vehicle horns in response to the invitation on their sign to “honk for pro-choice.” As the traffic light at Highway 9 and Hill Ave. turned red, one man said all of the protestors were murderers. As he drove away, some young women in the group commented, “Even if that’s true, I’ve never had an abortion. For them to assume one thing about all of us…”

The Guttmacher Institute does give a picture of who the women are who have abortions. Dr. Stevenson said, “Most people who get abortions in the U.S. are in their 20s. A plurality are in their early 20s. And while abortion has been declining for everyone, abortion has declined the most for teenagers,” Stevenson said.

Economics and a lack of access to education and opportunity are also factors, according to the data Stevenson analyzed. “The Abortion Patient Survey that Guttmacher conducts also allows us to describe the characteristics of people who are getting abortions in terms of their race, ethnicity. People of color are overrepresented among abortion clients. People who are poor or low-income are overwhelmingly overrepresented in people who are seeking abortion,” Stevenson said.

In addition to stating that among the demographics of women who seek or complete abortions are those who are already mothers, clinicians state there is no scientific recognition of late-term abortion, partial birth abortion, or elective abortion.

Dr. Stevenson said, “Abortion mostly happens very early in pregnancy in the United States. About two-thirds of abortions happen at or before eight weeks gestational and this fraction that’s occurring very early in pregnancy has gone up over time as we’ve seen rapid increases in the use of medication abortion among people getting abortions in the U.S. Only about 1.3% of abortions happen after 20 weeks.”

The rate of abortion has been declining. Stevenson said some of the reasons for this may be improvements in the contraceptive method mix.

“So people are using more effective methods of contraception than they were in the past, including IUDs and implants instead of, say, condoms and oral contraceptive pills. There probably have been increases in people being able to avoid pregnancy when they don’t want to be pregnant, so declines in people becoming pregnant before they want to, or after they have already completed their family size,” Stevenson said.

Dr. Sarah Prager, professor of obstetrics and gynecology at the University of Washington looks at abortion through a medical lens. Dr. Prager has studied the long-term physical health effects of getting or not getting an abortion when requested.

“Language really matters,” Dr. Prager said. “How we talk about abortion has really wide implications, both on patients and individuals, those who have abortions, those who might need one in the future. It also has implications on legislation and regulation.”

Dr. Prager said an induced abortion is the act of doing or taking something to end a pregnancy. All abortions are induced, Dr. Prager said. “Not one single patient who gets an abortion considers it elective. It is always indicated, for some reason or another, and providers as well feel that way.”

The term “induced,” differentiates a medical abortion from a miscarriage, also called a “spontaneous abortion.”

As Dr. Stevenson said, the majority of abortions in the U.S. take place within the first eight weeks of pregnancy. This means most abortions qualify for medication abortion.

“Medication abortion is the administration of a Mifepristone tablet that gets swallowed, and this is typically dispensed by a clinician. And that is followed, usually the following day, by four Misoprostol tablets that are self-administered at home by the patient,” Dr. Prager said.

The FDA has placed regulations on abortion medications that require a doctor to register as a qualified provider to administer it; the fact of being a medical doctor or a board certified OB-GYN is not sufficient, according to government regulations.

“One thing that is poorly understood by some people is that Mifepristone is highly regulated like dangerous medications even though Mifepristone itself is very, very safe,” Dr. Prager said. According to Dr. Prager, 28% of OB-GYNs who don’t currently provide medication abortion would do so if they could just write a prescription for Mifepristone.

Dr. Prager said the topic of abortion has generated numerous myths.

“There are no long-term health risks from abortion. It is not associated with a future risk of infertility or ectopic pregnancy, spontaneous abortion, birth defects, or preterm delivery. There are also not increased risks of mental health problems compared to carrying a pregnancy to term,” Dr. Prager said.

Dr. Prager said she believes biased language in the politics of abortion has caused elevated emotions related to it in public discussions.

“There’s a real difference between clinical language and then more biased language that we often hear used in political policy or legal discussions about abortion,” Dr. Prager said.

One example is the term, “late-term abortion.”

“That doesn’t actually have a medical meaning. A late-term pregnancy is a pregnancy between 40 and 42 weeks. So that really has no relevance when speaking about abortion. That is not a medical term. There is no medical definition of that. You may have also heard the term partial-birth abortion. That is not a medial term. What they are typically referring to is what we medically call an intact dilation and evacuation,” Dr. Prager said.

An intact D&C is represented in 0.17% of all abortions, or was before 2003 when the federal Partial-Birth Abortion Ban Act passed and was upheld by the U.S. Supreme Court in Gonzales v. Carhart.

When it was legal, the procedure, called D&X, IDX, Intact D&E, was a way for patients experiencing a miscarriage in the second trimester, or who found out through amniocentesis at about 16 weeks that their fetus had severe congenital abnormalities that were not conducive to life could view the remains, grieve and achieve a sense of closure, or in cases that require an autopsy, would provide a more expedient unit for the pathologist.

Dr. Prager also addressed heartbeat laws, in which politicians seek to make laws in which a pregnancy cannot be legally terminated if a heartbeat is detected, along with compelling the person seeking an abortion to listen to the “heartbeat” on the fetal monitor before signing papers to proceed with an abortion.

“Medically speaking, a pregnancy is not considered to be a fetus until seven weeks. This law is applying prior to that point,” Dr. Prager said.

The narrative of the heartbeat law assumes the formation of a fully-formed heart. Dr. Prager said that’s not the case with the pulse heard on an early pregnancy monitor.

“What we’re really talking about is the electronic signal picked up by, really, a vestigial organ that is not yet a fully developed, four-chamber heart. That doesn’t happen until, typically, a bout nine or 10 weeks in a pregnancy. And what we are seeing and/or hearing is what an ultrasound machine translates into what people conceive of as a heartbeat. So we refer to that as electronic cardiac activity, not a fetal heartbeat,” Dr. Prager said.

Dr. Prager said, “They often get the medicine and science wrong in those legislative policies.”

Eighteen states require clinicians to give patients false information about abortion, “actually requiring physicians to lie to their patients, which is against our medical ethics,” Dr. Prager said.

Pregnancies present more of a danger to women in the U.S. than abortions do. For a pro-life movement in favor of women, access to care, including abortion, is vital, Dr. Prager said.

“The overall maternal mortality ration in the U.S. is approximately 17 per 100,000,” Dr. Prager said.

Dr. Diana Greene Foster is director of research for advancing new standards in reproductive health at the University of California at San Francisco. Dr. Greene Foster led The Turnaway Study describing the mental health, physical health, and socioeconomic consequences for women receiving an abortion compared to carrying an unwanted pregnancy to term.

Dr. Greene Foster’s findings raised the issue that denying an abortion to a woman seeking one is not always a pro-life stance.

Dr. Greene Foster and her colleague, psychologist Antonia Biggs looked at the mental health outcomes because they wanted to study how abortion harms women. Dr. Greene Foster said numerous women have had an abortion. “Something between a third and a fifth or American women will have an abortion. If abortion harms women, we definitely need to know. But if we restrict abortion on that basis, we also need to know if restricting access to abortion harms women,” Dr. Greene Foster said.

For women who seek an abortion and cannot have one, they experience more anxiety and lower self-esteem at the time the abortion is denied than those who receive an abortion. However, by six to 12 months after the event, there was not a clinical difference in anxiety levels or self-esteem among women who did not receive a requested abortion and those who did.

“And on the outcomes like depression, suicidal ideation, post traumatic stress, life satisfaction, we actually don’t see a difference at any point between the two groups. That’s not because those who receive an abortion and those who are denied are both doing badly. In fact, both groups improve over time. So there is no mental health harm from abortion and no long-term mental health harm from denial of abortion,” Dr. Greene Foster said.

Physical health is a different story, and Dr. Greene Foster explored whether some women seeking abortions felt it was in the best interest of their own physical health.

“What we find is that women who were denied abortions and give birth are more likely to experience over five years higher rates of gestational hypertension [high blood pressure during pregnancy] from that and subsequent pregnancies in both groups, higher likelihood of a couple of kinds of chronic pain, and are more likely to report fair or poor health,” Dr. Greene Foster said.

“The saddest finding of the whole study is that two women denied abortions actually died from childbirth-related causes because they were denied an abortion and carried the pregnancy to term. That’s an astronomical death rate,” Dr. Greene Foster said.

Denying a woman an abortion is often a sign that her health and life could worsen, Dr. Greene Foster’s study indicated.

“It’s an indication that carrying a pregnancy to term is associated with a lot of risks. And when people don’t feel ready to do it, this is a very big physical health risk that they didn’t necessarily sign up for,” Dr. Greene Foster said.

Among the major reasons women give for wanting abortions include being unable to afford to raise a child and that they want to take care of the children they already have.

“We see differences in children’s well-being based on whether their mom received or was denied an abortion. The majority of people who have abortions are already — have already given birth. What we find is that the children whose mothers received an abortion were less likely to live in poverty than the children of women who were denied abortions. We also see differences in the chance that the existing children achieve developmental milestones compared to the children whose mothers were denied the abortion,” Dr. Greene Foster said.

Some women who seek an abortion seek to break ties with the man who contributed to the pregnancy. Dr. Greene Foster’s colleague, Dr. Roberts studied women’s experience of violence from the man involved.

While there is no difference in whether a romantic relationship continues after an abortion or a birth, there is a greater likelihood of ongoing contact in people carrying the pregnancy to term.

Dr. Roberts found that women who receive an abortion experience a dramatic drop-off in violence from the man involved in the pregnancy, while those denied an abortion and carry the pregnancy to term have no reduction in violence from the man involved, Dr. Greene-Foster said.

Misty Wolff, a children’s mental health advocate in local schools who worked for years with Family Crisis Center as an abuse survivor advocate said Saturday, “Absolutely there is correlation. A pregnancy can add toxic stress to an already unhealthy relationship. Sometimes there is rape in a relationship or marriage when the woman is working to get away from him, then she turns up pregnant and he can abuse her emotionally and financially through family courts for years.”

Dr. Prager said, “This is not just a question of politics or policy. These are real people who are impacted by these decisions, and there are medical implications, up to and including death, for people who are not able to access abortion, which is very, very, very safe.”

Here are resources for those seeking help, whether it’s to access abortion, to know your options, to get care for physical and mental health, or to talk to someone.

The Iowa Jane Collective: Des Moines, Iowa (515) 782-2416. The Iowa Janes offer free emergency contraceptives, free pregnancy tests, and abortion resources to help people in Iowa. Ask for Jane. The Janes are also accepting donations on Venmo @IowaJane to make self-managed medication abortions available to those in need regardless of the future of abortion law.

Women’s Health Clinics that may offer abortions, but vary by cost, pregnancy age, and more:

Sioux Falls Health Center (South Dakota)

Ames Health Center (Ames)

Rochester Health Center (Minnesota)

Rosenfield Health Center (Des Moines)

These clinics may offer counseling, a Telehealth consultation, and will inform you of procedures and options.

If you are in a crisis pregnancy, but don’t want an abortion and want support for carrying the pregnancy to term and parenting or making an adoption plan. (Note — some former clients of these sites are indicating they did not receive accurate information, or faced coercion when they were seeking facts and options. Others say they received wonderful treatment).

Options Pregnancy Center, Fairmont, Minn.

Cornerstone for Life Pregnancy Resource Center, Storm Lake, Iowa

Cherish Center, Milford, Iowa

Birthright, Spencer, Iowa


Ayer, 11 de junio, un grupo de manifestantes se reunió frente al juzgado del condado de Dickinson en Spirit Lake, Iowa, para mostrar su apoyo a la elección del aborto y su desacuerdo con el proyecto de fallo filtrado de la Corte Suprema de los EE. UU. sobre un caso de Mississippi: Dobbs v. Organización de Salud de la Mujer de Jackson. El caso es un desafío al fallo de 1973 del tribunal supremo en Roe v. Wade, que efectivamente brindó acceso al aborto legal en los EE. UU.

La organizadora Cassie Jahn dijo: “Vamos a defender los derechos de las mujeres protestando para defender a Roe”.

Se presentaron varias decenas de personas: padres con niños, adultos jóvenes, hombres, mujeres mayores que han visto más de una protesta.

Penny Wilson de Arnolds Park, Iowa, dijo: “Quería mostrar mi apoyo a los derechos de las mujeres y la libertad personal”.

La acera frente al palacio de justicia está al lado de la autopista 9 de Iowa, que corre de este a oeste a lo largo del estado en su nivel norte. Es en su mayor parte una carretera de dos carriles, que pasa a través de pequeños pueblos y grandes extensiones de tierras de cultivo. De hecho, en las 200 millas entre Estherville, que se encuentra a 15 minutos al este de Spirit Lake, y Decorah, cerca de la frontera con Wisconsin, las señales de tránsito para el tráfico en dirección este enumeran a Decorah como la próxima ciudad importante incluso a 180 millas de distancia, y lo mismo para Estherville al tráfico en dirección oeste.

Hay una historia profunda del debate sobre el aborto en Iowa, con un gran bloque de votantes citando sus convicciones religiosas para apoyar las restricciones al aborto. Históricamente, Iowa es un estado púrpura: sus raíces a lo largo de los siglos XIX y XX surgieron de trabajadores sindicalizados, agricultores, servidores públicos como maestros y personas similares con mentalidad comunitaria cuyas diferencias ideológicas podían superarse cuando el problema era construir una sociedad altamente respetada. sistema de escuelas públicas y universidades regentes, trayendo colegios comunitarios a comunidades grandes y pequeñas hace 55 años, y creando una red de atención y oportunidades para refugiados del sudeste asiático.

Conduciendo por las carreteras del condado que forman una cuadrícula en todo el estado, es probable que una gran valla publicitaria o un letrero pintado a mano interrumpa la vista bucólica con el mensaje que dice “El aborto detiene los latidos del corazón”. A partir de las convicciones religiosas que hacen que el 38% de los habitantes de Iowa que respondieron a una encuesta de Iowa de septiembre de 2021 digan que el aborto debería ser ilegal en la mayoría o en todos los casos, han surgido organizaciones sin fines de lucro con la misión de brindar apoyo práctico, emocional y, a veces, económico a Mujeres en crisis de embarazo.

Cherish House es una de estas organizaciones. Ubicada en el centro del condado de Dickinson, Cherish House ha brindado apoyo a mujeres y niñas adolescentes, estas últimas de tan solo 12 años. La proporción de abortos en Iowa ha disminuido un 15% en los últimos años. El 38 % de los habitantes de Iowa que se oponen al aborto es una proporción que coincide con la de los EE. UU. en las últimas cifras del Pew Research Center.

El 27 de mayo de 2022, los investigadores Besheer Mohamed y Jeff Diamant de Pew publicaron los resultados de su encuesta más reciente. En él, el 61% de los adultos en los EE. UU. dijo que el aborto debería ser legal todo o la mayor parte del tiempo, mientras que el 37% dijo que debería ser ilegal todo o la mayor parte del tiempo.

Los investigadores dicen que la tasa de aborto ha disminuido, pero ¿cuántos abortos se realizan en los EE. UU.? Pew dice que las cifras de los Centros para el Control de Enfermedades y el Instituto Guttmacher usan métricas diferentes y probablemente sean inexactas.

California, New Hampshire y Maryland no informan sus números a los CDC, y todos los números de los CDC provienen de informes voluntarios. El Instituto Guttmacher contacta a todos los proveedores conocidos de abortos en los EE. UU., consulta los datos del departamento de salud y extrapola las estimaciones para completar los datos faltantes de aquellos que no respondieron a las encuestas.

Amanda Stevenson, profesora asistente de sociología en la Universidad de Colorado, Boulder, dijo: “Algo importante es que estas disminuciones probablemente no se deban a las restricciones al aborto. Mirando los datos de los CDC que, como dije, siempre son incorrectos, parece que puede haber una especie de atenuación de la disminución… es posible que la disminución de los abortos se haya estancado. Sin embargo, no lo sabemos con seguridad porque, como dije, los datos de los CDC son incorrectos”.

En los últimos años, la división partidista se ha ampliado considerablemente. Cuando Pew preguntó a las personas de tendencia demócrata o republicana si el aborto debería ser legal en todos o en la mayoría de los casos en 2016, la división partidista coincidió con la población general de los EE. UU. hoy: el 72 % de los demócratas y el 39 % de los republicanos apoyaron el aborto legal. Hoy el número es 80% de demócratas y 35% de republicanos. Este artículo no busca profundizar demasiado en la política y la política. Por un lado, la nación y esta área geográfica ya tienen profundas divisiones políticas y pocas oportunidades para invertir en el tipo de conversaciones que podrían unirnos. Por otro lado, el bloque de votantes más grande, los independientes, es ignorado en gran medida en cuestiones de política. En tercer lugar, lo que a menudo se pasa por alto en las discusiones sobre el aborto (sobre políticas, al debatir los méritos de situaciones específicas en abstracto) son las personas involucradas.

SciLine, una organización sin fines de lucro que reúne a periodistas y científicos, trajo profesionales que han examinado tanto los datos como las personas involucradas en la elección del aborto. Algunos de los elementos sorprendentes de esta discusión incluyen el hecho de que muchas de las mujeres que buscan abortar ya son madres, y su decisión fue de peso y recayó del lado del bienestar de sus hijos que ya vivían.

Stevenson dijo: “La mayoría de las personas que abortan ya tienen al menos un hijo”.

Pero primero, volvamos a la protesta del sábado por la mañana. En un momento, un conductor que pasaba arrojó a la multitud una copia de “El Anticristo” de Nietzsche, traducida por Kaufmann. Mientras que un estudiante universitario local lo examinó brevemente, la reseña literaria de The E’ville Good encontró que era una elección tangencial de literatura para protestar contra la protesta: Nietzsche encontró que el cristianismo no era auténtico y carecía de integridad en su creación de angustia que solo se alivia con la creencia en un salvador. y criticó la interpretación de las palabras de Cristo en los libros de San Pablo, reservando el autor sus palabras más fuertes para la corrupción del clero de su tiempo y lugar (siglo XIX en Alemania).

Sacudiéndose ese momento, los manifestantes fueron recibidos con numerosos bocinazos aparentemente amistosos de vehículos en respuesta a la invitación en su cartel de “tocar la bocina por el derecho a decidir”. Cuando el semáforo en la autopista 9 y Hill Ave. se puso en rojo, un hombre dijo que todos los manifestantes eran asesinos. Mientras se alejaba, algunas mujeres jóvenes del grupo comentaron: “Incluso si eso es cierto, nunca he tenido un aborto. Para que asuman una cosa sobre todos nosotros…”

El Instituto Guttmacher sí da una idea de quiénes son las mujeres que abortan. Stevenson dijo: “La mayoría de las personas que abortan en los EE. UU. tienen 20 años. Una pluralidad tiene poco más de 20 años. Y aunque el aborto ha disminuido para todos, el aborto ha disminuido más para los adolescentes”, dijo Stevenson.

La economía y la falta de acceso a la educación y las oportunidades también son factores, según los datos que analizó Stevenson. “ La Encuesta de Pacientes de Aborto que lleva a cabo Guttmacher también nos permite describir las características de las personas que se someten a abortos en términos de raza y etnia. Las personas de color están sobrerrepresentadas entre los clientes de aborto. Las personas pobres o de bajos ingresos están abrumadoramente sobrerrepresentadas entre las personas que buscan un aborto”, dijo Stevenson.

Además de afirmar que entre la demografía de las mujeres que buscan o completan un aborto se encuentran aquellas que ya son madres, los médicos afirman que no existe un reconocimiento científico del aborto tardío, el aborto por nacimiento parcial o el aborto electivo.

Stevenson dijo: “La mayoría de los abortos ocurren muy temprano en el embarazo en los Estados Unidos. Alrededor de dos tercios de los abortos ocurren a las ocho semanas de gestación o antes y esta fracción que ocurre muy temprano en el embarazo ha aumentado con el tiempo, ya que hemos visto aumentos rápidos en el uso de abortos con medicamentos entre las personas que abortan en los EE. UU. Solo alrededor de 1.3 El % de los abortos ocurren después de las 20 semanas”.

La tasa de aborto ha ido disminuyendo. Stevenson dijo que algunas de las razones de esto pueden ser mejoras en la combinación de métodos anticonceptivos.

“Entonces, las personas están usando métodos anticonceptivos más efectivos que en el pasado, incluidos los DIU e implantes en lugar de, por ejemplo, condones y píldoras anticonceptivas orales. Probablemente ha habido aumentos en las personas que pueden evitar el embarazo cuando no quieren estar embarazadas, por lo que disminuye el número de personas que quedan embarazadas antes de lo que quieren o después de haber completado el tamaño de su familia”, dijo Stevenson.

La Dra. Sarah Prager, profesora de obstetricia y ginecología de la Universidad de Washington, analiza el aborto a través de una lente médica. El Dr. Prager ha estudiado los efectos a largo plazo en la salud física de tener o no tener un aborto cuando se solicita.

“El idioma realmente importa”, dijo el Dr. Prager. “La forma en que hablamos sobre el aborto tiene implicaciones muy amplias, tanto para los pacientes como para las personas, quienes abortan, quienes podrían necesitar uno en el futuro. También tiene implicaciones en la legislación y la regulación”.

El Dr. Prager dijo que un aborto inducido es el acto de hacer o tomar algo para terminar un embarazo. Todos los abortos son inducidos, dijo el Dr. Prager. “Ninguna paciente que se somete a un aborto lo considera electivo. Siempre está indicado, por una u otra razón, y los proveedores también lo sienten”.

El término “inducido” diferencia un aborto médico de un aborto espontáneo, también llamado “aborto espontáneo”.

Como dijo el Dr. Stevenson, la mayoría de los abortos en los EE. UU. se realizan dentro de las primeras ocho semanas de embarazo. Esto significa que la mayoría de los abortos califican para el aborto con medicamentos.

“El aborto con medicamentos es la administración de una tableta de mifepristona que se traga y, por lo general, la dispensa un médico. Y eso es seguido, generalmente al día siguiente, por cuatro tabletas de Misoprostol que el paciente se autoadministra en casa”, dijo el Dr. Prager.

La FDA ha establecido regulaciones sobre medicamentos para el aborto que requieren que un médico se registre como proveedor calificado para administrarlos; el hecho de ser un médico o un OB-GYN certificado por la junta no es suficiente, de acuerdo con las regulaciones gubernamentales.

“Algo que algunas personas no entienden bien es que la mifepristona está altamente regulada, como los medicamentos peligrosos, aunque la mifepristona en sí misma es muy, muy segura”, dijo el Dr. Prager. Según el Dr. Prager, el 28 % de los obstetras y ginecólogos que actualmente no realizan abortos con medicamentos lo harían si pudieran recetar mifepristona.

El Dr. Prager dijo que el tema del aborto ha generado numerosos mitos.

“No hay riesgos para la salud a largo plazo por el aborto. No está asociado con un riesgo futuro de infertilidad o embarazo ectópico, aborto espontáneo, defectos de nacimiento o parto prematuro. Tampoco hay mayores riesgos de problemas de salud mental en comparación con llevar un embarazo a término”, dijo el Dr. Prager.

La Dra. Prager dijo que cree que el lenguaje sesgado en la política del aborto ha provocado emociones elevadas relacionadas con él en las discusiones públicas.

“Hay una diferencia real entre el lenguaje clínico y el lenguaje más sesgado que a menudo escuchamos en discusiones políticas o legales sobre el aborto”, dijo el Dr. Prager.

Un ejemplo es el término “aborto tardío”.

“Eso en realidad no tiene un significado médico. Un embarazo tardío es un embarazo entre 40 y 42 semanas. Entonces eso realmente no tiene relevancia cuando se habla de aborto. Ese no es un término médico. No hay una definición médica de eso. Es posible que también haya escuchado el término aborto por nacimiento parcial. Eso no es un término medial. A lo que normalmente se refieren es a lo que médicamente llamamos dilatación y evacuación intactas”, dijo el Dr. Prager.

Un D&C intacto está representado en el 0,17 % de todos los abortos, o lo estaba antes de 2003, cuando se aprobó la Ley Federal de Prohibición del Aborto por Nacimiento Parcial y fue confirmada por la Corte Suprema de los EE. UU. en Gonzales v. Carhart.

Cuando era legal, el procedimiento, llamado D&X, IDX, Intact D&E, era una forma para las pacientes que experimentaban un aborto espontáneo en el segundo trimestre, o que se enteraban por amniocentesis alrededor de las 16 semanas que su feto tenía anomalías congénitas graves que no eran propicias a la vida podría ver los restos, llorar y lograr una sensación de cierre, o en los casos que requieren una autopsia, proporcionaría una unidad más conveniente para el patólogo.

El Dr. Prager también se refirió a las leyes sobre los latidos del corazón, en las que los políticos buscan promulgar leyes en las que un embarazo no pueda interrumpirse legalmente si se detecta un latido cardíaco, además de obligar a la persona que busca un aborto a escuchar el “latido del corazón” en el monitor fetal antes de firmar. papeles para proceder a un aborto.

“Médicamente hablando, un embarazo no se considera feto hasta las siete semanas. Esta ley se aplica antes de ese punto”, dijo el Dr. Prager.

La narrativa de la ley del latido del corazón asume la formación de un corazón completamente formado. El Dr. Prager dijo que ese no es el caso con el pulso que se escucha en un monitor de embarazo temprano.

“De lo que realmente estamos hablando es de la señal electrónica captada por un órgano vestigial que aún no es un corazón de cuatro cámaras completamente desarrollado. Eso no sucede hasta, por lo general, alrededor de nueve o 10 semanas de embarazo. Y lo que estamos viendo y/o escuchando es lo que una máquina de ultrasonido traduce en lo que la gente concibe como un latido del corazón. Entonces nos referimos a eso como actividad cardíaca electrónica, no como un latido cardíaco fetal”, dijo el Dr. Prager.

El Dr. Prager dijo: “A menudo se equivocan en la medicina y la ciencia en esas políticas legislativas”.

Dieciocho estados requieren que los médicos brinden a los pacientes información falsa sobre el aborto, “en realidad, requieren que los médicos les mientan a sus pacientes, lo cual va en contra de nuestra ética médica”, dijo el Dr. Prager.

Los embarazos presentan más peligro para las mujeres en los EE. UU. que los abortos. Para un movimiento pro-vida a favor de las mujeres, el acceso a la atención, incluido el aborto, es vital, dijo la Dra. Prager.

“La proporción general de mortalidad materna en los EE. UU. es de aproximadamente 17 por 100 000”, dijo el Dr. Prager.

La Dra. Diana Greene Foster es directora de investigación para el avance de nuevos estándares en salud reproductiva en la Universidad de California en San Francisco. La Dra. Greene Foster dirigió el Estudio Turnaway que describe la salud mental, la salud física y las consecuencias socioeconómicas para las mujeres que se someten a un aborto en comparación con llevar a término un embarazo no deseado.

Los hallazgos de la Dra. Greene Foster plantearon la cuestión de que negar un aborto a una mujer que busca uno no siempre es una postura pro-vida.

La Dra. Greene Foster y su colega, la psicóloga Antonia Biggs, observaron los resultados de salud mental porque querían estudiar cómo el aborto daña a las mujeres. La Dra. Greene Foster dijo que numerosas mujeres han tenido un aborto. “Algo entre un tercio y un quinto de las mujeres estadounidenses tendrá un aborto. Si el aborto daña a las mujeres, definitivamente debemos saberlo. Pero si restringimos el aborto sobre esa base, también debemos saber si restringir el acceso al aborto perjudica a las mujeres”, dijo la Dra. Greene Foster.

Para las mujeres que buscan un aborto y no pueden tener uno, experimentan más ansiedad y baja autoestima en el momento en que se les niega el aborto que aquellas que reciben un aborto. Sin embargo, de seis a 12 meses después del evento, no hubo una diferencia clínica en los niveles de ansiedad o autoestima entre las mujeres que no recibieron un aborto solicitado y las que sí lo hicieron.

“Y en los resultados como depresión, ideación suicida, estrés postraumático, satisfacción con la vida, en realidad no vemos una diferencia en ningún punto entre los dos grupos. Eso no es porque a las que reciben un aborto y a las que se les niega les vaya mal. De hecho, ambos grupos mejoran con el tiempo. Por lo tanto, no hay daño a la salud mental por el aborto ni daño a la salud mental a largo plazo por la negación del aborto”, dijo la Dra. Greene Foster.

La salud física es una historia diferente, y la Dra. Greene Foster exploró si algunas mujeres que buscaban abortar sentían que era lo mejor para su propia salud física.

“Lo que encontramos es que las mujeres a las que se les negaron los abortos y dieron a luz tienen más probabilidades de experimentar durante cinco años tasas más altas de hipertensión gestacional [presión arterial alta durante el embarazo] de ese y embarazos posteriores en ambos grupos, mayor probabilidad de un par de tipos de dolor crónico, y es más probable que reporten una salud regular o mala”, dijo la Dra. Greene Foster.

“El hallazgo más triste de todo el estudio es que dos mujeres a las que se les negó el aborto en realidad murieron por causas relacionadas con el parto porque se les negó el aborto y llevaron el embarazo a término. Esa es una tasa de mortalidad astronómica”, dijo la Dra. Greene Foster.

Negarle a una mujer un aborto es a menudo una señal de que su salud y su vida podrían empeorar, indicó el estudio de la Dra. Greene Foster.

“Es una indicación de que llevar un embarazo a término está asociado con muchos riesgos. Y cuando las personas no se sienten preparadas para hacerlo, se trata de un gran riesgo para la salud física en el que no necesariamente se inscribieron”, dijo la Dra. Greene Foster.

Entre las principales razones que dan las mujeres para querer abortar se encuentran el no poder costear la crianza de un hijo y que quieren cuidar de los hijos que ya tienen.

“Vemos diferencias en el bienestar de los niños en función de si su madre recibió o se le negó un aborto. La mayoría de las personas que abortan ya… ya han dado a luz. Lo que encontramos es que los niños cuyas madres abortaron tenían menos probabilidades de vivir en la pobreza que los niños de mujeres a quienes se les negó el aborto. También vemos diferencias en la posibilidad de que los niños existentes alcancen hitos del desarrollo en comparación con los niños a cuyas madres se les negó el aborto”, dijo la Dra. Greene Foster.

Algunas mujeres que buscan un aborto buscan romper los lazos con el hombre que contribuyó al embarazo. El colega de la Dra. Greene Foster, la Dra. Roberts, estudió la experiencia de violencia de las mujeres por parte del hombre involucrado.

Si bien no hay diferencia en si una relación romántica continúa después de un aborto o un biEn tercer lugar, existe una mayor probabilidad de contacto continuo en las personas que llevan el embarazo a término.

La Dra. Roberts descubrió que las mujeres que se someten a un aborto experimentan una caída dramática en la violencia del hombre involucrado en el embarazo, mientras que aquellas a las que se les niega un aborto y llevan el embarazo a término no tienen reducción en la violencia del hombre involucrado, Dra. Greene -dijo Foster-.

Misty Wolff, defensora de la salud mental infantil en las escuelas locales que trabajó durante años con Family Crisis Center como defensora de sobrevivientes de abuso, dijo el sábado: “Absolutamente hay una correlación. Un embarazo puede agregar estrés tóxico a una relación que ya no es saludable. A veces hay violación en una relación o matrimonio cuando la mujer está tratando de alejarse de él, luego resulta embarazada y él puede abusar de ella emocional y económicamente en los tribunales de familia durante años”.

El Dr. Prager dijo: “Esto no es solo una cuestión de política o política. Estas son personas reales que se ven afectadas por estas decisiones, y existen implicaciones médicas, que incluyen la muerte, para las personas que no pueden acceder al aborto, que es muy, muy, muy seguro”.

Aquí hay recursos para aquellos que buscan ayuda, ya sea para acceder al aborto, conocer sus opciones, obtener atención para la salud física y mental o hablar con alguien.

El Colectivo Iowa Jane: Des Moines, Iowa (515) 782-2416. Iowa Janes ofrece anticonceptivos de emergencia gratuitos, pruebas de embarazo gratuitas y recursos de aborto para ayudar a las personas en Iowa. Pregunta por Jane. Los Jane también están aceptando donaciones en Venmo @IowaJane para que los abortos con medicamentos autogestionados estén disponibles para quienes los necesitan, independientemente del futuro de la ley del aborto.

Clínicas de salud de la mujer que pueden ofrecer abortos, pero varían según el costo, la edad del embarazo y más:

Centro de Salud de Sioux Falls (Dakota del Sur)

Centro de Salud Ames (Ames)

Centro de Salud de Rochester (Minnesota)

Centro de Salud de Rosenfield (Des Moines)

Estas clínicas pueden ofrecer asesoramiento, una consulta de telesalud y le informarán sobre procedimientos y opciones.

Si está en un embarazo en crisis, pero no quiere un aborto y quiere apoyo para llevar el embarazo a término y hacer un plan de crianza o adopción. (Nota: algunos antiguos clientes de estos sitios indican que no recibieron información precisa o que enfrentaron coerción cuando buscaban hechos y opciones. Otros dicen que recibieron un trato maravilloso).

Centro de Opciones para el Embarazo, Fairmont, Minnesota.

Centro de recursos para el embarazo Cornerstone for Life, Storm Lake, Iowa

Cherish Center, Milford, Iowa

Derecho de nacimiento, Spencer, Iowa


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