Liberating food — an indigenous grower says the answer is local

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Tonight, we report further on Rural Assembly Everywhere. One thing that became clear through the panels, speakers and discussion at the Assembly was how crucial the rural areas of the U.S. are to the nations survival. One of these factors involves the democratization of our food systems. The recent formula shortage and the necessity of having formula airlifted from overseas raises a number of questions about the sustainability of our food system, the intersection of food and pharmaceuticals, how much of the supply chain issue around food is rooted in the relentless drive for unbridled profit regardless of what and how food is delivered to people.

The Rural Assembly Everywhere panel on Democratizing our Food Systems looked at how power could return to the hands of people, not corporations.

Speakers were Kelsey Scott, Director of Programs of the Intertribal Agriculture Council and owner and operator of DX Beef, a direct-to-consumer grass-fed beef operation on the Cheyenne River Sioux Reservation;

Loka Ashwood, a professor at the University of Kentucky who studies corporate and regulatory structures that prompt environmental injustices, especially in agriculture; and moderator Claire Carlson, rural reporting fellow for The Daily Yonder.

Kelsey Scott said many of the concepts that are growing in popularity in the 21st Century: farm-to-table, farm-to-school, regenerative agriculture, locally-produced — came from the stewardship of indigenous societies.

Scott said the methods worked “in tandem with nature, and worked in a. Way that had a very thoughtful approach to the management that had strict policies and regulations in place.”

The food production methods of indigenous people are rooted in scientific data, Scott said.

“A lot of times those cultural teachings are dismissed as some sort of story or myth, and just some random way of being. But that’s not what it was. I mean, traditional ecological knowledge is rooted in south scientific data and wisdom that had been passed down from one generation to the next,” Scott said.

Local food is produced by working with what the ecosystem offers, Scott said.

“It understood nutritional needs a lot greater than we give a whole lot of credit to indigenous societies for. This constant disregard for indigenous food systems and constant downplay of how…indigenous communities for communities of color at large: they’re food insecure. They don’t have access to nutrition. They have poor nutrition habits. That’s all a lie,” Scott said.

Indigenous groups and people at large have been thrown into a poorly-matched food system, and the wisdom of those who know the land and ecosystem best have been pushed to the side, Scott said.

How can people in a local area re-localize and build out their regenerative food system?

“I think we largely look to our indigenous models and frameworks to rebuild and reconstruct what a food system should look like and what policies and expectations should be put forth into the regulatory bodies that really dictate the systems context rather than just this input output,” Scott said.

A return to food that is truly nourishing and holistic will have the most impact in historically depleted economies and historically depleted nutrition pathways.

“I think that’s going to take a large, positive toll on our rural communities as a whole,” Scott said.

Carlson, the moderator, said colonization, the state of settlement in the U.S., and the diasporas caused by forcible dispossession removed people, wisdom, and the potential of food production from the affected places.

Scott gave a background of the Intertribal Agriculture Council. The IAC was generated on the heels of the financial crisis of the 1980s, including the Farm Crisis and the Savings and Loan Crisis. The financial crises were compounded in the West with a series of natural disaster events, Scott said.

“During that era, an American Indian farmer or rancher was five times more likely than the national average to be foreclosed on by their financial institution,” Scott said.

In that storm of compounded crisis, tribal leaders came together to address the issue with Congress.

“Congress responded, ‘okay, well, we’ll do that — we’ll provide some disaster assistance, but we want a Senate Committee on Indian Affairs to put forth a report which helps us understand why Indian Country always needs additional support,” Scott said.

The data in the report found that United State Dept. of Agriculture programs and indigenous growers’ access to the funding from those allocations was lacking.

“The Intertribal Agriculture Council was established with the impact of what 35 years of work has had,” Scott said. The IAC worked to address some of the shortcomings of the U.S. food system in which tribes were attempting to work.

Scott said corporate rule of agriculture is key to the issues we face today.

“When we think about how corporations have gained so much power over the U.S. economy, and internationally, I always think back to one of the key phases of the corporate reconstruction of capitalism. That was in the late 1800s,” Scott said.

Scott said corporations took an interest in agriculture and land in order to have access to eminent domain.

Eminent domain is the power of the government to take private property and convert it into public use. The Fifth Amendment protects landowners in the U.S. from seizure of land without compensation, requiring that the government only exercise this power if they provide just compensation to the property owners.

Currently, several carbon dioxide pipelines are proposing the construction of pipelines across the Midwest to take compressed CO2 from ethanol plants to underground storage locations. The corporations behind these projects propose to encroach on private land not given in easements from the owners through the use of eminent domain. The Iowa Utilities Board has yet to rule on whether a private company can use eminent domain for a purpose that enhances its own profits and not for a public good.

Scott said, “We’re in a completely different state of corporate control now. It’s so effusive that even our own government doesn’t know how to track it. They don’t know how to track it because we’re not even sure who these owners are.”

Small-scale producers invest a lot of their own money into the establishment of their ventures.

“The corporate influence still has a direct impact on my ability to do business,” Scott said.

What can be done? Scott said consumers can vote with their dollars.

“Informing yourself and understanding which of these products are putting more of that food dollar back into the economy within which that product is raised is a very empowering thing that our consumers could do,” Scott said.

Voting with a voice and ballot is another solution. “The other thing they get to do is they get to help influence state and federal and local policies around food systems. It’s one thing to be informed when you are actually voting with your ballot as opposed to voting with your dollar in the different individuals that you are putting into power,” Scott said.

The E’ville Good will continue with coverage of Rural Assembly Everywhere. Meanwhile, if you live in northwest Iowa and southwest Minnesota, who are your favorite local growers? Tag or link to them in the comments, as we would like to interview them during this growing season.

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Esta noche informamos más sobre la Asamblea Rural en Todas Partes. Una cosa que quedó clara a través de los paneles, los oradores y la discusión en la Asamblea fue cuán cruciales son las áreas rurales de los EE. UU. para la supervivencia de la nación. Uno de estos factores implica la democratización de nuestros sistemas alimentarios. La reciente escasez de fórmula y la necesidad de que la fórmula sea transportada por aire desde el extranjero plantea una serie de preguntas sobre la sostenibilidad de nuestro sistema alimentario, la intersección de los alimentos y los productos farmacéuticos, qué parte del problema de la cadena de suministro en torno a los alimentos está enraizado en el impulso incesante por obtener alimentos desenfrenados. ganancias independientemente de qué y cómo se entreguen los alimentos a las personas.

El panel de Rural Assembly Everywhere sobre Democratización de nuestros sistemas alimentarios analizó cómo el poder podría volver a manos de las personas, no de las corporaciones.

Los oradores fueron Kelsey Scott, Directora de Programas del Consejo de Agricultura Intertribal y propietaria y operadora de DX Beef, una operación de carne de res alimentada con pasto directa al consumidor en la Reserva Cheyenne River Sioux;

Loka Ashwood, profesora de la Universidad de Kentucky que estudia las estructuras corporativas y regulatorias que provocan injusticias ambientales, especialmente en la agricultura; y la moderadora Claire Carlson, reportera rural de The Daily Yonder.

Kelsey Scott dijo que muchos de los conceptos que están ganando popularidad en el siglo XXI: de la granja a la mesa, de la granja a la escuela, agricultura regenerativa, producción local, provienen de la administración de las sociedades indígenas.

Scott dijo que los métodos funcionaron “junto con la naturaleza, y funcionaron en a. Manera que tuvo un enfoque muy reflexivo para la gestión que tenía políticas y regulaciones estrictas en su lugar.”

Los métodos de producción de alimentos de los pueblos indígenas se basan en datos científicos, dijo Scott.

“Muchas veces esas enseñanzas culturales se descartan como una especie de historia o mito, y simplemente como una forma aleatoria de ser. Pero eso no es lo que era. Quiero decir, el conocimiento ecológico tradicional tiene sus raíces en los datos científicos del sur y la sabiduría que se ha transmitido de generación en generación”, dijo Scott.

La comida local se produce trabajando con lo que ofrece el ecosistema, dijo Scott.

“Entendió las necesidades nutricionales mucho más de lo que le damos mucho crédito a las sociedades indígenas. Este desprecio constante por los sistemas alimentarios indígenas y la constante minimización de cómo… las comunidades indígenas para las comunidades de color en general: tienen inseguridad alimentaria. No tienen acceso a la nutrición. Tienen malos hábitos de alimentación. Todo eso es mentira”, dijo Scott.

Los grupos indígenas y las personas en general se han visto envueltos en un sistema alimentario mal adaptado, y la sabiduría de quienes conocen mejor la tierra y el ecosistema se ha dejado de lado, dijo Scott.

¿Cómo pueden las personas de un área local reubicarse y desarrollar su sistema alimentario regenerativo?

“Creo que buscamos en gran medida nuestros modelos y marcos autóctonos para reconstruir y reconstruir cómo debería ser un sistema alimentario y qué políticas y expectativas deberían presentarse en los organismos reguladores que realmente dictan el contexto de los sistemas en lugar de solo esta entrada y salida”. dijo Scott.

Un retorno a los alimentos que sea verdaderamente nutritivo y holístico tendrá el mayor impacto en economías históricamente agotadas y vías nutricionales históricamente agotadas.

“Creo que eso tendrá un gran impacto positivo en nuestras comunidades rurales en general”, dijo Scott.

Carlson, el moderador, dijo que la colonización, el estado de asentamiento en los EE. UU. y las diásporas causadas por el despojo forzoso sacaron a la gente, la sabiduría y el potencial de producción de alimentos de los lugares afectados.

Scott brindó información sobre el Consejo de Agricultura Intertribal. El IAC se generó inmediatamente después de la crisis financiera de la década de 1980, incluida la Crisis Agrícola y la Crisis de Ahorros y Préstamos. Las crisis financieras se agravaron en Occidente con una serie de desastres naturales, dijo Scott.

“Durante esa época, un agricultor o ranchero indio americano tenía cinco veces más probabilidades que el promedio nacional de ser embargado por su institución financiera”, dijo Scott.

En esa tormenta de crisis agravada, los líderes tribales se unieron para abordar el problema con el Congreso.

“El Congreso respondió, ‘está bien, bueno, haremos eso, brindaremos asistencia en casos de desastre, pero queremos que un Comité de Asuntos Indígenas del Senado presente un informe que nos ayude a comprender por qué el país indígena siempre necesita apoyo adicional”. dijo Scott.

Los datos del informe encontraron que los programas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y el acceso de los productores indígenas a la financiación de esas asignaciones faltaban.

“El Consejo de Agricultura Intertribal se estableció con el impacto de lo que han tenido 35 años de trabajo”, dijo Scott. El IAC trabajó para abordar algunas de las deficiencias del sistema alimentario de los EE. UU. en el que las tribus intentaban trabajar.

Scott dijo que el gobierno corporativo de la agricultura es clave para los problemas que enfrentamos hoy.

“Cuando pensamos en cómo las corporaciones han ganado tanto poder sobre la economía de los EE. UU. e internacionalmente, siempre pienso Pensemos en una de las fases clave de la reconstrucción corporativa del capitalismo. Eso fue a fines del siglo XIX”, dijo Scott.

Scott dijo que las corporaciones se interesaron en la agricultura y la tierra para tener acceso al dominio eminente.

El dominio eminente es el poder del gobierno para tomar la propiedad privada y convertirla en uso público. La Quinta Enmienda protege a los propietarios de tierras en los EE. UU. de la incautación de tierras sin compensación, lo que exige que el gobierno solo ejerza este poder si proporciona una compensación justa a los propietarios.

Actualmente, varios oleoductos de dióxido de carbono están proponiendo la construcción de oleoductos en el Medio Oeste para llevar el CO2 comprimido de las plantas de etanol a lugares de almacenamiento subterráneo. Las corporaciones detrás de estos proyectos proponen invadir tierras privadas que los propietarios no otorgan en servidumbres mediante el uso del dominio eminente. La Junta de Servicios Públicos de Iowa aún tiene que pronunciarse sobre si una empresa privada puede usar el dominio eminente para un propósito que mejore sus propias ganancias y no para un bien público.

Scott dijo: “Ahora estamos en un estado completamente diferente de control corporativo. Es tan efusivo que incluso nuestro propio gobierno no sabe cómo rastrearlo. No saben cómo rastrearlo porque ni siquiera estamos seguros de quiénes son estos propietarios”.

Los pequeños productores invierten mucho de su propio dinero en el establecimiento de sus empresas.

“La influencia corporativa todavía tiene un impacto directo en mi capacidad para hacer negocios”, dijo Scott.

¿Qué se puede hacer? Scott dijo que los consumidores pueden votar con sus dólares.

“Informarse y comprender cuáles de estos productos están devolviendo más de ese dólar de alimentos a la economía dentro de la cual se produce ese producto es algo muy enriquecedor que nuestros consumidores pueden hacer”, dijo Scott.

Votar con voz y papeleta es otra solución. “La otra cosa que pueden hacer es ayudar a influir en las políticas estatales, federales y locales en torno a los sistemas alimentarios. Una cosa es estar informado cuando realmente está votando con su boleta en lugar de votar con su dólar en las diferentes personas que está poniendo en el poder”, dijo Scott.

El E’ville Good seguirá con la cobertura de Rural Assembly Everywhere. Mientras tanto, si vives en el noroeste de Iowa y el suroeste de Minnesota, ¿quiénes son tus productores locales favoritos? Etiquételos o vincúlelos en los comentarios, ya que nos gustaría entrevistarlos durante esta temporada de crecimiento.

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