Iowa's first case of Monkeypox discovered in North Iowa

El primer caso de viruela del mono de Iowa descubierto en el norte de Iowa

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The Iowa Dept. of Public Health reported Friday evening the state’s first reported case of Monkeypox. The patient had traveled recently, and resides in North Central Iowa, according to the report from Sarah Ekstrand of IDPH.

Ekstrand reported:

The patient was likely infected during international travels and is isolating, receiving outpatient care and in regular communication with health department staff. HHS staff and local public health are conducting contact tracing with local health partners to identify anyone who may be at risk due to direct close contact with the patient while infectious. People with direct close contact are directed to watch for symptoms of illness and are offered a vaccine series that can prevent symptoms from developing or developing severe illness. The CDC does not recommend broader use of the vaccine at this time; however, their evaluation of vaccine guidance is ongoing.

As of the time of this post, Saturday, July 2 at 10 a.m., the Centers for Disease Control website’s map reported the state of Minnesota as having six cases, and Iowa’s case was not yet listed. The site is updated daily Monday-Friday.

The latest count for U.S. Monkeypox cases is 460 cases in 31 states and Puerto Rico.

COVER IMAGE: In this photo illustration, blood test vials are seen in front of a screen that says ”Monkeypox” (Photo illustration by Nikos Pekiaridis/NurPhoto via Getty Images)

What is Monkeypox?

Dr. Anne Rimion, a professor in the department of epidemiology at the UCLA Fielding School of Public Health, said:

So, first of all, Monkeypox was—really, was first discovered in monkeys—in a colony of monkeys that was being used for research in Denmark. Despite being named Monkeypox, the virus is likely more of a rodent pox, although the species is quite wide.

It was 1970, just as researchers were in the final steps in their quest to eradicate Smallpox around the world that a nine-month-old baby in the Congo who was not yet vaccinated against Smallpox developed the rash now identified as Monkeypox, Dr. Rimion said.

Smallpox was eradicated in 1980 in what Dr. Rimion called “one of the greatest worldwide achievements of public health.” But once doctors were able to determine that Monkeypox, while it displays a similar rash to Smallpox, is a distinct disease, they worked to understand this “new” rash illness.

Dr. Anne Rimion is the Gordon-Levin Endowed Chair in Infectious Diseases and Public Health and the director of the Center for Global and Immigrant Health. Her pioneering work has focused on the emergence of infectious disease in populations living at the intersection of animal-human contact primarily in the Democratic Republic of Congo. Her team also leads health mapping activities for better disease surveillance to better understand population immunity to vaccine preventable diseases and coordinated studies of the epidemiology, natural history, and pathogenesis of acute and asymptomatic viral hemorrhagic fever infections in populations.

As time went on after the “eradication” of Smallpox four decades ago, Dr. Rimion said, younger populations without vaccine immunity to Smallpox began developing it again in small numbers.

Dr. Rimion said:

The WHO [World Health Organization] was aware of this, and so they started disease surveillance. What they found in the early ’70s was a few cases of Monkeypox, mostly in what’s now known as DRC but what was in then-Zaire. In the 1980s, at the end of the Smallpox eradication campaign, there was a very intensified disease surveillance program from ’81 to ’86, where cases—they had a very intensified disease surveillance program. And they found approximately 338 cases, thereabouts, of Monkeypox. They were able to do detailed analysis of this. But you have to remember that if Smallpox vaccination really ended somewhere between ’80 and ’82 in DRC, the vast majority of the population was still—had immunity to the virus. And so, we had to—you know, what we know was limited.

Dr. Rimion said cases of Monkeypox were imported to Europe and North America and beyond in part from Gambian rats. Between 2018 and 2021, cases increased and that is what led to the outbreak that continues in 2022.

Dr. Inger Damon of the CDC explained the signs and symptoms of Monkeypox.

The main differences between the symptoms of Smallpox and Monkeypox is that Monkeypox causes lymph nodes to swell while Smallpox does not. The incubation period for this classic description of Monkeypox—so the time from infection to the onset of any symptoms—is roughly one to two weeks. Within one to three days, sometimes longer, after the appearance of fever, the patient develops a rash, often beginning on the face and then spreading to other parts of the body.

Dr. Damon said most people who develop Monkeypox recover within two to four weeks without further medical intervention. At the moment, the U.S. is using vaccines as a post-exposure to prevent disease, similar to the practice of receiving shots after an animal bite from an animal that may or does have rabies. There are also FDA-approved medications in pill form that were labeled to treat Smallpox and prevent severe symptoms, that can be used for Monkeypox.

Dr. Inger Damon directs the Division of High-Consequence Pathogens and Pathology in the Centers for Disease Control and Prevention’s National Center for Emerging and Zoonotic Infectious Diseases. Dr. Damon is one of the world’s experts on orthopoxviruses including smallpox, an infectious disease that killed millions before it was declared eradicated in 1980 by global surveillance and vaccination campaigns. For over fifteen years, Dr. Damon directed CDC’s smallpox research program, conducting research to help develop new smallpox diagnostic tests, assess the effectiveness of new vaccines, and create better drugs for treatment. She serves as the director of the World Health Organization Collaborating Center for Smallpox and other Poxviruses at CDC.

According to the CDC, people who may be at higher risk might include but are not limited to those who:

  • Had contact with someone who had a rash that looks like monkeypox or someone who was diagnosed with confirmed or probable monkeypox
  • Had skin-to-skin contact with someone in a social network experiencing monkeypox activity, this includes men who have sex with men who meet partners through an online website, digital application (“app”), or social event (e.g., a bar or party)
  • Traveled outside the US to a country with confirmed cases of monkeypox or where monkeypox activity has been ongoing
  • Had contact with a dead or live wild animal or exotic pet that exists only in Africa or used a product derived from such animals (e.g., game meat, creams, lotions, powders, etc.)

The researchers emphasized that any close contact could spread the Monkeypox virus, and for those who have risk factors or who may have had close contact with someone who has Monkeypox, avoiding close contact with anyone until the risk is mitigated is crucial. So far, people who have contracted Monkeypox have isolated for up to four weeks.

Ekstrand, from the Iowa Dept. of Public Health, said:

Monkeypox does not spread easily between people without close contact, like:

direct contact with the infectious rash, scabs, or body fluids

respiratory secretions during prolonged, face-to-face contact, or during intimate physical contact, such as kissing, cuddling, or sex.

The E’ville Good will continue to monitor the risk factors and any spread of Monkeypox in Iowa and Minnesota. Meanwhile, Monkeypox is not spread easily like COVID-19 and other respiratory infections and does not seem to be airborne.

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El Departamento de Salud Pública de Iowa informó el viernes por la noche sobre el primer caso de viruela del mono reportado en el estado. El paciente había viajado recientemente y reside en el centro norte de Iowa, según el informe de Sarah Ekstrand de IDPH.

Ekstrand informó:

El paciente probablemente se infectó durante viajes internacionales y se está aislando, recibiendo atención ambulatoria y en comunicación regular con el personal del departamento de salud. El personal del HHS y la salud pública local están realizando un rastreo de contactos con socios de salud locales para identificar a cualquier persona que pueda estar en riesgo debido al contacto cercano directo con el paciente mientras es infeccioso. A las personas con contacto cercano directo se les indica que estén atentos a los síntomas de la enfermedad y se les ofrece una serie de vacunas que pueden prevenir que los síntomas se desarrollen o desarrollen una enfermedad grave. El CDC no recomienda un uso más amplio de la vacuna en este momento; sin embargo, su evaluación de la guía de vacunas está en curso.

En el momento de esta publicación, el sábado 2 de julio a las 10 a. m., el mapa del sitio web de los Centros para el Control de Enfermedades informó que el estado de Minnesota tenía seis casos, y el caso de Iowa aún no figuraba en la lista. El sitio se actualiza diariamente de lunes a viernes.

El último recuento de casos de viruela del mono en EE. UU. es de 460 casos en 31 estados y Puerto Rico.

¿Qué es la viruela del mono?

La Dra. Anne Rimion, profesora del departamento de epidemiología de la Escuela de Salud Pública Fielding de la UCLA, dijo:

Entonces, en primer lugar, la viruela del mono fue, en realidad, se descubrió por primera vez en monos, en una colonia de monos que se estaba utilizando para la investigación en Dinamarca. A pesar de ser llamado Monkeypox, es probable que el virus sea más una viruela de roedores, aunque la especie es bastante amplia.

Era 1970, justo cuando los investigadores estaban en los pasos finales en su búsqueda para erradicar la viruela en todo el mundo que un bebé de nueve meses en el Congo que aún no estaba vacunado contra la viruela desarrolló la erupción ahora identificada como Monkeypox, Dr. Rimion dijo.

La viruela fue erradicada en 1980 en lo que el Dr. Rimion llamó “uno de los mayores logros mundiales de la salud pública”. Pero una vez que los médicos pudieron determinar que la viruela del mono, aunque muestra una erupción similar a la viruela, es una enfermedad distinta, trabajaron para comprender esta “nueva” enfermedad de erupción.

La Dra. Anne Rimion es la Cátedra Gordon-Levin de Enfermedades Infecciosas y Salud Pública y directora del Centro para la Salud Global e Inmigrante. Su trabajo pionero se ha centrado en la aparición de enfermedades infecciosas en poblaciones que viven en la intersección del contacto animal-humano principalmente en la República Democrática del Congo. Su equipo también dirige actividades de mapeo de la salud para una mejor vigilancia de enfermedades para comprender mejor la inmunidad de la población a las enfermedades prevenibles por vacunación y estudios coordinados de la epidemiología, la historia natural y la patogenia de las infecciones agudas y asintomáticas de fiebre hemorrágica viral en las poblaciones.

A medida que pasó el tiempo después de la “erradicación” de la viruela hace cuatro décadas, dijo el Dr. Rimion, las poblaciones más jóvenes sin inmunidad vacunal contra la viruela comenzaron a desarrollarla nuevamente en pequeñas cantidades.

Dr.Rimion dijo:

La OMS [Organización Mundial de la Salud] estaba al tanto de esto, por lo que comenzó la vigilancia de la enfermedad. Lo que encontraron a principios de los años 70 fueron algunos casos de Monkeypox, principalmente en lo que ahora se conoce como DRC, pero lo que era entonces Zaire. En la década de 1980, al final de la campaña de erradicación de la viruela, hubo un programa de vigilancia de enfermedades muy intensificado del 81 al 86, donde los casos tenían un programa de vigilancia de enfermedades muy intensificado. Y encontraron aproximadamente 338 casos, por ahí, de Monkeypox. Pudieron hacer un análisis detallado de esto. Pero debe recordar que si la vacunación contra la viruela realmente terminó en algún lugar entre el 80 y el 82 en la República Democrática del Congo, la gran mayoría de la población todavía tenía inmunidad al virus. Y entonces, tuvimos que, ya sabes, lo que sabemos era limitado.

Ejemplos visuales de Monkeypox

El Dr. Rimion dijo que los casos de Monkeypox se importaron a Europa y América del Norte y más allá en parte de ratas de Gambia. Entre 2018 y 2021 aumentaron los casos y eso fue lo que llevó al brote que continúa en 2022.

La Dra. Inger Damon de los CDC explicó los signos y síntomas de la viruela del mono.

Las principales diferencias entre los síntomas de la viruela y la viruela del mono es que la viruela del mono hace que los ganglios linfáticos se inflamen, mientras que la viruela no. El período de incubación para esta descripción clásica de Monkeypox, es decir, el tiempo desde la infección hasta la aparición de cualquier síntoma, es de aproximadamente una o dos semanas. Dentro de uno a tres días, a veces más, después de la aparición de la fiebre, el paciente desarrolla una erupción, que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo.

El Dr. Damon dijo que la mayoría de las personas que desarrollan Monkeypox se recuperan dentro de dos a cuatro semanas sin más intervención médica. En este momento, EE. UU. está usando vacunas como una exposición posterior para prevenir enfermedades, similar a la práctica de recibir inyecciones después de la mordedura de un animal que puede tener o tiene rabia. También hay medicamentos aprobados por la FDA en forma de píldora que fueron etiquetados para tratar la viruela y prevenir síntomas graves, que se pueden usar para la viruela del mono.

La Dra. Inger Damon dirige la División de Patología y Patógenos de Alta Consecuencia en el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas Emergentes y Zoonóticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El Dr. Damon es uno de los expertos mundiales en ortopoxvirus, incluida la viruela, una enfermedad infecciosa que mató a millones de personas antes de que fuera declarada erradicada en 1980 por campañas mundiales de vigilancia y vacunación. Durante más de quince años, el Dr. Damon dirigió el programa de investigación de la viruela de los CDC, realizando investigaciones para ayudar a desarrollar nuevas pruebas de diagnóstico de la viruela, evaluar la eficacia de las nuevas vacunas y crear mejores medicamentos para el tratamiento. Se desempeña como directora del Centro Colaborador de la Organización Mundial de la Salud para la viruela y otros poxvirus en los CDC.

Según los CDC, las personas que pueden estar en mayor riesgo pueden incluir, entre otras, aquellas que:

  • Tuvo contacto con alguien que tuvo un sarpullido que se parece a la viruela del mono o alguien a quien se le diagnosticó viruela del mono confirmada o probable.
  • Tuvo contacto piel con piel con alguien en una red social que experimentó actividad de viruela del mono, esto incluye hombres que tienen sexo con hombres que conocen a sus parejas a través de un sitio web en línea, una aplicación digital (“aplicación”) o un evento social (p. ej., un bar o fiesta)
  • Viajó fuera de los EE. UU. a un país con casos confirmados de viruela del simio o donde la actividad de la viruela del simio ha estado en curso
  • Tuvo contacto con un animal salvaje vivo o muerto o una mascota exótica que existe solo en África o usó un producto derivado de dichos animales (por ejemplo, carne de caza, cremas, lociones, polvos, etc.)

Los investigadores enfatizaron que cualquier contacto cercano podría propagar el virus de la viruela del mono, y para aquellos que tienen factores de riesgo o que pueden haber tenido contacto cercano con alguien que tiene la viruela del mono, es crucial evitar el contacto cercano con cualquier persona hasta que se mitigue el riesgo. Hasta ahora, las personas que han contraído la viruela del mono se han aislado hasta por cuatro semanas.

Ekstrand, del Departamento de Salud Pública de Iowa, dijo:

Monkeypox no se propaga fácilmente entre personas sin contacto cercano, como:

contacto directo con la erupción infecciosa, costras o fluidos corporales

secreciones respiratorias durante el contacto cara a cara prolongado o durante el contacto físico íntimo, como besos, caricias o sexo.

E’ville Good continuará monitoreando los factores de riesgo y cualquier propagación de Monkeypox en Iowa y Minnesota. Mientras tanto, Monkeypox no se propaga fácilmente como COVID-19 y otras infecciones respiratorias y no parece estar en el aire.

Gracias por leer, y si aún no se ha suscrito, obtenga The E’ville Good en su correo electrónico aquí.


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