Iowa pastor: loving words led to change of heart

Pastor de Iowa: palabras de amor llevaron a un cambio de corazón

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The month of June is coming to an end, and with it Pride Month. This may cause some readers to breathe a sigh of relief, while others will look forward to Pride next year. The E’ville Good has heard from readers (or observers who comment without reading the article) that their personal religious beliefs drive their view that those who are LGBTQ+ are making a choice, and it’s not the right choice. Data shows that identity is ingrained, and people who must face structural stigma ultimately suffer from depression, anxiety, suicidal thoughts. Christianity is at odds with itself, with some denominations and clergy denouncing LGBTQ+ identities and the people who embody them, and others affirming the humanity of people with diverse gender and sexual identities.

COVER IMAGE: Edmonton ‘Pride Corner’ Protest

Members of local LGBTQ2S+ supporters and allies gather at Pride Corner on Whyte Avenue and Gateway Boulevard in Edmonton to counter protesting street preachers from Rhema Faith Ministries Edmonton Church Canada. In July, a special petition has been submitted calling on Old Strathcon and the City of Edmonton to permanently designate the site as ‘Pride Corner’ to ensure LGBTQ + youth, especially those experiencing homelessness, feel safe and welcome. On Friday, 3 September 2021, in Edmonton, Alberta, Canada. (Photo by Artur Widak/NurPhoto via Getty Images)

The Unitarian Universalist Fellowship of the Iowa Great Lakes, which meets twice each month at Arrowwood Resort in Okoboji, Iowa, had as its guest speaker on Sunday, June 26 Ed Kelly of Red Oak, Iowa. Kelly is a former Nazarene, evangelical pastor who said he took certain verses of the Bible to mean that LGBTQ+ people were to be condemned in the afterlife and should be condemned on earth as well.

Ed Kelly – photo by Amy H. Peterson

Kelly spoke about his, “evolution out of Christian fundamentalist nationalism, from being a very anti-LGBT person to being an ally of the LGBT community.”

Kelly quoted Dr. Martin Luther King from his 1963 book, “Why We Can’t Wait.”

“Hate is a contagion. It grows and spreads as a disease. No society is so healthy that it can automatically maintain immunity.”

Kelly said he spread hate in the name of Christianity for 30 years as a fundamentalist preacher, taking on the fundamentalist identity of Bible Bigot. “It’s as if intolerance based on scripture was morally acceptable. It’s not, by the way,” Kelly said.

Kelly said as a young preacher, he was influenced by clergy who were then members of a dominionist movement, but now would be classified as Christian nationalists: Jimmy Swaggart and James Dobson among them.

“From 1980 to 2006 I used the Bible as a weapon to target anybody who didn’t fit into my religious matrix: women, Muslims, humanists, and most of all the LGBT community,” Kelly said.

The spiritual danger of bigotry was best explained by Coretta Scott King, Kelly said. “Homophobia is like racism and anti-Semitism and other forms of bigotry in that it seeks to dehumanize a large group of people, deny their humanity, their dignity, and their personhood,” Kelly said.

This graphic from Pew Research Center is nearly seven years old, but little has changed in the same-sex marriage stances of various churches in the time since gay marriage was made legal in the U.S. by the Supreme Court.

Kelly said in 1996, he experienced a suicidal depression crisis.

“That was the point in my life when I began to, at the encouragement of my therapist, to examine the cognitive distortions in my thinking. I had a lot of cognitive distortions in my thinking as a fundamentalist preacher. Here I’m talking about binary thinking, only thinking in black and white, only seeing in black and white, mislabeling, over-generalizing, and also being overly judgmental,” Kelly said.

Kelly’s journey into critical thinking took two decades. He began to question his theological ideas.

“Socrates said the unexamined life is not worth living for a human. In other words, to be human is to question,” Kelly said.

Pew Research Center found, in its 2015 poll just as gay marriage was, Americans told Pew, “inevitable” with the then-pending U.S. Supreme Court ruling, that while a majority of Americans supported legalization of gay marriage, “key factions remain deeply opposed.”

“One of the strongest factors underlying views of same-sex marriage is religion, and the sense that homosexuality is in conflict with one’s religious beliefs. White evangelical Protestants stand out for their deep opposition to same-sex marriage: Just 27% favor allowing gays and lesbians to marry, while 70% oppose it (43% strongly oppose); by contrast, majorities of both Catholics (56%) and white mainline Protestants (62%) support same-sex marriage, along with an overwhelming majority (85%) of the religiously unaffiliated,” Pew researchers stated.

Meanwhile, gay marriage had been legal in Iowa for five years, after the Iowa Supreme Court found in favor of the plaintiffs in the 2009 Varnum, v. Brien case. The late Chief Justice Mark Cady, who had been a resident of Ft. Dodge Iowa, wrote in the court’s opinion, “Civil marriage must be judged under our constitutional standards of equal protection, and not under religious doctrines or the religious views of individuals.”

However, he added, “…this approach does not disrespect or denigrate the religious views of many Iowans who may strongly believe in marriage as a dual-gender union, but considers, as we must, only the constitutional rights of all people, as expressed by the promise of equal protection for all. We are not permitted to do less and would damage our constitution immeasurably by trying to do more.”

In their book, Equal Before the Law: How Iowa Led Americans to Marriage Equality, Tom Witosky and Marc Hansen wrote, “The implication gradually became clear to the rest of the country. These weren’t wild counter-culture claims made by the coastal elite. The court, in fact, was espousing core American ideals.” The court, by the way, was unanimous in that decision. Current Iowa governor Kim Reynolds has sought to have more power than the Iowa Bar to appoint judges.

Pew researchers Aleksandra Sandstrom and Philip Schwadel found in June, 2019 that LGBTQ Americans were more critical of church as an institution, even as they tended to agree that church was a positive influence for bringing people together, strengthening community bonds, and helping communities with social issues. About the same share of gay and heterosexual Americans (80%) said they believe churches play an important role in helping the poor and needy.

Ed Kelly said his worldview was changed through people who disagreed with him planting “seeds of love,” he said. His pastoral mentor, who was also in the fundamentalist community in the early 1980s, recommended Kelly for licensure with the Nazarene Church. The mentor pastor was leading an ecumenical event, and because of his narrow viewpoints, Kelly said he publicly opposed the event. Confused, Kelly’s mentor visited his home and over coffee, the mentor asked, “Why are you doing this?”

After explaining that he opposed ecumenical community, the mentor said to Kelly, “I wish you would not be so narrow minded,” Kelly remembered.

“I was arrogant when I was young, and of course I did not listen, but a seed was planted,” Kelly said.

Six years later, a history professor, Dr. Bruce Wilson, told Kelly, “You only think in black and white. You only see black and white, and you rush to a conclusion.”

Kelly said he thought this was a compliment.

Then in 2005 in Red Oak, Iowa, Kelly wrote what he described as a very “fiery and homophobic letter to the editor of the Red Oak Express.”

Pastor Elizabeth Daly wrote a response that was also published in the newspaper.

“That letter is still on my desk to this day, because that letter influenced me, and was written so well, so lovingly, that she would not tolerate fear or bigotry,” Kelly said.

Love, tolerance, and dialogue took two decades, but did eventually change Kelly’s mindset. Prior to reading Daly’s letter, Kelly said he hadn’t spoken to a gay person, but instead shunned them.

He began thereafter to meet with people who were gay.

“Dialogue and tolerance are absolutely essential for change. Not only change for ourselves, but to change for others,” Kelly said.

Still, by 2010 and after graduating with a Master of Theology, Kelly said he held on to some fundamentalist heteronormative ideas.

Kelly described what he said is a mythology that the bible has scriptures that denounce homosexuality. The 1946 Revised Standard Version of the bible is the first translation to include anything about homosexuality, and the word for it that’s translated from the original, ancient language, Kelly said, describes something akin to child molestation, not a gay relationship.

“I never realized my homophobia until I understood my normative bias,” Kelly said.

Kelly changed his bias through padaiea, the act of learning, growth, dialogue and connection, he said.

“Change begins with me and you. If you want to see change in the world, be that change! Begin thinking. Begin examining your life. As your thinking changes, your behavior will change, and that change may influence others,” Kelly said.

Paideia—a word Kelly describes as personal transformation and activism.


El mes de junio está llegando a su fin, y con él el Mes del Orgullo. Esto puede hacer que algunos lectores respiren aliviados, mientras que otros esperan con ansias el Orgullo el próximo año. The E’ville Good ha escuchado de los lectores (u observadores que comentan sin leer el artículo) que sus creencias religiosas personales impulsan su opinión de que quienes son LGBTQ+ están tomando una decisión, y no es la decisión correcta. Los datos muestran que la identidad está arraigada y que las personas que deben enfrentar el estigma estructural finalmente sufren depresión, ansiedad y pensamientos suicidas. El cristianismo está en desacuerdo consigo mismo, con algunas denominaciones y clérigos denunciando las identidades LGBTQ+ y las personas que las encarnan, y otros afirmando la humanidad de las personas con diversas identidades sexuales y de género.

IMAGEN DE PORTADA: Protesta ‘Pride Corner’ de Edmonton

Los miembros de los partidarios y aliados LGBTQ2S+ locales se reúnen en Pride Corner en Whyte Avenue y Gateway Boulevard en Edmonton para contrarrestar las protestas de los predicadores callejeros de Rhema Faith Ministries Edmonton Church Canada. En julio, se presentó una petición especial para que Old Strathcon y la ciudad de Edmonton designen permanentemente el sitio como ‘Pride Corner’ para garantizar que los jóvenes LGBTQ +, especialmente aquellos sin hogar, se sientan seguros y bienvenidos. El viernes 3 de septiembre de 2021, en Edmonton, Alberta, Canadá. (Foto de Artur Widak/NurPhoto vía Getty Images)

La Fraternidad Unitaria Universalista de los Grandes Lagos de Iowa, que se reúne dos veces al mes en Arrowwood Resort en Okoboji, Iowa, tuvo como orador invitado el domingo 26 de junio a Ed Kelly de Red Oak, Iowa. Kelly es un expastor evangélico nazareno que dijo que tomó ciertos versículos de la Biblia en el sentido de que las personas LGBTQ+ serían condenadas en el más allá y también deberían ser condenadas en la tierra.

Kelly habló sobre su “evolución del nacionalismo fundamentalista cristiano, de ser una persona muy anti-LGBT a ser un aliado de la comunidad LGBT”.

Kelly citó al Dr. Martin Luther King de su libro de 1963, “Por qué no podemos esperar”.

“El odio es un contagio. Crece y se propaga como una enfermedad. Ninguna sociedad es tan saludable que pueda mantener automáticamente la inmunidad”.

Kelly dijo que difundió el odio en nombre del cristianismo durante 30 años como predicador fundamentalista, asumiendo la identidad fundamentalista de Bible Bigot. “Es como si la intolerancia basada en las Escrituras fuera moralmente aceptable. Por cierto, no lo es”, dijo Kelly.

Kelly dijo que cuando era un predicador joven, fue influenciado por el clero que entonces era miembro de un movimiento dominacionista, pero que ahora sería clasificado como nacionalista cristiano: Jimmy Swaggart y James Dobson entre ellos.

“De 1980 a 2006 usé la Biblia como arma para atacar a cualquiera que no encajara en mi matriz religiosa: mujeres, musulmanes, humanistas y, sobre todo, la comunidad LGBT”, dijo Kelly.

Coretta Scott King explicó mejor el peligro espiritual de la intolerancia, dijo Kelly. “La homofobia es como el racismo y el antisemitismo y otras formas de intolerancia en el sentido de que busca deshumanizar a un gran grupo de personas, negar su humanidad, su dignidad y su personalidad”, dijo Kelly.

Kelly dijo que en 1996 experimentó una crisis de depresión suicida.

“Ese fue el punto de mi vida cuando comencé, animado por mi terapeuta, a examinar las distorsiones cognitivas en mi pensamiento. Tenía muchas distorsiones cognitivas en mi pensamiento como predicador fundamentalista. Aquí estoy hablando de pensamiento binario, solo pensar en blanco y negro, solo ver en blanco y negro, etiquetar erróneamente, generalizar demasiado y también ser demasiado crítico”, dijo Kelly.

El viaje de Kelly hacia el pensamiento crítico tomó dos décadas. Empezó a cuestionar sus ideas teológicas.

“Sócrates dijo que la vida no examinada no vale la pena vivirla para un ser humano. En otras palabras, ser humano es cuestionar”, dijo Kelly.

El Pew Research Center encontró, en su encuesta de 2015, que al igual que el matrimonio homosexual, los estadounidenses le dijeron a Pew que era “inevitable” con el fallo pendiente de la Corte Suprema de EE. .”

“Uno de los factores más fuertes que subyacen a las opiniones sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo es la religión y la sensación de que la homosexualidad está en conflicto con las creencias religiosas de uno. Los protestantes evangélicos blancos se destacan por su profunda oposición al matrimonio entre personas del mismo sexo: solo el 27% está a favor de permitir que los homosexuales y lesbianas a casarse, mientras que el 70 % se opone (el 43 % se opone firmemente); por el contrario, la mayoría de los católicos (56 %) y los protestantes blancos tradicionales (62 %) apoyan el matrimonio entre personas del mismo sexo, junto con una abrumadora mayoría (85 % ) de los que no tienen afiliación religiosa”, afirmaron los investigadores de Pew.

Mientras tanto, el matrimonio homosexual había sido legal en Iowa durante cinco años, después de que la Corte Suprema de Iowa fallara a favor de los demandantes en el caso Varnum v. Brien de 2009. El difunto Presidente del Tribunal Supremo Mark Cady, que había sido residente de Ft. Dodge Iowa, escribió en la opinión de la corte: “El matrimonio civil debe ser juzgado bajo nuestros estándares constitucionales de igual protección, y no bajo doctrinas religiosas o puntos de vista religiosos de individuos”.

Sin embargo, agregó, “…este enfoque no falta al respeto ni denigra las opiniones religiosas de muchos habitantes de Iowa que pueden creer firmemente en el matrimonio como una unión de dos géneros, pero considera, como debemos, solo los derechos constitucionales de todas las personas, tal como se expresa por la promesa de igual protección para todos. No se nos permite hacer menos y dañaríamos enormemente nuestra constitución si intentáramos hacer más”.

En su libro, Equal Before the Law: How Iowa Led Americans to Marriage Equality, Tom Witosky y Marc Hansen escribieron: “La implicación se fue aclarando gradualmente para el resto del país. Estas no eran afirmaciones salvajes contraculturales hechas por los habitantes de la costa”. élite. La corte, de hecho, estaba defendiendo los ideales estadounidenses fundamentales”. El tribunal, por cierto, fue unánime en esa decisión. La actual gobernadora de Iowa, Kim Reynolds, ha buscado tener más poder que el Colegio de Abogados de Iowa para nombrar jueces.

Los investigadores de Pew Aleksandra Sandstrom y Philip Schwadel descubrieron en junio de 2019 que los estadounidenses LGBTQ eran más críticos con la iglesia como institución, incluso cuando tendían a estar de acuerdo en que la iglesia era una influencia positiva para unir a las personas, fortalecer los lazos comunitarios y ayudar a las comunidades con social. problemas. Aproximadamente la misma proporción de estadounidenses homosexuales y heterosexuales (80 %) dijeron creer que las iglesias desempeñan un papel importante en ayudar a los pobres y necesitados.

Ed Kelly dijo que su visión del mundo cambió porque las personas que no estaban de acuerdo con él plantaron “semillas de amor”, dijo. Su mentor pastoral, que también estaba en la comunidad fundamentalista a principios de la década de 1980, recomendó a Kelly para obtener la licencia de la Iglesia Nazarena. El pastor mentor estaba dirigiendo un evento ecuménico y, debido a sus puntos de vista estrechos, Kelly dijo que públicamente se oponía al evento. Confundido, el mentor de Kelly visitó su casa y mientras tomaba un café, el mentor preguntó: “¿Por qué haces esto?”.

Después de explicarle que se oponía a la comunidad ecuménica, el mentor le dijo a Kelly: “Ojalá no fueras tan estrecho de miras”, recordó Kelly.

“Era arrogante cuando era joven y, por supuesto, no escuché, pero se plantó una semilla”, dijo Kelly.

Seis años más tarde, un profesor de historia, el Dr. Bruce Wilson, le dijo a Kelly: “Solo piensas en blanco y negro. Solo ves blanco y negro, y te apresuras a llegar a una conclusión”.

Kelly dijo que pensó que esto era un cumplido.

Luego, en 2005, en Red Oak, Iowa, Kelly escribió lo que describió como una “carta muy fogosa y homófoba al editor del Red Oak Express”.

La pastora Elizabeth Daly escribió una respuesta que también se publicó en el periódico.

“Esa carta todavía está en mi escritorio hasta el día de hoy, porque me influyó y fue escrita tan bien, con tanto amor, que ella no toleraría el miedo o la intolerancia”, dijo Kelly.

El amor, la tolerancia y el diálogo tomaron dos décadas, pero eventualmente cambiaron la mentalidad de Kelly. Antes de leer la carta de Daly, Kelly dijo que no había hablado con una persona gay, sino que los evitaba.

A partir de entonces, comenzó a reunirse con personas que eran homosexuales.

“El diálogo y la tolerancia son absolutamente esenciales para el cambio. No solo cambiar para nosotros mismos, sino cambiar para los demás”, Kelldijiste

Aún así, en 2010 y después de graduarse con una Maestría en Teología, Kelly dijo que se aferraba a algunas ideas fundamentalistas heteronormativas.

Kelly describió lo que dijo es una mitología que la Biblia tiene escrituras que denuncian la homosexualidad. La Versión Estándar Revisada de la Biblia de 1946 es la primera traducción que incluye algo sobre la homosexualidad, y la palabra traducida del idioma antiguo original, dijo Kelly, describe algo similar al abuso sexual infantil, no una relación gay.

“Nunca me di cuenta de mi homofobia hasta que entendí mi sesgo normativo”, dijo Kelly.

Kelly cambió su sesgo a través de padaiea, el acto de aprendizaje, crecimiento, diálogo y conexión, dijo.

“El cambio comienza conmigo y contigo. Si quieres ver un cambio en el mundo, ¡sé ese cambio! Comienza a pensar. Comienza a examinar tu vida. A medida que cambia tu forma de pensar, tu comportamiento cambiará, y ese cambio puede influir en los demás”, dijo Kelly. .

Paideia: una palabra que Kelly describe como transformación personal y activismo.


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