Iowa childcare policies send families over cliff

Las políticas de cuidado infantil de Iowa envían a las familias al precipicio

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Welcome to the latest edition of The E'ville Good. Child care in Iowa continues to be a challenge despite the positive actions from the state legislature and governor. In the last session, a bill to allow higher child-to-staff ratio passed, along with another to allow teenaged staff members to take charge of younger children without an adult supervisor. The positive intent of these bills was to open up childcare spaces. Early childhood professionals have mixed opinions on whether the loosening of regulations is in the best interest of the children.

COVER IMAGE: Tyonna Stinnie worked toward her certification for child care worker at SED Child Development Center — Getty Images photo by Bill O'Leary, Washington Post

On the cusp of summer vacation, three bills were signed that mean families receiving Child Care Assistance in Iowa could pay out of pocket if the provider requests more money than what the state pays. HF 2127 states families can be charged for the difference between the reimbursement rate and the rate the provider would charge a private-pay family. Providers must provide the information on the cost before the family enrolls their child in the child care center.

An eligibility phase-out of child care assistance from Iowa has been in effect for over a year. the CCA Exit Program kicks in once a previously eligible family's income exceeds 225% of the federal poverty level. Families stay eligible up to 250% FPL fo children needing basic care and 275% for children who require special needs care. The copay for families who reach 225% will start at 33% of the total cost and top out at 60%.

HF 2262 brought good news in a change to Iowa Code that allows child care assistance to serve a family with a permanently disabled parent so child care can be covered while the other parent is working or attending education or training. These families were previously ineligible.

Iowa's governor released $36.6 million in child care grants, meant to open up over 5,000 child care slots across the state.

Tiny Armstrong, Iowa in Emmet County harnessed $43,047 to create 19 new child care slots after it completes its Little Mustangs Learning Center. The new location is a block from the public school, the library, the city park and the pool.

Little Sprouts in Algona received $126,350 to create 32 new spaces after renovations, installing sprinklers and alarms, creating an outdoor classroom, and including classrooms and sick care rooms.

In Sioux City, Alyssa Boisen's in-hope childcare received 41,213 to renovate a child care area in the home's basement, adding 1,000 square feet, an extra restroom, eight spots and hiring another provider. The Boys and Girls Club of Siouxland, also in Sioux City received over $149,000 toward its capital campaign to retrofit new spaces that will support a new afterschool program for 160 children. Sioux City's Helping Hands Preschool & Childcare is also using its $712,000 award to rehab a building to accommodate an additional 85 children. Unity Point Health in Sioux City will use nearly one million dollars to retrofit office space into a childcare facility for employees and create an outdoor play area.

Sioux Center, in Sioux County on the northwest edge of Iowa, received $88,300 in a city/taskforce partnership to convert an existing residential structure into a home daycare that will accommodate 12 additional children. Hull is also in Sioux County and received $885,000 to expand its current center to create 46 new spots.

In Cherokee, Iowa, 57 children will be accommodated through a $757,729 award to expand the Creative Minds Daycare. The center's current capacity is 16, and the expansion will allow the center to care for 73 children. Kuemper Cares in west-central Iowa received $80,000 to create 39 new childcare slots.

The funds seem to be on track to break down some of the barriers to opening or expanding a childcare center — infrastructure requirements, the expense of quality materials, acquiring a building with sufficient space and workable configurations.

However, Anne Discher from Iowa Policy Project said, "if we think about workforce issues or we think about childcare issues, they form a Venn diagram; there would be a lot of overlap between the issues."

Discher described the situation in Iowa in which many families can't afford quality childcare. The cost of daycare in many cases rivals tuition at Iowa's state universities, even as childcare businesses operate with little to no margins and childcare workers are among the lowest paid workers in Iowa's economy.

"We have an essential service that is very expensive for families, even as it pays the folks doing the service very little," Discher said.

Photo by Robert Alexander/Getty Images

Discher said IPP believes the first step is for Iowa to expand its childcare assistance program, followed by increasing provider pay, and boosting tax credits for families to help fill the gap between what they can afford and what quality care costs, and adding universal pre-K for four-year-olds so they become viable options for families.

In 2021, childcare assistance served an average of about 20,000 Iowa children each month.

"Largely it's for folks who are in school or working and it helps cover costs," Discher said. Funding for the program is a federal/state partnership in which the federal government provides a block grant and states administer the program. Discher said about 80% of funding for child care assistance is federal money. It breaks down to the CCDF, which is the Childcare Development Fund, and in the last two years, from federal pandemic funding.

In Iowa, a household seeking child care assistance cannot make more than 140% of federal poverty guidelines to be approved for the program. Discher said it's among the lowest eligibility levels in the nation – -most states have an entry point at a higher family income level.

Only Alabama, Indiana, Ohio, Michigan, Missouri and Nebraska have lower entrance eligibility levels. This contributes to the Cliff Effect, Discher said.

It's unlike The E'ville Good to cut off just when the data is getting good, but we want to hear from you — if you're in northwest Iowa or southwest Minnesota, let us know how child care is working for you. If you are able to work and have safe, nurturing reliable childcare, if you can afford it, if the hours work for your job, and if your kids are thriving in it. Also, please comment below if child care is a barrier to you at this time.

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Bienvenidos a la última edición de The E'ville Good. El cuidado infantil en Iowa continúa siendo un desafío a pesar de las acciones positivas de la legislatura estatal y el gobernador. En la última sesión, se aprobó un proyecto de ley para permitir una mayor proporción de niños por personal, junto con otro para permitir que los miembros adolescentes del personal se hagan cargo de los niños más pequeños sin un supervisor adulto. La intención positiva de estos proyectos de ley era abrir espacios para el cuidado de los niños. Los profesionales de la primera infancia tienen opiniones encontradas sobre si la flexibilización de las normas es lo mejor para los niños.

IMAGEN DE PORTADA: Tyonna Stinnie trabajó para obtener su certificación de trabajadora de cuidado infantil en el Centro de Desarrollo Infantil SED — Fotografía de Getty Images por Bill O'Leary, Washington Post

En la cúspide de las vacaciones de verano, se firmaron tres proyectos de ley que significan que las familias que reciben Child Care Assistance en Iowa podrían pagar de su bolsillo si el proveedor solicita más dinero del que paga el estado. HF 2127 establece que a las familias se les puede cobrar la diferencia entre la tasa de reembolso y la tasa que el proveedor le cobraría a una familia de pago privado. Los proveedores deben proporcionar la información sobre el costo antes de que la familia inscriba a su hijo en el centro de cuidado infantil.

La eliminación gradual de la elegibilidad de la asistencia para el cuidado infantil de Iowa ha estado vigente durante más de un año. el programa de salida de CCA se activa una vez que los ingresos de una familia previamente elegible superan el 225 % del nivel federal de pobreza. Las familias siguen siendo elegibles hasta el 250 % del FPL para los niños que necesitan atención básica y el 275 % para los niños que requieren atención especial. El copago para las familias que alcanzan el 225 % comenzará en el 33 % del costo total y terminará en el 60 %.

HF 2262 trajo buenas noticias en un cambio al Código de Iowa que permite la asistencia de cuidado infantil para servir a una familia con un padre discapacitado permanentemente para que el cuidado infantil pueda estar cubierto mientras el otro padre está trabajando o asistiendo a educación o capacitación. Estas familias no eran elegibles anteriormente.

Tiny Armstrong, Iowa en el condado de Emmet aprovechó $ 43,047 para crear 19 nuevos espacios de cuidado infantil después de completar su Centro de aprendizaje Little Mustangs. La nueva ubicación está a una cuadra de la escuela pública, la biblioteca, el parque de la ciudad y la piscina.

Little Sprouts en Algona recibió $126,350 para crear 32 espacios nuevos después de las renovaciones, la instalación de rociadores y alarmas, la creación de un salón de clases al aire libre y la inclusión de salones de clases y salas de cuidados para enfermos.

En Sioux City, el cuidado infantil en esperanza de Alyssa Boisen recibió 41,213 para renovar un área de cuidado infantil en el sótano de la casa, agregando 1,000 pies cuadrados, un baño adicional, ocho lugares y contratando a otro proveedor. El Boys and Girls Club de Siouxland, también en Sioux City, recibió más de $149,000 para su campaña capital para reacondicionar nuevos espacios que respaldarán un nuevo programa extracurricular para 160 niños. Helping Hands Preschool & Childcare de Sioux City también está usando su premio de $712,000 para rehabilitar un edificio para acomodar a 85 niños adicionales. Unity Point Health en Sioux City utilizará casi un millón de dólares para convertir el espacio de oficinas en un centro de cuidado infantil para los empleados y crear un área de juegos al aire libre.

Sioux Center, en el condado de Sioux en el extremo noroeste de Iowa, recibió $88,300 en una asociación entre la ciudad y el grupo de trabajo para convertir una estructura residencial existente en una guardería en el hogar que acomodará a 12 niños adicionales. Hull también está en el condado de Sioux y recibió $885,000 para expandir su centro actual y crear 46 nuevos lugares.

En Cherokee, Iowa, 57 niños serán alojados a través de un premio de $757,729 para expandir la guardería Creative Minds. La capacidad actual del centro es de 16, y la expansión permitirá que el centro cuide a 73 niños. Kuemper Cares en el centro-oeste de Iowa recibió $80,000 para crear 39 nuevos espacios de cuidado infantil.

Los fondos parecen estar en camino de derribar algunas de las barreras para abrir o expandir un centro de cuidado infantil: requisitos de infraestructura, el gasto de materiales de calidad, adquirir un edificio con suficiente espacio y configuraciones viables.

Sin embargo, Anne Discher de Iowa Policy Project dijo, "si pensamos en los problemas de la fuerza laboral o del cuidado de los niños, forman un diagrama de Venn; habría mucha superposición entre los problemas".

Discher describió la situación en Iowa en la que muchas familias no pueden costear un cuidado infantil de calidad. El costo de la guardería en muchos casos rivaliza con la matrícula en las universidades estatales de Iowa, incluso cuando las empresas de cuidado infantil operan con márgenes mínimos o nulos y los trabajadores de cuidado infantil se encuentran entre los trabajadores peor pagados en la economía de Iowa.

"Tenemos un servicio esencial que es muy costoso para las familias, incluso cuando les paga muy poco a las personas que prestan el servicio", dijo Discher.

Discher dijo que el IPP cree que el primer paso es que Iowa amplíe su programa de asistencia para el cuidado de niños, seguido de un aumento en el salario de los proveedores y un aumento de los créditos fiscales para las familias para ayudar a llenar la brecha entre lo que pueden pagar y lo que cuesta el cuidado de calidad, y agregando asistencia universal para el cuidado de niños. K para niños de cuatro años para que se conviertan en opciones viables para las familias.

En 2021, la asistencia para el cuidado de niños atendió a un promedio de unos 20 000 niños de Iowa cada mes.

"En gran medida, es para personas que estudian o trabajan y ayuda a cubrir los costos", dijo Discher. La financiación del programa es una asociación federal/estatal en la que el gobierno federal proporciona una subvención en bloque y los estados administran el programa. Discher dijo que alrededor del 80% de los fondos para la asistencia para el cuidado de niños es dinero federal. Se desglosa en el CCDF, que es el Fondo de Desarrollo del Cuidado Infantil, y en los últimos dos años, en fondos federales para la pandemia.

En Iowa, un hogar que busca asistencia para el cuidado de niños no puede superar el 140% de las pautas federales de pobreza para ser aprobado para el programa. Discher dijo que se encuentra entre los niveles de elegibilidad más bajos de la nación: la mayoría de los estados tienen un punto de entrada en un nivel de ingreso familiar más alto.

Solo Alabama, Indiana, Ohio, Michigan, Missouri y Nebraska tienen niveles de elegibilidad de entrada más bajos. Esto contribuye al Efecto Acantilado, dijo Discher.

Es diferente a The E'ville Good cortar justo cuando los datos están mejorando, pero queremos saber de usted: si se encuentra en el noroeste de Iowa o en el suroeste de Minnesota, infórmenos cómo le está funcionando el cuidado infantil. Si puede trabajar y tiene un cuidado de niños seguro y confiable, si puede pagarlo, si las horas son adecuadas para su trabajo y si sus hijos están prosperando en él. Además, comente a continuación si el cuidado de niños es un obstáculo para usted en este momento.

El E'ville Good se dirige a una nueva aventura en las próximas semanas. Si encuentra The E'ville Good útil, informativo y una parte bienvenida de su experiencia de noticias, suscríbase aquí.


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