International Coop Day highlights efforts to build better world

El Día Internacional de la Cooperativa destaca los esfuerzos para construir un mundo mejor

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Breaking news of Monkeypox reaching Iowa put the newsletter a day behind in bringing Independence Day Data. Look for the data on the Declaration of Independence, tomorrow, Monday. Monkeypox also caused us to skip International Day of Cooperatives #CoopDay, and we have to circle back to it, because it was the 100th one, and the people-powered economy could become a larger share of the U.S. and world economies as inflation continues to rise.

Marked by cooperatives worldwide since 1923 and officially proclaimed by the United Nations General Assembly on the centenary of the ICA in 1995, the International Day of Cooperatives is celebrated annually on the first Saturday of July.

The goal of #CoopsDay is to increase awareness of cooperatives and promote the movement’s ideas of international solidarity, economic efficiency, equality, and world peace.

Since 1995, the ICA and the United Nations through Committee for the Promotion and Advancement of Cooperatives (COPAC) have jointly set the theme for the celebration of #CoopsDay.

Through #CoopsDay, local, national and global policymakers, civil-society organisations and the public in general can learn about the contribution of cooperatives to a secure future for all.

What does a people-powered organization look like? Rachel Gertz, writing in YES! Magazine several weeks ago, performed an experiment last year at her innovative project management company:

At Louder Than Ten, the project management training company that I co-founded more than 13 years ago, we’ve seen this firsthand. In the more than 13 years that we’ve been working with digital product studios, agencies, and other creative teams, we’ve noticed a pattern. The more companies involve their workers, the healthier their operations are.

After taking note that co-ops are scientifically proven to have more worker productivity and more sustainability, making Louder Than Ten a coop seemed like the next logical step, and it made business sense.

Gertz said in a co-op, workers each own an equal share of the company, and through an open-book policy, they make decisions on what to do with company profits. Gertz said:

Co-ops aren’t necessarily anti-profit. It’s just that they’re controlled by the workers. They grow sustainably and ethically, providing a living wage for their members and giving back to their communities when they can. Co-ops reject the idea that people are labor. They know that people own labor.

Members of this Indigenous and Latino-owned cooperative sold tee shirts with original, relevant art work and messages to fund their project that turned an abandoned elementary school in Tucson into The Midtown Hub, a repurposing of the Flowers & Bullets Collective.

During the COVID-19 lockdowns, or encouragements to isolate and flatten the curve of the spring and summer of 2020, community members in Iowa and Minnesota towns formed volunteer cadres who would deliver food, medicine, and other necessities to those who really couldn't go out due to positive COVID-19 tests, illness, vulnerability to serious illness, and more.

Vivienne Machi wrote last summer that food delivery co-ops can be an answer to the high fees that services like GrubHub charge to restaurants, that some local restaurants find out of reach, and the low wages drivers often receive.

In addition to worker-owned businesses, a cooperative can take the form of a community currency. Estherville, Iowa has Estherville Bucks that can be used at many local businesses. WashBucks are listed as a local currency in Sioux City, Iowa, but we had issues with verifying that they are still circulating. HoustonBucks serve Houston, Minn., and Minneapolis has the HeroDollar, issued in the form of a debit card. If your community in north Iowa or southwest Minnesota also has a local currency, please let us know in the comments and we will add it to a list.

Before the worldwide health crisis set the food supply chain into disarray, Jon Steinman went on the road in a van to visit 128 consumer-owned grocery stores in 34 states, plus an additional 20 that were in startup mode. What resulted was his book, Grocery Story: The Promise of Food Coops in the Age of Grocery Giants.

Steinman said:

Grocery Story is for everyone who eats.

Without going, at this point, into the pros and cons of corporate grocery stores — HyVee and Fareway are two that live in many towns throughout The E'ville Good's region — Steinman said food co-ops can create accessibility for those who are shut out from, or can't afford nutritious food at the traditional grocers while also making good use of the labor they can provide to the co-op. Steinman discovered on his travels that food co-ops can be an alternative to traditional grocers. One good co-op listed as a supporter of Grocery Story is People's Food Co-op, developed over the past half-century in Rochester, Minn., and LaCrosse, Wisconsin.

Harvard Business Review found that employee-owned co-ops can be a catalyst for reducing poverty, because more businesses operate in the hands of working and middle class people.

Peter Walsh, Michael Peck, and Iban Zugasti found that:

… employee-owned companies are likely to grow in popularity over the course of the next decade due to three mutually-reinforcing trends: First, many communities are experiencing renewed interest in ensuring the economic viability of local businesses. Second, research suggests that employee-owned enterprises outperform their competitors, especially during economic downturns. Finally, because of their high performance, these companies are often able to attract more and better financing, which in turn makes worker buyouts more feasible. Worker buyouts offer an effective, sustainable balance between workers who hope to become less paycheck-dependent, and shareholders who demand ever-higher returns.

One factor driving the demand for worker-owned enterprises is the fact that in areas like rural Iowa and Minnesota, older owners are retiring in record-breaking numbers. That specific happening is not unique to the rural area, but having no one to take over can be. A longtime family business owner closes up shop, and has no children or grandchildren to take over as their families moved away from the area or did not go into a profession — like pharmacy or chiropractic or baking or mechanics — that would allow them to run the business. Working out financing so employees can own the small business they helped to build means local ownership continues, the service continues in the small community or neighborhood, and the owners are invested in the best practices for running the business.

Faith communities can be part of co-operatives in a move to take social justice action according to the impetus to do so that's found in most faith traditions' scriptures. Churches often own significant parcels of land in the communities they serve, and the population of many churches is shrinking. The Catholic Church alone owns 177 million acres, and is the largest non-governmental landowner in the world.

With less need for large properties, and the expedience of possibly tearing down additions that were built mid-century, when more towns were growing and people in general felt belonging to a church was a necessity, available land can be used to encourage beginning farmers, who form a partnership with the church similar to sharecropping in which they give 15 or 20% of the profits from the food sold to the church, or to grow food to sell at cost to a local food cooperative, or to allow a food cooperative to use.

Wrapping our brains around co-ops as a major part of a local economy can be difficult. Local markets spring up, a business owner leaves the store to the employees, and other news happens, but it seems sporadic, and could leave a resident thinking, "These co-op ideas are cool, but they can't really transform an economy."

A region in northern Italy draws one-third of its economy from cooperatives. They are an object lesson for organizing that goes back to the 1850s.

Several small towns have addressed the common outcries about the many empty storefronts in the commercial area by buying the storefronts and leasing or selling them back to local bakers, makers, and innovators.

And in The Next American Revolution, Gar Alperovitz discovered through filmmaking that cooperatives can avoid the pitfalls found in capitalism and in socialism.

Iowa, which has historically been a purple state, a mix of religious and business conservatives with worker, public service, and farmers leaning blue, has made rural services happen for a century with farm, water and power cooperatives.

Which brings us to the Iowa Food Cooperative. Based in Des Moines, users of debit cards or EBT cards can order a variety of food from Iowa local growers and have it delivered to their homes in the Des Moines area, or pick it up at central Iowa locations in Ames, Albia, Ankeny, Indianola, Newton, Panora, Pleasant Hill or West Des Moines. Membership is $50, waived for EBT users. A volunteer board searches for markets, sets food standards, selects producers, and coordinates pick up and deliveries.

Comment below if you have seen a cooperative at work, and with your thoughts about all things worker-owned and people powered.

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La noticia de última hora de que la viruela del mono llegó a Iowa retrasó un día al boletín informativo en la publicación de los datos del Día de la Independencia. Busque los datos sobre la Declaración de Independencia, mañana lunes. La viruela del mono también hizo que nos saltáramos el Día Internacional de las Cooperativas #CoopDay, y tenemos que regresar a él, porque fue el número 100, y la economía impulsada por las personas podría convertirse en una mayor parte de las economías de EE. UU. y del mundo a medida que la inflación continúa. elevar.

Marcado por las cooperativas en todo el mundo desde 1923 y proclamado oficialmente por la Asamblea General de las Naciones Unidas en el centenario de la ACI en 1995, el Día Internacional de las Cooperativas se celebra anualmente el primer sábado de julio.

El objetivo de #CoopsDay es aumentar la conciencia sobre las cooperativas y promover las ideas del movimiento de solidaridad internacional, eficiencia económica, igualdad y paz mundial.

Desde 1995, la ACI y las Naciones Unidas a través del Comité para la Promoción y el Avance de las Cooperativas (COPAC) han establecido conjuntamente el tema para la celebración del #CoopsDay.

A través del #CoopsDay, los legisladores locales, nacionales y globales, las organizaciones de la sociedad civil y el público en general pueden aprender sobre la contribución de las cooperativas a un futuro seguro para todos.

¿Cómo es una organización impulsada por personas? Rachel Gertz, escribiendo en ¡SÍ! Magazine hace varias semanas, realizó un experimento el año pasado en su innovadora empresa de gestión de proyectos:

En Louder Than Ten, la empresa de formación en gestión de proyectos que cofundé hace más de 13 años, hemos visto esto de primera mano. En los más de 13 años que llevamos trabajando con estudios de productos digitales, agencias y otros equipos creativos, hemos notado un patrón. Cuantas más empresas involucren a sus trabajadores, más saludables serán sus operaciones.

Después de tomar nota de que se ha demostrado científicamente que las cooperativas tienen más productividad de los trabajadores y más sostenibilidad, hacer de Louder Than Ten una cooperativa parecía el siguiente paso lógico, y tenía sentido comercial.

Gertz dijo que en una cooperativa, cada trabajador posee una parte igual de la empresa y, a través de una política de libro abierto, toman decisiones sobre qué hacer con las ganancias de la empresa. Gertz dijo:

Las cooperativas no son necesariamente contra las ganancias. Es solo que están controlados por los trabajadores. Crecen de manera sostenible y ética, brindan un salario digno a sus miembros y retribuyen a sus comunidades cuando pueden. Las cooperativas rechazan la idea de que las personas son mano de obra. Saben que la gente es propietaria del trabajo.

Los miembros de esta cooperativa propiedad de indígenas y latinos vendieron camisetas con mensajes y obras de arte originales y relevantes para financiar su proyecto que convirtió una escuela primaria abandonada en Tucson en The Midtown Hub, una reutilización del Colectivo Flowers & Bullets.

Durante los cierres de COVID-19, o los estímulos para aislar y aplanar la curva de la primavera y el verano de 2020, los miembros de la comunidad en las ciudades de Iowa y Minnesota formaron cuadros de voluntarios que entregarían alimentos, medicamentos y otras necesidades a quienes realmente no podían. salir debido a pruebas positivas de COVID-19, enfermedad, vulnerabilidad a enfermedades graves y más.

Vivienne Machi escribió el verano pasado que las cooperativas de entrega de alimentos pueden ser una respuesta a las altas tarifas que servicios como GrubHub cobran a los restaurantes, que algunos restaurantes locales encuentran fuera de su alcance y los bajos salarios que a menudo reciben los conductores.

Además de las empresas propiedad de los trabajadores, una cooperativa puede tomar la forma de una moneda comunitaria. Estherville, Iowa tiene Estherville Bucks que se pueden usar en muchas empresas locales. Los WashBucks figuran como moneda local en Sioux City, Iowa, pero tuvimos problemas para verificar que todavía están circulando. HoustonBucks atiende a Houston, Minn., y Minneapolis tiene el HeroDollar, emitido en forma de tarjeta de débito. Si su comunidad en el norte de Iowa o el suroeste de Minnesota también tiene una moneda local, infórmenos en los comentarios y la agregaremos a una lista.

Antes de que la crisis de salud mundial desorganizara la cadena de suministro de alimentos, Jon Steinman salió a la carretera en una camioneta para visitar 128 tiendas de comestibles propiedad de los consumidores en 34 estados, más otras 20 que estaban en modo de puesta en marcha. El resultado fue su libro Grocery Story: The Promise of Food Coops in the Age of Grocery Giants.

Steinmann dijo:

Grocery Story es para todos los que comen.

Sin entrar, en este punto, en los pros y los contras de las tiendas de abarrotes corporativas (HyVee y Fareway son dos que viven en muchos pueblos de la región de The E'ville Good), Steinman dijo que las cooperativas de alimentos pueden crear accesibilidad para aquellos que están están excluidos o no pueden permitirse alimentos nutritivos en las tiendas de comestibles tradicionales y, al mismo tiempo, hacen un buen uso de la mano de obra que pueden proporcionar a la cooperativa. Steinman descubrió en sus viajes que las cooperativas de alimentos pueden ser una alternativa a las tiendas de comestibles tradicionales. Una buena cooperativa que figura como partidaria de Grocery Story es People's Food Co-op, desarrollada durante el último medio siglo en Rochester, Minn., y LaCrosse, Wisconsin.

Harvard Business Review descubrió que las cooperativas propiedad de los empleados pueden ser un catalizador para reducir la pobreza, porque más empresas operan en manos de trabajadores y de clase media.

Peter Walsh, Michael Peck e Iban Zugasti encontraron que:

… es probable que las empresas propiedad de los empleados crezcan en popularidad en el transcurso de la próxima década debido a tres tendencias que se refuerzan mutuamente: Primero, muchas comunidades están experimentando un interés renovado en garantizar la viabilidad económica de las empresas locales. En segundo lugar, la investigación sugiere que las empresas propiedad de los empleados superan a sus competidores, especialmente durante las recesiones económicas. Finalmente, debido a su alto desempeño, estas empresas a menudo pueden atraer más y mejor financiamiento, lo que a su vez hace que las adquisiciones de los trabajadores sean más factibles. Las compras de los trabajadores ofrecen un equilibrio efectivo y sostenible entre los trabajadores que esperan volverse menos dependientes del cheque de pago y los accionistas que exigen rendimientos cada vez más altos.

Un factor que impulsa la demanda de empresas propiedad de los trabajadores es el hecho de que, en áreas como las zonas rurales de Iowa y Minnesota, los propietarios mayores se están jubilando en números récord. Ese suceso específico no es exclusivo del área rural, pero no tener a nadie que se haga cargo puede serlo. El propietario de una empresa familiar desde hace mucho tiempo cierra el negocio y no tiene hijos ni nietos que se hagan cargo porque sus familias se mudaron fuera del área o no se dedicaron a una profesión, como farmacia, quiropráctica, panadería o mecánica, que les permitiera Manejar el negocio. Resolver el financiamiento para que los empleados puedan ser dueños de la pequeña empresa que ayudaron a construir significa que la propiedad local continúa, el servicio continúa en la pequeña comunidad o vecindario, y los propietarios invierten en las mejores prácticas para administrar la empresa.

Las comunidades de fe pueden ser parte de las cooperativas en un movimiento para emprender acciones de justicia social de acuerdo con el ímpetu para hacerlo que se encuentra en las escrituras de la mayoría de las tradiciones de fe. Las iglesias a menudo poseen parcelas de tierra significativas en las comunidades a las que sirven, y la población de muchas iglesias se está reduciendo. Solo la Iglesia Católica posee 177 millones de acres y es el terrateniente no gubernamental más grande del mundo.

Con menos necesidad de grandes propiedades, y la conveniencia de posiblemente derribar adiciones que se construyeron a mediados de siglo, cuando más pueblos crecían y la gente en general sentía que pertenecer a una iglesia era una necesidad, la tierra disponible puede usarse para alentar a los agricultores principiantes, que forman una sociedad con la iglesia similar a la aparcería en la que dan el 15 o el 20 % de las ganancias de los alimentos vendidos a la iglesia, o para cultivar alimentos para venderlos al costo a una cooperativa de alimentos local, o para permitir que una cooperativa de alimentos usar.

Envolver nuestros cerebros en cooperativas como una parte importante de una economía local puede ser difícil. Surgen mercados locales, el propietario de un negocio deja la tienda a los empleados y suceden otras noticias, pero parecen esporádicas y podrían dejar a un residente pensando: "Estas ideas cooperativas son geniales, pero en realidad no pueden transformar una economía". ."

Una región del norte de Italia extrae un tercio de su economía de las cooperativas. Son una lección objetiva para la organización que se remonta a la década de 1850.

Varios pueblos pequeños han abordado las protestas comunes sobre los muchos escaparates vacíos en el área comercial comprando los escaparates y alquilándolos o vendiéndolos a panaderos, fabricantes e innovadores locales.

Y en The Next American Revolution, Gar Alperovitz descubrió a través del cine que las cooperativas pueden evitar las trampas que se encuentran en el capitalismo y en el socialismo.

Iowa, que históricamente ha sido un estado morado, una mezcla de conservadores religiosos y comerciales con trabajadores, servicios públicos y agricultores que se inclinan por el azul, ha hecho que los servicios rurales sucedan durante un siglo con cooperativas agrícolas, de agua y energía.

Lo que nos lleva a la Cooperativa de Alimentos de Iowa. Con base en Des Moines, los usuarios de tarjetas de débito o tarjetas EBT pueden pedir una variedad de alimentos de los productores locales de Iowa y recibirlos en sus hogares en el área de Des Moines, o recogerlos en ubicaciones centrales de Iowa en Ames, Albia, Ankeny, Indianola, Newton, Panora, Pleasant Hill o West Des Moines. La membresía cuesta $ 50, no se aplica a los usuarios de EBT. Una junta de voluntarios busca mercados, establece normas alimentarias, selecciona productores y coordina la recogida y las entregas.

Comente a continuación si ha visto una cooperativa en funcionamiento, y con sus pensamientos sobre todas las cosas que son propiedad de los trabajadores y potenciadas por las personas.

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