Friendship Day: how has the worldwide pandemic affected our friendships?

Día de la Amistad: ¿cómo ha afectado la pandemia mundial a nuestras amistades?

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Tomorrow, Feb. 7, is actually Send a Card to a Friend Day. Walter Winchell is credited with writing in his popular column in 1933, “A real friend is one who walks in when the rest of the world walks out.”

Daniel A. Cox studied the situation of American friendship using data from the American Perspectives Survey in his report: The state of American friendship: Change, challenges and loss.

What Cox found is that it might be a good idea to send a card to those friends who have shown up for you in the last couple of years. Cox said, “…Americans report having fewer close friendships than they once did, talking to their friends less often, and relying less on their friends for personal support.”

COVER IMAGE: Three friends sit on a rock after a hike. Image by Caterina Berardi. Published through special arrangement with Getty Images.

While the COVID-19 pandemic is a culprit in the decline of friendships in the U.S., other developments are also part of it: Americans are marrying later than ever, and are more geographically mobile than in the past. These two trends lead to more social isolation, Cox said.

Additionally, it could be the parents’ fault. According to this study by The Economist, both mothers and fathers spend more time on direct child care than they did 50 years ago. [Note from The E’ville Good – doesn’t 104 minutes, or under two hours, seem like it’s not taking into consideration all the time parents spend on child care? We feel like we spent a lot more time caring for our children each day. Please comment with your experience!]

The result of parents’ increased involvement with their children is that the parent-child bond even into the teenage and adult years crowds out other relationships.

Americans are also working longer hours and traveling more for work, possibly paying the price in the strength of their friendships. Coupled with the social distancing of the pandemic causing a decline in spending time with friends, Cox found that in the 2020s, people meet the majority of their friends at work – not at school, their neighborhood, their places of worship, or their existing friends.

The isolation of the pandemic, working long hours, moving households more frequently have all taken a toll on deep friendships, no matter how many friends one may have on social media. How many close friends to Americans say they have? Cox, along with Ryan Streeter and David Wilde, released their study of what they called a loneliness epidemic on Sept. 26, 2019, before the pandemic began. In it, they studied how the factors of later marriage (with marriage resulting in a resident best friend, ideally) the center of work in American life, and the decline of Americans’ involvement in religious community contributed to a decline in the number of friendships.

Data visualization by Amy H. Peterson for The E’ville Good

The definition of “close friend” is subjective and open to interpretation. This data is based on the survey respondents’ count of the number of friends they had spoken to about an important personal matter in the last six months. Roughly the same percentage of Americans reported having no close friendships and ten or more — 12% and 13%. Almost half (49%) of Americans reported having three or fewer close friendships, while over one-third (36%) say they have four to nine close friendships.

Age was a major factor in Americans losing touch with multiple friends due to the isolation of the pandemic.

The E’ville Good created this data visualization to show how age and gender affected the loss of closeness in friendships. Use the pull-down menus to view the data by age group. The data did not break out identities beyond the gender binary.

Despite the rate of lost connections during the pandemic, nearly half of Americans managed to make a new friend between the spring of 2020 and the spring of 2021, also according to Cox’s report. Another 30 percent said they have made a new friend in the past one to four years. However, one in five (22%) said it’s been at least five years since they made a new friend. The data, however doesn’t say whether those who haven’t made a new friend are satisfied with the friends they already have.

The data also shows it’s the young people out making new friends. Over half of young adults said they had made a new friend within the previous 12 months, while only 41 percent of senior adults said they had made a new friend.

Race and ethnicity influence feelings of satisfaction with friendships.

Close to six in 10 Hispanic Americans (56%) expressed greater feelings of satisfaction with their friendships than White Americans do. Kim Parker, Juliana Menasce Horowitz, Rich Morin and Mark Hugo Lopez of the Pew Research Center reported several years ago on how race influences social connections in friends, family and neighborhoods. Specifically, the researchers looked at how multiracial adults straddle two or more worlds in their social connections. Read the full report here.

More than adults who are biracial white and Black, Asian or Indigenous/Native American, multiracial adults who are Hispanic and white feel they have about as much in common with people who are Hispanic as they do with people who are white. Most of the multiracial Hispanics who spoke with the Pew researchers said they have a white background and feel a strong bond with Hispanics, but also with their white social group. Biracial white and Black adults tended to identify more with their black background than biracial white and Hispanic adults do with their Hispanic background, according to what survey respondents told Pew in 2015.

IMAGE: Friends hugging and crying. Image by Steve Peixotto Photography, used by special arrangement with Getty Images.

“I have Hispanic friends!” ~ many Iowa and Minnesota white people

According to the Pew researchers, multi-racial adults who are Hispanic don’t tend to live in predominantly Hispanic neighborhoods. About half (52%) reported that most or all of the people in their neighborhood are white. This compares with 58% among the general public. This would indicate that a lot of Hispanic Americans live in mostly white neighborhoods around the nation, and not just in Iowa and Minnesota where even communities where many Hispanic people live, their neighbors are mostly white.

Among multi-racial Hispanics who are married or living with a partner, almost half said their partner is single-race white. Another 19% said their partner or spouse is Hispanic only, and 13% have a spouse or partner who is Black only. One in 10 have a partner who is also multiracial.

Nearly two-thirds of multiracial adults say most or some of their close friendships are among people who are Hispanic. A majority of Americans today say they have at least some close friends who are white, Black, Hispanic or mixed race. The researchers said, “While friendship clearly transcends race and ethnicity, the two are strongly correlated.”

The researchers’ work didn’t include how much proximity (living close to each other and frequenting the same places) and socio-economic status played a part in friendships.

This is what relationship experts and life coaches advise: make small but consistent steps toward your friendship goals. Agree with someone you’d like to know better to text twice a week, have coffee twice a month, or some other schedule you could actually keep. For strengthening the friendships you have, some of the busy friends of The E’ville Good suggest not necessarily making plans but being open to spontaneity and calling or texting to say, “What are you doing right now?” and if it works, taking a short break to spend time together. If not, try again soon.

It can start with sending a card to a friend you haven’t talked to in a while.


Mañana, 7 de febrero, es el día de enviar una tarjeta a un amigo. A Walter Winchell se le atribuye haber escrito en su popular columna en 1933: “Un verdadero amigo es aquel que entra cuando el resto del mundo se va”.

Daniel A. Cox estudió la situación de la amistad estadounidense utilizando datos de la Encuesta de Perspectivas Estadounidenses en su informe: El estado de la amistad estadounidense: cambio, desafíos y pérdidas.

Lo que Cox descubrió es que podría ser una buena idea enviar una tarjeta a esos amigos que se han presentado en los últimos años. Cox dijo: “… Los estadounidenses informan que tienen menos amistades cercanas que antes, hablan con sus amigos con menos frecuencia y confían menos en sus amigos para obtener apoyo personal”.

IMAGEN DE PORTADA: Tres amigos se sientan en una roca después de una caminata. Imagen de Caterina Berardi. Publicado a través de un acuerdo especial con Getty Images.

Si bien la pandemia de COVID-19 es culpable del declive de las amistades en los EE. UU., otros desarrollos también son parte de esto: los estadounidenses se están casando más tarde que nunca y son más móviles geográficamente que en el pasado. Estas dos tendencias conducen a un mayor aislamiento social, dijo Cox.

Además, podría ser culpa de los padres. Según este estudio de The Economist, tanto las madres como los padres dedican más tiempo al cuidado directo de los niños que hace 50 años. [Nota de The E’ville Good: 104 minutos, o menos de dos horas, ¿no parece que no se tiene en cuenta todo el tiempo que los padres dedican al cuidado de los niños? Sentimos que pasamos mucho más tiempo cuidando a nuestros hijos cada día. ¡Por favor comenta con tu experiencia!]

El resultado de una mayor participación de los padres con sus hijos es que el vínculo padre-hijo, incluso en la adolescencia y la edad adulta, desplaza otras relaciones.

Los estadounidenses también trabajan más horas y viajan más por trabajo, posiblemente pagando el precio en la fortaleza de sus amistades. Junto con el distanciamiento social de la pandemia que provocó una disminución en pasar tiempo con amigos, Cox descubrió que en la década de 2020, las personas se encuentran con la mayoría de sus amigos en el trabajo, no en la escuela, su vecindario, sus lugares de culto o sus amigos existentes.

El aislamiento de la pandemia, trabajar muchas horas, mudarse de casa con más frecuencia ha afectado las amistades profundas, sin importar cuántos amigos pueda tener en las redes sociales. ¿Cuántos amigos cercanos a los estadounidenses dicen que tienen? Cox, junto con Ryan Streeter y David Wilde, publicaron su estudio sobre lo que llamaron una epidemia de soledad el 26 de septiembre de 2019, antes de que comenzara la pandemia. En él, estudiaron cómo los factores del matrimonio posterior (con el matrimonio resultando en un mejor amigo residente, idealmente) el centro del trabajo en la vida estadounidense, y la disminución de la participación de los estadounidenses en la comunidad religiosa contribuyeron a una disminución en el número de amistades.

Visualización de datos por Amy H. Peterson para The E’ville Good

La definición de “amigo cercano” es subjetiva y está abierta a interpretación. Estos datos se basan en el recuento de los encuestados del número de amigos con los que habían hablado sobre un asunto personal importante en los últimos seis meses. Aproximadamente el mismo porcentaje de estadounidenses informó no tener amistades cercanas y diez o más: 12% y 13%. Casi la mitad (49 %) de los estadounidenses informaron tener tres o menos amistades cercanas, mientras que más de un tercio (36 %) dice tener de cuatro a nueve amistades cercanas.

La edad fue un factor importante para que los estadounidenses perdieran el contacto con varios amigos debido al aislamiento de la pandemia.

The E’ville Good creó esta visualización de datos para mostrar cómo la edad y el género afectan la pérdida de cercanía en las amistades. Utilice los menús desplegables para ver los datos por grupo de edad. Los datos no desglosaron identidades más allá del binario de género.

A pesar de la tasa de pérdida de conexiones durante la pandemia, casi la mitad de los estadounidenses lograron hacer un nuevo amigo entre la primavera de 2020 y la primavera de 2021, también según el informe de Cox. Otro 30 por ciento dijo que había hecho un nuevo amigo en los últimos uno a cuatro años. Sin embargo, uno de cada cinco (22 %) dijo que han pasado al menos cinco años desde que hizo un nuevo amigo. Los datos, sin embargo, no dicen si aquellos que no han hecho un nuevo amigo están satisfechos con los amigos que ya tienen.

Los datos también muestran que son los jóvenes los que hacen nuevos amigos. Más de la mitad de los adultos jóvenes dijeron que habían hecho un nuevo amigo en los 12 meses anteriores, mientras que solo el 41 por ciento de los adultos mayores dijeron que habían hecho un nuevo amigo.

La raza y el origen étnico influyen en los sentimientos de satisfacción con las amistades.

Cerca de seis de cada 10 hispanoamericanos (56%) expresaron mayores sentimientos de satisfacción con sus amistades que los estadounidenses blancos. Kim Parker, Juliana Menasce Horowitz, Rich Morin y Mark Hugo Lopez del Pew Research Center informaron hace varios años sobre cómo la raza influye en las conexiones sociales en amigos, familiares y vecindarios. Específicamente, los investigadores observaron cómo los adultos multirraciales se encuentran a caballo entre dos o más mundos en sus conexiones sociales. Lea el reporte completo aqui.

Más que los adultos birraciales blancos y negros, asiáticos o indígenas/nativos americanos, los adultos multirraciales hispanos y blancos sienten que tienen tanto en común con las personas hispanas como con las personas blancas. La mayoría de los hispanos multirraciales que hablaron con los investigadores de Pew dijeron que tienen antecedentes blancos y sienten un fuerte vínculo con los hispanos, pero también con su grupo social blanco. Los adultos birraciales blancos y negros tendían a identificarse más con su origen negro que los adultos birraciales blancos e hispanos con su origen hispano, según lo que dijeron los encuestados a Pew en 2015.

IMAGEN: Amigos abrazándose y llorando. Imagen de Steve Peixotto Photography, utilizada por acuerdo especial con Getty Images.

“¡Tengo amigos hispanos!” ~ muchos blancos de Iowa y Minnesota

Según los investigadores de Pew, los adultos multirraciales que son hispanos no tienden a vivir en vecindarios predominantemente hispanos. Aproximadamente la mitad (52%) informó que la mayoría o todas las personas de su vecindario son blancas. Esto se compara con el 58% entre el público en general. Esto indicaría que muchos hispanoamericanos viven en vecindarios mayoritariamente blancos en todo el país, y no solo en Iowa y Minnesota, donde incluso en comunidades donde viven muchos hispanos, sus vecinos son mayoritariamente blancos.

Entre los hispanos multirraciales que están casados ​​o viven con una pareja, casi la mitad dijo que su pareja es blanca de una sola raza. Otro 19% dijo que su pareja o cónyuge es solo hispano, y el 13% tiene un cónyuge o pareja que es solo afroamericano. Uno de cada 10 tiene una pareja que también es multirracial.

Casi dos tercios de los adultos multirraciales dicen que la mayoría o algunas de sus amistades cercanas se encuentran entre personas hispanas. La mayoría de los estadounidenses hoy en día dicen que tienen al menos algunos amigos cercanos que son blancos, negros, hispanos o mestizos. Los investigadores dijeron: “Si bien la amistad trasciende claramente la raza y el origen étnico, los dos están fuertemente correlacionados”.

El trabajo de los investigadores no incluyó cuánto la proximidad (vivir cerca uno del otro y frecuentar los mismos lugares) y el estatus socioeconómico jugaron un papel en las amistades.

Esto es lo que aconsejan los expertos en relaciones y los entrenadores de vida: dé pasos pequeños pero constantes hacia sus objetivos de amistad. Acuerde con alguien a quien le gustaría conocer mejor enviar mensajes de texto dos veces por semana, tomar un café dos veces al mes o algún otro horario que realmente pueda mantener. Para fortalecer las amistades que tienes, algunos de los amigos ocupados de The E’ville Good sugieren no necesariamente hacer planes, sino estar abierto a la espontaneidad y llamar o enviar mensajes de texto para decir: “¿Qué estás haciendo en este momento?” y si funciona, tomar un breve descanso para pasar tiempo juntos. Si no, inténtalo de nuevo pronto.

Puede comenzar enviando una tarjeta a un amigo con el que no ha hablado en mucho tiempo.


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