Feeling the winter blues? It may be time to pay more attention to your mental health

¿Sientes la tristeza del invierno? Puede que sea el momento de prestar más atención a tu salud mental

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Note from Amy H. Peterson, founder: Hi, everyone. Our team at The E’ville Good and Indiegraf are happy to create a more sustainable news experience for all of you. If you’re enjoying this newsletter, please share with your friends. I have a few reasons for reporting on Seasonal Affective Disorder today. In addition to the fact that we’re less than 10 days away from winter Solstice, the shortest day of the year, and the fact that a fair number of our readers may be new to Iowa and Minnesota’s long, dark, cold winters, SAD and its accompanying depression played a part in the increase in addiction and untimely loss of one of my family members more than 20 years ago. Fortunately, there is now much more help for depression and other mental health problems. If you are experiencing depression or other mental health issues, or addiction, please call 9-8-8 on your phone. Help is available.

It’s dark-thirty p.m. The dark skies in the northern hemisphere’s winter start in the early evening and persist into the morning hours. Here in Iowa on the Minnesota border as the northern hemisphere speeds toward the shortest day of the year (winter solstice, Dec. 21), sunset happened at 4:43 p.m. (1645 Central Standard Time — Chicago) and the sun isn’t scheduled to rise until 7:42 a.m. tomorrow (0725 CST — Chicago). Many working people enter their workplace in the dark, and dark skies greet them when they leave. Remote work, retail, healthcare, and other jobs can require irregular sleep schedules, erratic meal times, and other disruptions that wreak havoc on mental health, according to Dr. Kelly Rohan, Professor of Psychological Science at the University of Vermont.

Dr. Kelly Rohan (file photo)

“The transition into the fall and winter is very difficult. It involves a lot of symptoms of feeling tired, sleeping more, having low energy,” Dr. Rohan said.

These symptoms can create a domino effect of developing clinical depression, whether or not the patient has experienced it before.

“SAD is clinical depression,” Dr. Rohan said.

People experiencing SAD can be as much at risk as they are with other types of depression. Dr. Rohan said, “The symptoms are the same as those in non-seasonal depression. They include feeling sad, feeling really down, losing interest in things that the person would usually enjoy, like their hobbies, their social activities, extreme fatigue, difficulty concentrating, making decisions, eating a lot more or a lot less than usual, sleeping a lot more or a lot less than usual, feeling guilty or worthless about oneself, and in extreme cases, thoughts of death or suicide.”

Photo by An Hoang via Unsplash

“The symptoms are the same as those in non-seasonal depression. They include feeling sad, feeling really down, losing interest in things that the person would usually enjoy, like their hobbies, their social activities, extreme fatigue, difficulty concentrating, making decisions, eating a lot more or a lot less than usual, sleeping a lot more or a lot less than usual, feeling guilty or worthless about oneself, and in extreme cases, thoughts of death or suicide.”

Treatments include bringing back the light

Dr. Rohan said there are three treatment options for SAD. SSRI (serotonergic reuptake inhibitor) medications like those used in other forms of depression is a first line treatment, but patients should keep in mind that not all antidepressants are the same.

“To my knowledge, there’s only one medication that’s FDA approved for seasonal affective disorder, and that’s bupropion extended-release, which is approved specifically for the prevention of SAD when taken ahead of the symptoms,” Dr. Rohan said.

The second treatment is bright light therapy, and the third is a type of talk therapy called cognitive behavioral therapy (CBD), Dr. Rohan said.

Bright light therapy must be administered with specific types of light and is most effective when used in the morning to simulate the brightness of sunup in the summer.

“We don’t know exactly how light therapy works to improve the symptoms of seasonal depression. The leading theory is that when we deliver this bright light first thing in the morning, we’re simulating an early dawn, which should be jump-starting circadian rhythms—the biological clock in a body—back into a better phase of position, more like the clock would run in the summer because light therapy is designed to simulate an early dawn,” Dr. Rohan said.

Dr. Rohan has been doing clinical trials of CBD and bright light therapy for 20 years. She said both were effective at treating seasonal affective disorder.

“We have found that both treatments improved SAD symptoms a lot. If it were a horse race, it would be a dead heat and it would end in a tie that both treatments work really well. Where things get interesting is in following our participants into future winters after treatment has ended, where we see longer-lasting benefits of cognitive behavioral therapy, specifically fewer relapses of the depression and less severe symptoms following cognitive behavioral therapy relative to light therapy,” Dr. Rohan said.

Light therapy involves sitting in front of a light box every morning for 30 minutes. Just any light won’t do, according to Dr. Julie Corliss of Mind and Mood at Harvard University Health. Dr. Corliss provided details on the tech of light therapy: Light therapy requires a light box that emits 10,000 lux (a measure of light intensity). You sit in front of the light for about 30 minutes every morning, as soon as possible after you wake up. Light boxes aren’t regulated, so it’s important to make sure you buy one that meets certain specifications.

Photo by Ken Pilcher via Unsplash

When should someone seek help? Dr. Rohan said if you have the winter blues and it’s interfering with the life you want to live.

“When the symptoms are getting in the way of your ability to function in important roles like at work or at school, or in relationships, or they’re keeping you from doing things that are really important to you to live a valued kind of life that you would want to live,” Dr. Rohan said.

Communities of Mexican-American Catholics and their friends and neighbors celebrated The Feast of Our Lady of Guadalupe Sunday. The feast day is today, December 12.

Photo by Antônia Felipe on Unsplash

People in Mexico and in the United States celebrate the Feast of Our Lady of Guadalupe on December 12. Mary is the Patron Saint of Mexico and Patroness of the Americas. Every year, thousands of people from all over the country make a pilgrimage to the Basilica in Mexico City. The day commemorates her apparition to Saint Juan Diego in the hills of Tepeyac in 1531. She asked him to go to the bishop and tell him that the Ever Virgin Mary, Mother of God, sent him to ask for a church to be built atop Tepeyac hill.

The day is commemorated by people of Mexican heritage with their friends and neighbors all over the U.S. today.

At San Patricio in Estherville, Iowa, at least 100 people gathered to welcome the dawn on Sunday morning. Following an early morning mass, they gathered for a breakfast of tamales, pastries, and cocoa, coffee, and fruit.

Did your community celebrate La Fiesta? Please let us know in the comments.

Don’t forget to watch our story on Instagram in which Marya prepares Tacos al Pastor.

Some free things to do this week:

Family Nature Night — Dickinson County Nature Center (Okoboji, Iowa) 5 p.m. Friday

If you need a job, AGCO in Jackson, Minnesota is having a hiring event Thursday from 9 a.m. to 3 p.m. They are looking for assemblers and welders and pay $18-22 per hour.

If you have a local event or opportunity that would benefit this community, please let us know.

Thank you for reading The E’ville Good. If you haven’t subscribed or become a member yet, please consider doing so.


Nota de Amy H. Peterson, fundadora: Hola a todos. Nuestro equipo en The E’ville Good e Indiegraf se complace en crear una experiencia de noticias más sostenible para todos ustedes. Si está disfrutando de este boletín, por favor compártalo con sus amigos. Tengo algunas razones para informar sobre el trastorno afectivo estacional hoy. Además del hecho de que estamos a menos de 10 días del solsticio de invierno, el día más corto del año, y del hecho de que un buen número de nuestros lectores pueden ser nuevos en los largos, oscuros y fríos inviernos de Iowa y Minnesota, SAD y la depresión que la acompaña jugó un papel en el aumento de la adicción y la pérdida prematura de uno de los miembros de mi familia hace más de 20 años. Afortunadamente, ahora hay mucha más ayuda para la depresión y otros problemas de salud mental. Si tiene depresión u otros problemas de salud mental o adicción, llame al 9-8-8 desde su teléfono. Hay ayuda disponible.

Es oscuro-treinta p.m. Los cielos oscuros en el invierno del hemisferio norte comienzan temprano en la noche y persisten hasta las horas de la mañana. Aquí en Iowa, en la frontera con Minnesota, mientras el hemisferio norte avanza hacia el día más corto del año (solsticio de invierno, 21 de diciembre), la puesta de sol ocurrió a las 4:43 p. m. (1645 hora estándar central, Chicago) y el sol no saldrá hasta las 7:42 a. m. de mañana (0725 CST, Chicago). Muchos trabajadores ingresan a su lugar de trabajo en la oscuridad y los cielos oscuros los reciben cuando se van. El trabajo remoto, el comercio minorista, la atención médica y otros trabajos pueden requerir horarios de sueño irregulares, horarios de comida erráticos y otras interrupciones que causan estragos en la salud mental, según la Dra. Kelly Rohan, profesora de Ciencias Psicológicas en la Universidad de Vermont.

Dr. Kelly Rohan

“La transición al otoño y al invierno es muy difícil. Implica muchos síntomas de sentirse cansado, dormir más, tener poca energía”, dijo el Dr. Rohan.

Estos síntomas pueden crear un efecto dominó de desarrollar depresión clínica, ya sea que el paciente la haya experimentado antes o no.

“SAD es depresión clínica”, dijo el Dr. Rohan.

Las personas que experimentan SAD pueden estar en tanto riesgo como lo están con otros tipos de depresión. El Dr. Rohan dijo: “Los síntomas son los mismos que los de la depresión no estacional. Incluyen sentirse triste, sentirse realmente deprimido, perder interés en las cosas que la persona normalmente disfrutaría, como sus pasatiempos, sus actividades sociales, fatiga extrema, dificultad para concentrarse, tomar decisiones, comer mucho más o mucho menos de lo habitual, dormir mucho más o mucho menos de lo habitual, sentirse culpable o inútil con uno mismo y, en casos extremos, pensamientos de muerte o suicidio”.

Fotografia de An Hwang via Unsplash

Los tratamientos incluyen traer de vuelta la luz.

El Dr. Rohan dijo que hay tres opciones de tratamiento para el TAE. Los medicamentos ISRS (inhibidores de la recaptación serotoninérgica) como los que se usan en otras formas de depresión son un tratamiento de primera línea, pero los pacientes deben tener en cuenta que no todos los antidepresivos son iguales.

“Que yo sepa, solo hay un medicamento aprobado por la FDA para el trastorno afectivo estacional, y es el bupropión de liberación prolongada, que está aprobado específicamente para la prevención del TAE cuando se toma antes de que aparezcan los síntomas”, dijo el Dr. Rohan.

El segundo tratamiento es la terapia de luz brillante y el tercero es un tipo de terapia de conversación llamada terapia cognitiva conductual (CBD), dijo el Dr. Rohan.

La terapia de luz brillante debe administrarse con tipos específicos de luz y es más efectiva cuando se usa por la mañana para simular el brillo del amanecer en el verano.

“No sabemos exactamente cómo funciona la terapia de luz para mejorar los síntomas de la depresión estacional. La teoría principal es que cuando entregamos esta luz brillante a primera hora de la mañana, estamos simulando un amanecer temprano, que debería ser un buen comienzo. los ritmos circadianos, el reloj biológico en un cuerpo, vuelven a una mejor fase de posición, más como si el reloj funcionara en el verano porque la terapia de luz está diseñada para simular un amanecer temprano”, dijo el Dr. Rohan.

El Dr. Rohan ha estado realizando ensayos clínicos de CBD y terapia de luz brillante durante 20 años. Dijo que ambos eran efectivos en el tratamiento del trastorno afectivo estacional.

“Descubrimos que ambos tratamientos mejoraron mucho los síntomas del TAE. Si se tratara de una carrera de caballos, sería un empate y terminaría en un empate en el que ambos tratamientos funcionan muy bien. Lo que se pone interesante es seguir a nuestros participantes en inviernos futuros después de que finalice el tratamiento, donde vemos beneficios más duraderos de la terapia cognitiva conductual, específicamente menos recaídas de la depresión y síntomas menos graves después de la terapia cognitiva conductual en comparación con la terapia de luz”, dijo el Dr. Rohan.

La terapia de luz consiste en sentarse frente a una caja de luz todas las mañanas durante 30 minutos. Cualquier luz no sirve, según la Dra. Julie Corliss de Mind and Mood en Harvard University Health. El Dr. Corliss proporcionó detalles sobre la tecnología de la terapia de luz: La terapia de luz requiere una caja de luz que emita 10 000 lux (una medida de la intensidad de la luz). Te sientas frente a la luz durante unos 30 minutos todas las mañanas, tan pronto como te despiertas. Las cajas de luz no están reguladas, por lo que es importante asegurarse de comprar una que cumpla con ciertas especificaciones.

¿Cuándo debe alguien buscar ayuda? El Dr. Rohan dijo que si tiene depresión invernal y está interfiriendo con la vida que desea vivir.

“Cuando los síntomas se interponen en el camino de su capacidad para funcionar en roles importantes como en el trabajo o la escuela, o en las relaciones, o le impiden hacer cosas que son realmente importantes para vivir una vida valiosa que le gustaría vivir”, dijo el Dr. Rohan.

Comunidades de católicos mexicano-estadounidenses y sus amigos y vecinos celebraron el domingo la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe. La fiesta es hoy, 12 de diciembre.

Fotografia de Antônia Felipe en Unsplash

La gente en México y en los Estados Unidos celebra la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe el 12 de diciembre. María es la Patrona de México y Patrona de las Américas.

El día conmemora su aparición a San Juan Diego en los cerros del Tepeyac en 1531. Ella le pidió que fuera al obispo y le dijera que la Siempre Virgen María, Madre de Dios, lo envió a pedir que se construyera una iglesia en la cima del Tepeyac. Cerro.

El día es conmemorado por personas de ascendencia mexicana con sus amigos y vecinos en todo Estados Unidos hoy.

En San Patricio en Estherville, Iowa, al menos 100 personas se reunieron para dar la bienvenida al amanecer del domingo por la mañana. Después de una misa matutina, se reunieron para desayunar tamales, pasteles, cacao, café y frutas.

¿Su comunidad celebró La Fiesta? Por favor, háganos saber en los comentarios.

No olvides ver nuestra historia en Instagram en la que Marya prepara Tacos al Pastor.

Algunas cosas gratis para hacer esta semana:

Noche Familiar de la Naturaleza — Dickinson County Nature Center (Okoboji, Iowa) 5 p.m. Viernes

Si necesita un trabajo, AGCO en Jackson, Minnesota, tendrá un evento de contratación el jueves de 9 a. m. a 3 p. m. Están buscando ensambladores y soldadores y pagan $18-22 por hora.

Si tiene un evento local u oportunidad que beneficiaría a esta comunidad, háganoslo saber.

Gracias por leer The E’ville Good. Si aún no se ha suscrito o se ha convertido en miembro, considere hacerlo.


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