Diving in Okoboji and Mexico, too

Bucear en Iowa y también en México

When humans take on nature — climbing high mountains, hiking canyons, living in the desert or the tundra, and finding the places where few footsteps have trod, we hold onto their stories. Whether most people will experience many of the adventures earth has to offer is often a question of time, resources, and the ability to travel. Here in Iowa and Minnesota, especially, it can become necessary to make our own adventures right here. Earlier this year, the American Automobile Association (AAA) reported that a record number of Iowans engaged in “revenge travel,” taking off from Des Moines Airport to destinations like Caribbean resorts and Europe.

For those currently seeking a new experience that approximates adventure travel, there’s an opportunity in Okoboji: Boji Divers.

Photos and cover image design by Amy H. Peterson

At last weekend’s Ecotourism Day, Sunday, August 7, one of the presentations was on scuba diving.

Clare Wynne said she is a scuba master. She’s not an instructor, but she assists instructors and facilitates certification classes in Okoboji and in Cozumel, Mexico with Jose Antonio Barba.

Sunday, Clare taught an introduction to scuba with summer staff and interns of Lakeside Laboratories on West Lake Okoboji: Clinton Sabers, Irvine Alcaraz, and Alex Hawthorne.

Clinton, Irvine and Alex had done four dives in open water along with pool work to become certified divers.

Clare asked the three if they had done any ocean diving. None of them had.

“I talk a lot about careers in diving and it’s everything from being at the front desk registration of a dive shop to being a technical person where you’re actually taking things like this regulator and fine-tuning it,” Clare said.

Clare showed participants two kinds of BCDs — buoyancy control devices.

“We’re going to talk a little bit about safe diving at various depths, too,” Clare said.

West Lake Okoboji, as with the neighboring lakes in Dickinson County, Iowa, is a glacier-carved lake. West Lake’s maximum depth is 136 and the Okoboji lakes are the deepest natural lakes in the state of Iowa.

Clare showed a dry bag that allows divers to keep their personal items with them.

“Everything: your cell phones, everything you own should go in before you head out,” Clare said.

Clare said there was a lot of good a diver can do in the world.

“I go every year to the coral conservancy for a month, and I rebuild coral beds because they are being destroyed by not only creatures like the lionfish, but the warming of the oceans. We’re stuck with the warming. We’d better deal with it. We’re trying to find corals that are more or less susceptible to those high temperatures, right?” Clare said.

Clare said she doesn’t have a science background, but she cares about the oceans.

BCDs — the buoyancy control devices — are built on a male frame.

“I take an extra small BCD, but you’ll end up downsizing to get the one that fits you. You want one that fits because they inflate with air, and it will keep you above the water. On the other side of the spectrum you have these weights because of the composition of our body. Our bodies want to float,” Clare said.

Clare discussed various levels of certification.

“I’m a PADI diver. You get a certification to be able to wear a dry suit. It’s funny because you look like the Michelin Man. It keeps you 90% dry and it seals around your neck,” Clare said.

Clare moved on to scuba gear that’s more familiar to most people – the air tank, the snorkel mask, the flippers.

Clare and participants in the session tried on the gear as Clare discussed dive safety and the opportunities to learn diving.

How do you breathe underwater? With the mask, the snorkel, the air tanks. While the technology of scuba diving has advanced over the years, the base concept of scuba gear is unchanged over 150 years.

Beyond the technical specifications of being properly outfitted for a dive, it’s important to monitor and handle the mental and emotional aspects of submerging in deep water, Clare said.

“When you’re stressed or nervous, and you will be the first time, it’s completely normal. Plus, the first time you actually submerge yourself in water, the lake or the ocean, there’s anxiety,” Clare said.

With experience, Clare experienced the anxiety passing and now she calls diving her happy place.

“If I’ve had a bad day, that’s my therapy. It’s quiet. All I can hear is bubbles. As I dive, my problems roll off my shoulders,” Clare said.

Clare provided words of caution about the bends, a side effect of pressure changes as the body moves from deep water to land-level.

“I’ve had it four times. My joints ache. I have to go in what’s called a decompression chamber for 12 to 18 hours. I take my laptop. They decompress me. They put me under pressure, then slowly but surely they reduce the pressure over the hours and my body is equalizing — it’s releasing the nitrogen with it,” Clare said.

Having the bends doesn’t mean it was a bad diver, or that the diver did anything wrong.

“It happened to me probably because I had to rescue a student or save somebody or do something — I’m a rescue diver as well. I didn’t think of myself. I thought, ‘I’d rather save this person,’” Clare said.

Comment below if you’re interested in joining a group for a chartered dive with Boji Divers, co-sponsored by The E’ville Good.


Cuando los humanos se enfrentan a la naturaleza, escalando montañas altas, caminando por cañones, viviendo en el desierto o la tundra y encontrando los lugares donde pocos pasos han pisado, nos aferramos a sus historias. Si la mayoría de la gente experimentará muchas de las aventuras que la tierra tiene para ofrecer, a menudo es una cuestión de tiempo, recursos y la capacidad de viajar. Aquí en Iowa y Minnesota, especialmente, puede ser necesario hacer nuestras propias aventuras aquí mismo. A principios de este año, la Asociación Estadounidense de Automóviles (AAA, por sus siglas en inglés) informó que un número récord de habitantes de Iowa participaron en “viajes de venganza”, despegando del aeropuerto de Des Moines a destinos como centros turísticos del Caribe y Europa.

Para aquellos que actualmente buscan una nueva experiencia que se aproxime a un viaje de aventura, hay una oportunidad en Okoboji: Boji Divers.

En la Jornada del Ecoturismo del pasado fin de semana, domingo 7 de agosto, una de las ponencias fue sobre el buceo.

Clare Wynne dijo que es maestra de buceo. No es instructora, pero asiste a instructores y facilita clases de certificación en Okoboji y en Cozumel, México con José Antonio Barba.

El domingo, Clare enseñó una introducción al buceo con personal de verano y pasantes de Lakeside Laboratories en West Lake Okoboji: Clinton Sabres, Irvine Alcaraz y Alex Hawthorne.

Clinton, Irvine y Alex habían realizado cuatro inmersiones en aguas abiertas junto con trabajo en piscina para convertirse en buzos certificados.

Clare les preguntó a los tres si habían buceado en el océano. Ninguno de ellos tenía.

“Hablo mucho sobre las carreras de buceo y es todo, desde estar en la recepción de registro de una tienda de buceo hasta ser una persona técnica en la que realmente estás tomando cosas como este regulador y ajustándolo”, dijo Clare.

Clare mostró a los participantes dos tipos de BCD: dispositivos de control de flotabilidad.

“También vamos a hablar un poco sobre el buceo seguro a varias profundidades”, dijo Clare.

West Lake Okoboji, al igual que los lagos vecinos en el condado de Dickinson, Iowa, es un lago tallado por glaciares. La profundidad máxima de West Lake es 136 y los lagos Okoboji son los lagos naturales más profundos del estado de Iowa.

Clare mostró una bolsa estanca que permite a los buceadores llevar consigo sus objetos personales.

“Todo: sus teléfonos celulares, todo lo que posee debe entrar antes de salir”, dijo Clare.

Clare dijo que un buceador puede hacer mucho bien en el mundo.

“Voy todos los años a Coral Conservancy durante un mes y reconstruyo lechos de coral porque están siendo destruidos no solo por criaturas como el pez león, sino también por el calentamiento de los océanos. Estamos atrapados con el calentamiento. Será mejor que nos ocupemos de ello. Estamos tratando de encontrar corales que sean más o menos susceptibles a esas altas temperaturas, ¿verdad? dijo Clare.

Clare dijo que no tiene formación científica, pero que le importan los océanos.

Los BCD, los dispositivos de control de flotabilidad, están construidos en un marco masculino.

“Tomo un BCD extra pequeño, pero terminarás reduciéndolo para obtener el que te quede bien. Quieres uno que te quede bien porque se inflan con aire y te mantendrá por encima del agua. En el otro lado del espectro tienes estos pesos debido a la composición de nuestro cuerpo. Nuestros cuerpos quieren flotar”, dijo Clare.

Clare discutió varios niveles de certificación.

“Soy buceador PADI. Obtienes una certificación para poder usar un traje seco. Es gracioso porque te pareces al Hombre Michelin. Te mantiene un 90% seco y se sella alrededor de tu cuello”, dijo Clare.

Clare pasó al equipo de buceo que es más familiar para la mayoría de la gente: el tanque de aire, la máscara de snorkel, las aletas.

Clare y los participantes de la sesión se probaron el equipo mientras Clare hablaba sobre la seguridad en el buceo y las oportunidades para aprender a bucear.

¿Cómo se respira bajo el agua? Con la máscara, el snorkel, las botellas de aire. Si bien la tecnología del buceo ha avanzado a lo largo de los años, el concepto básico del equipo de buceo no ha cambiado durante 150 años.

Más allá de las especificaciones técnicas de estar debidamente equipado para una inmersión, es importante monitorear y manejar los aspectos mentales y emocionales de sumergirse en aguas profundas, dijo Clare.

“Cuando estás estresado o nervioso, y serás la primera vez, es completamente normal. Además, la primera vez que te sumerges en el agua, en el lago o en el océano, sientes ansiedad”, dijo Clare.

Con la experiencia, Clare experimentó que la ansiedad pasaba y ahora llama al buceo su lugar feliz.

“Si he tenido un mal día, esa es mi terapia. Esta calmado. Todo lo que puedo escuchar son burbujas. Mientras me sumerjo, mis problemas se me quitan de los hombros”, dijo Clare.

Clare proporcionó palabras de advertencia sobre las curvas, un efecto secundario de los cambios de presión a medida que el cuerpo se mueve desde aguas profundas hasta el nivel de la tierra.

“Lo he tenido cuatro veces. Me duelen las articulaciones. Tengo que entrar en lo que se llama una cámara de descompresión durante 12 a 18 horas. Tomo mi computadora portátil. Me descomprimen. Me pusieron bajo presión, luego, de forma lenta pero segura, redujeron la presión a lo largo de las horas y mi cuerpo se equilibró, está liberando nitrógeno con él”, dijo Clare.

Tener las curvas no significa que fue un mal buzo, o que el buzo hizo algo mal.

“Me pasó probablemente porque Tuve que rescatar a un estudiante o salvar a alguien o hacer algo; también soy buzo de rescate. No pensé en mí. Pensé: ‘Preferiría salvar a esta persona'”, dijo Clare.

Comente a continuación si está interesado en unirse a un grupo para una inmersión fletada con Boji Divers, copatrocinada por The E’ville Good.

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