Could psychedelics hold the key to rural mental health crisis? An expert says her research shows promise  

The E’ville Good heard from a doctor who’s involved in clinical trials with psychedelic drugs such as psilocybin, found in mushrooms, and MDMA, known as the party drug Ecstacy. Researchers found funding for a clinical trial during the pandemic to have patients try carefully curated doses of psychedelics under tightly controlled circumstances. Dr. Jennifer Mitchell, a neuroscientist, said patients with post-traumatic stress disorder (PTSD) and chronic pain found relief in the clinical trial. 

¿Podrían los psicodélicos ser la clave de la crisis de salud mental rural? Una experta dice que su investigación es prometedora

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Hey there, everyone, and welcome to the latest edition of The E’ville Good. Is it cold enough for you? Northwest Iowa and Southwest Minnesota have hit a cold snap over the past week, but things may be warming up as we continue into the month of February. While some observers of Groundhog Day on Feb. 2 noted that we may have six more weeks of winter, here in the north, we understand it will be at least eight weeks. February is predicted to continue with colder, snowier days than the usual year, while March tends to have a mix of increased hours of sunshine (yay!) but a continued need to wear winter gear and scoop snow. 

Long hours spent indoors can contribute to mental health issues, so if you’re feeling isolated, help is available – chiefly by calling 9-8-8 on your phone where you can be connected to a caring, trained person – they can lead you to help, and help is available in many forms, including a video call if you are in the rural area and it’s difficult to physically go to a provider. 

The E’ville Good heard from a doctor who’s involved in clinical trials with psychedelic drugs such as psilocybin, found in mushrooms, and MDMA, known as the party drug Ecstacy. Researchers found funding for a clinical trial during the pandemic to have patients try carefully curated doses of psychedelics under tightly controlled circumstances. Dr. Jennifer Mitchell, a neuroscientist, said patients with post-traumatic stress disorder (PTSD) and chronic pain found relief in the clinical trial. 

Dr. Jennifer Mitchell

Mitchell is a professor in the department of neurology at the University of California in San Francisco. 

Before diving into the data and experience on psychedelics that Dr. Mitchell provides, The E’ville Good wants to provide clarity on Iowa and Minnesota state law, as well as federal law, relating to psychedelics. This information is from Psychedelic Alpha as updated Jan. 13, 2023. 

Iowa: Legislation was introduced in 2021 to decriminalize psilocybin and to make psychedelics legal for those with life-threatening illnesses, as well as to remove psychedelics from schedule I restrictions, but the three bills were postponed indefinitely or sit in committee. So far there are no updated bills introduced in the state legislature. HF636 from Feb. 23, 2021 was referred to the House Public Safety Committee and would create a Psilocybin Services Act to regulate products, perhaps in a similar way to Iowa’s cannabis card that makes holders eligible to purchase cannabis in designated dispensaries. With that infrastructure in place, it’s possible psilocybin cards could be in Iowa’s future. 

In Minnesota, State Rep. Andy Smith said he is working on a bill to form a Psychedelics Task Force so Minnesotans can benefit from the therapeutic benefits of psychedelics. 

Dr. Mitchell said her clinical research group hopes positive data from the studies will help make therapeutic benefits available to all who need it. 

“Our group is interested in developing novel therapeutics for disorders that are related to emotional processing and affect,” Dr. Mitchell said. 

Novel therapeutics means, in essence, new drugs or medical treatments. Dr. Mitchell said in the past five years, her research team has evaluated the promise of psychedelics for a number of disorders. 

Manifesting in the mind 

Dr. Mitchell said psychedelic means mind manifesting

“The suggestion here is that the compound assists one in uncovering subject matter that perhaps is otherwise deeply hidden from the conscious mind,” Dr. Mitchell said. It’s different from hallucinogen, in which you see, ear, or smell something that isn’t otherwise there. While there is overlap between psychedelics and hallucinogens, Dr. Mitchell’s research team is interested in psychedelics, which are the compounds that open the mind. 

The drugs the UCSF team is currently evaluating are psilocybin and MDMA

“MDMA is being evaluated mainly for treatment of post-traumatic stress disorder treatments, and psilocybin mainly for treatment-resistant depression and major depressive disorder…LSD is also being evaluated for a number of different indications, most notably obsessive-compulsive disorder,” Dr. Mitchell said. 

Photo by Damir Omerović on Unsplash

Here’s what researchers have found: Dr. Mitchell said the drugs appear to be quite effective so far, but they are being administered in the clinic along with some form of psychotherapy. 

“So the idea that, I think the FDA in particular is embracing, is that these are experiential medicines and, therefore, very dependent on the environment in which they are administered. It’s important to keep that in mind when we look at results from some of these recent trials, that these are not drugs that are being administered in isolation…these are administered in a very particular way,” Dr. Mitchell said. 

Here’s what patients experience when taking the drugs in a clinic. 

First, there are sessions with doctors to help the patient understand what’s going to happen on the date of the experimental session. The patient comes into a room that’s set up like a very comfortable living room – a good thing, because they will spend all day there. 

Dr. Mitchell said, “The drug is administered typically in the morning, and for psilocybin, you’re typically looking at a six-hour dosing session, and for MDMA, an eight-hour dosing session at present. And you are in the company of a group of trained providers: therapists, psychedelic facilitators, psychiatrists…etc.”

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After dosing day, Dr. Mitchell said the patient attends “integration sessions” often spaced about a week apart, in which the participant has the opportunity to further unpack and process whatever came up during the day-long dosing sessions. 

Taking psychedelics comes with risk even under ideal circumstances. Heart problems, suicidal thoughts, and possible addiction are all risk-factors. 

“I think we are quite worried about suicidality, in part because these are very treatment-resistant populations that we’re starting off with, and so there’s a concern that perhaps, if they’re destabilized – either by the psychedelic or just be tapering off their meds in order to be part of a psychedelic trail – that we could run the risk of suicidality. So that’s something else we’re looking at. And then lastly, I think the FDA has been very concerned about the possibility that psychedelics are addictive, and so we’ve been following up with study participants to ensure that they aren’t engaging in drug seeking or drug taking outside of the study,” Dr. Mitchell said.

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Two major complications of moving from research to development to distribution of psychedelic treatments are legal issues and funding. 

Psychedelics are Schedule I substances under the DEA.

“So, a Schedule I substance means that the DEA considers that compound to be addictive and also to not hold any therapeutic value,” Dr. Mitchell said. 

Researchers and others who are interested in patients having access to psychedelics for mental and emotional health treatments feel psychedelics should be moved off of Schedule I because they do have therapeutic use. Researchers currently must go to the U.S. Food & Drug Administration and the DEA for permission and a license to do research on the drugs and have multiple security measures to know how and when the drug was used. 

Research is expensive. 

Dr. Mitchell said, “Our hope is that soon there will be more federal funding for investigation of psychedelics as therapeutics, and unfortunately because of their Schedule I status, it’s been very complicated to obtain federal funding to investigate these compounds. So, my hope is that the results from some of the recent clinical trials will change that.” 

Researching psychedelics is different from researching other drugs because one person in one environment could experience the drug one way, while a person in another environment could have a very different effect. 

Dr. Mitchell said, “Because they are experiential medicines, they don’t do the same thing in different environments, right, And so, I think we’ve all heard stories from the [1960s and 1970s] of people taking psychedelics and having very bad experiences. And so, what we do know is that the container, the environment in which you take the psychedelic, is of the utmost importance.” 

One way researchers take care of patients in their clinical trials is to have a very highly trained group of what she calls “psychedelic facilitators.” 

Don’t try taking psychedelics on your own, even in an attempt to treat your own PTSD or depression.

Dr. Jennifer Mitchell

“I think one of the things that we want people to note is that it’s not appropriate at this point to try to take some of these substances or replicate some of these protocols on your own without that level of oversight. And so, we’re concerned about safety, as people get very excited and passionate about potentially moving forward and getting therapeutic access to some of these substances. We want to make sure they’re considering their safety and well-being first, “ Dr. Mitchell said. 

Psychedelics fell out of favor as recreational drugs because of a belief that they were bad and could lead to long-term toxic effects. Why psychedelics have come back into favor is a big question that Dr. Mitchell said she and others interested in their therapeutic benefits have discussed.

“Some of us have been in great discussion about what the tipping point has actually been that has allowed this, sort of this psychedelic renaissance, and I think there have been several factors that have contributed. I think that one of them has been Michael Pollan’s book on psychedelics, because he was able to share his own experience in a way that, I believe, reached a lot of people, people of a particular demographic, especially, that perhaps had previously thought that psychedelics were potentially bad and could lead to long-term toxxic effects. And so he was able to sort of right that wrong,” Dr. Mitchell said. 

Michael Pollan’s limited series, “How to Change your Mind,” dropped last summer on Netflix. The series is based on Pollan’s 2018 book in which he explores the effects of MDMA, LSD, psilocybin, and other psychedelics, and their therapeutic effects. For Spanish speakers, dubbing is available. 

Dr. Mitchell said the global pandemic presented a “right time” to move from studying the compounds in the laboratory to addressing the mental health crisis in a more active way by studying their therapeutic effects. 

If you haven’t subscribed to The E’ville Good, now is a great time to do so — and watch for our reader survey in the coming week. We’d appreciate your time in completing it so we know the stories you’re looking for. Coming up in February, we will look at local happenings, human rights, and other stories of our community.


Hola a todos, y bienvenidos a la última edición de The E’ville Good. ¿Está suficientemente frío para ti? El noroeste de Iowa y el suroeste de Minnesota sufrieron una ola de frío durante la última semana, pero es posible que las cosas se estén calentando a medida que avanzamos en el mes de febrero. Si bien algunos observadores del Día de la Marmota el 2 de febrero señalaron que es posible que tengamos seis semanas más de invierno, aquí en el norte entendemos que serán al menos ocho semanas. Se pronostica que febrero continuará con días más fríos y nevados que el año normal, mientras que marzo tiende a tener una combinación de más horas de sol (¡sí!) pero una necesidad continua de usar ropa de invierno y recoger nieve.

Las largas horas que pasa en el interior pueden contribuir a problemas de salud mental, por lo que si se siente aislado, hay ayuda disponible, principalmente llamando al 9-8-8 desde su teléfono, donde puede conectarse con una persona capacitada y atenta, que puede guiarlo. para ayudar, y la ayuda está disponible en muchas formas, incluida una videollamada si se encuentra en un área rural y es difícil acudir físicamente a un proveedor.

The E’ville Good escuchó a un médico que participa en ensayos clínicos con drogas psicodélicas como la psilocibina, que se encuentra en los hongos, y la MDMA, conocida como la droga de fiesta Éxtasis. Los investigadores encontraron fondos para un ensayo clínico durante la pandemia para que los pacientes probaran dosis cuidadosamente seleccionadas de psicodélicos en circunstancias estrictamente controladas. La Dra. Jennifer Mitchell, neurocientífica, dijo que los pacientes con trastorno de estrés postraumático (TEPT) y dolor crónico encontraron alivio en el ensayo clínico.

La doctora Jennifer Mitchell

Mitchell es profesor en el departamento de neurología de la Universidad de California en San Francisco.

Antes de sumergirse en los datos y la experiencia sobre psicodélicos que proporciona el Dr. Mitchell, The E’ville Good quiere aclarar las leyes estatales de Iowa y Minnesota, así como las leyes federales, relacionadas con los psicodélicos. Esta información es de Psychedelic Alpha actualizada el 13 de enero de 2023.

Iowa: se introdujo una legislación en 2021 para despenalizar la psilocibina y legalizar los psicodélicos para las personas con enfermedades potencialmente mortales, así como para eliminar los psicodélicos de las restricciones de la lista I, pero los tres proyectos de ley se pospusieron indefinidamente o se sentaron en el comité. Hasta el momento no se han presentado proyectos de ley actualizados en la legislatura estatal. La HF636 del 23 de febrero de 2021 fue remitida al Comité de Seguridad Pública de la Cámara y crearía una Ley de Servicios de Psilocibina para regular los productos, tal vez de manera similar a la tarjeta de cannabis de Iowa que hace que los titulares sean elegibles para comprar cannabis en dispensarios designados. Con esa infraestructura en su lugar, es posible que las tarjetas de psilocibina estén en el futuro de Iowa.

En Minnesota, el representante estatal Andy Smith dijo que está trabajando en un proyecto de ley para formar un grupo de trabajo sobre psicodélicos para que los habitantes de Minnesota puedan beneficiarse de los beneficios terapéuticos de los psicodélicos.

La Dra. Mitchell dijo que su grupo de investigación clínica espera que los datos positivos de los estudios ayuden a que los beneficios terapéuticos estén disponibles para todos los que los necesiten.
“Nuestro grupo está interesado en desarrollar nuevas terapias para los trastornos relacionados con el procesamiento emocional y el afecto”, dijo el Dr. Mitchell.

Terapéutica novedosa significa, en esencia, nuevos fármacos o tratamientos médicos. La Dra. Mitchell dijo que en los últimos cinco años, su equipo de investigación ha evaluado la promesa de los psicodélicos para varios trastornos.

Manifestándose en la mente

El Dr. Mitchell dijo que psicodélico significa que la mente se manifiesta.
“La sugerencia aquí es que el compuesto ayuda a descubrir un tema que quizás de otro modo estaría profundamente oculto para la mente consciente”, dijo el Dr. Mitchell. Es diferente del alucinógeno, en el que ves, escuchas u hueles algo que de otro modo no estaría allí. Si bien existe una superposición entre los psicodélicos y los alucinógenos, el equipo de investigación del Dr. Mitchell está interesado en los psicodélicos, que son los compuestos que abren la mente.

Los medicamentos que el equipo de la UCSF está evaluando actualmente son la psilocibina y la MDMA.
“La MDMA se está evaluando principalmente para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático y la psilocibina principalmente para la depresión resistente al tratamiento y el trastorno depresivo mayor… El LSD también se está evaluando para una serie de indicaciones diferentes, en particular el trastorno obsesivo-compulsivo”, dijo el Dr. dijo Mitchell.

Esto es lo que los investigadores han encontrado hasta ahora: el Dr. Mitchell dijo que los medicamentos parecen ser bastante efectivos hasta ahora, pero se administran en la clínica junto con algún tipo de psicoterapia.

“Entonces, la idea que creo que la FDA en particular está adoptando es que estos son medicamentos experimentales y, por lo tanto, muy dependientes del entorno en el que se administran. Es importante tener esto en cuenta cuando observamos los resultados de algunos de estos ensayos recientes, que estos no son medicamentos que se administran de forma aislada… se administran de una manera muy particular”, dijo el Dr. Mitchell.

Esto es lo que experimentan los pacientes cuando toman los medicamentos en una clínica.
Primero, hay sesiones con médicos para ayudar al paciente a entender qué va a pasar en la fecha de la sesión experimental. El paciente entra en una habitación que está configurada como una sala de estar muy cómoda, algo bueno, porque pasará todo el día allí.

El Dr. Mitchell dijo: “El fármaco se administra normalmente por la mañana, y para la psilocibina, normalmente se trata de una sesión de dosificación de seis horas, y para la MDMA, una sesión de dosificación de ocho horas en la actualidad. Y estás en compañía de un grupo de proveedores capacitados: terapeutas, facilitadores psicodélicos, psiquiatras… etc.”

Después del día de dosificación, el Dr. Mitchell dijo que el paciente asiste a “sesiones de integración” a menudo espaciadas con una semana de diferencia, en las que el participante tiene la oportunidad de desempaquetar y procesar más lo que surja durante las sesiones de dosificación de un día.
Tomar psicodélicos conlleva riesgos incluso en circunstancias ideales. Los problemas cardíacos, los pensamientos suicidas y la posible adicción son factores de riesgo.

“Creo que estamos bastante preocupados por las tendencias suicidas, en parte porque estas son poblaciones muy resistentes al tratamiento con las que estamos comenzando, por lo que existe la preocupación de que tal vez, si están desestabilizados, ya sea por el psicodélico o simplemente disminuyendo dejar sus medicamentos para ser parte de un rastro psicodélico, que podríamos correr el riesgo de suicidio. Así que eso es otra cosa que estamos viendo. Y, por último, creo que la FDA ha estado muy preocupada por la posibilidad de que los psicodélicos sean adictivos, por lo que hemos estado haciendo un seguimiento de los participantes del estudio para asegurarnos de que no busquen o tomen drogas fuera del estudio.

Dos complicaciones principales de pasar de la investigación al desarrollo y la distribución de tratamientos psicodélicos son las cuestiones legales y la financiación.
Los psicodélicos son sustancias de la Lista I según la DEA.

“Entonces, una sustancia de la Lista I significa que la DEA considera que ese compuesto es adictivo y que no tiene ningún valor terapéutico”, dijo el Dr. Mitchell.

Los investigadores y otras personas interesadas en que los pacientes tengan acceso a los psicodélicos para tratamientos de salud mental y emocional sienten que los psicodélicos deberían sacarse de la Lista I porque tienen un uso terapéutico. Actualmente, los investigadores deben acudir a la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. y a la DEA para obtener permiso y una licencia para investigar sobre los medicamentos y tener múltiples medidas de seguridad para saber cómo y cuándo se usó el medicamento.

La investigación es costosa.

El Dr. Mitchell dijo: “Nuestra esperanza es que pronto haya más fondos federales para la investigación de los psicodélicos como terapias y, lamentablemente, debido a su estado en la Lista I, ha sido muy complicado obtener fondos federales para investigar estos compuestos. Entonces, mi esperanza es que los resultados de algunos de los ensayos clínicos recientes cambien eso”.

Investigar psicodélicos es diferente de investigar otras drogas porque una persona en un entorno podría experimentar la droga de una manera, mientras que una persona en otro entorno podría tener un efecto muy diferente.

El Dr. Mitchell dijo: “Debido a que son medicamentos experienciales, no hacen lo mismo en diferentes entornos, ¿verdad? Entonces, creo que todos hemos escuchado historias de las [décadas de 1960 y 1970] de personas que toman psicodélicos y tienen muy malas experiencias. Entonces, lo que sí sabemos es que el contenedor, el entorno en el que tomas el psicodélico, es de suma importancia”.

Una forma en que los investigadores cuidan a los pacientes en sus ensayos clínicos es tener un grupo altamente capacitado de lo que ella llama “facilitadores psicodélicos”.
No intente tomar psicodélicos por su cuenta, ni siquiera en un intento de tratar su propio trastorno de estrés postraumático o depresión, dijo el Dr. Mitchell.

“Creo que una de las cosas que queremos que la gente tenga en cuenta es que no es apropiado en este momento tratar de tomar algunas de estas sustancias o replicar algunos de estos protocolos por su cuenta sin ese nivel de supervisión. Por lo tanto, nos preocupa la seguridad, ya que las personas se emocionan y apasionan por avanzar y obtener acceso terapéutico a algunas de estas sustancias. Queremos asegurarnos de que estén considerando su seguridad y bienestar primero”, dijo el Dr. Mitchell.
Los psicodélicos cayeron en desgracia como drogas recreativas debido a la creencia de que eran malos y podían provocar efectos tóxicos a largo plazo. Por qué los psicodélicos han vuelto a estar de moda es una gran pregunta que la Dra. Mitchell dijo que ella y otras personas interesadas en sus beneficios terapéuticos han discutido.

“Algunos de nosotros hemos estado en una gran discusión sobre cuál ha sido el punto de inflexión que ha permitido esto, una especie de renacimiento psicodélico, y creo que ha habido varios factores que han contribuido. Creo que uno de ellos ha sido el libro de Michael Pollan sobre psicodélicos, porque pudo compartir su propia experiencia de una manera que, creo, llegó a mucha gente, gente de un grupo demográfico particular, especialmente, que tal vez había pensado previamente que los psicodélicos eran potencialmente malos y podían provocar efectos tóxicos a largo plazo. Y entonces pudo corregir ese error”, dijo el Dr. Mitchell.

La serie limitada de Michael Pollan, “How to Change your Mind“, (Cómo cambiar tu cerebrose ) fue presentado el verano pasado en Netflix. La serie se basa en el libro de Pollan de 2018 en el que explora los efectos de la MDMA, el LSD, la psilocibina y otros psicodélicos, y sus efectos terapéuticos. Para hispanohablantes, el doblaje está disponible.

El Dr. Mitchell dijo que la pandemia mundial presentó un “momento adecuado” para pasar del estudio de los compuestos en el laboratorio a abordar la crisis de salud mental de una manera más activa mediante el estudio de sus efectos terapéuticos.

Si no se ha suscrito a The E’ville Good, ahora es un buen momento para hacerlo, y esté atento a nuestra encuesta de lectores la próxima semana. Apreciaríamos su tiempo para completarlo para que sepamos las historias que está buscando. Próximamente en febrero, veremos los acontecimientos locales, los derechos humanos y otras historias de nuestra comunidad.


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