Beau of the Fifth Column speaks on rural areas and his upcoming tour

Beau of the Fifth Column habla sobre las zonas rurales y su próxima gira

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This is a report from Rural Assembly Everywhere, a virtual gathering that happened last week. The Rural Assembly is “a coalition dedicated to building better opportunity and better policy for rural communities.” When Americans in other places think of the rural areas, they tend to impose a stereotype on rural people. Rural Assembly says they seek to “draw the connections between rural and its counterparts, to name the roads, fibers and futures that connect us.”

Xandr Brown interviewed Beau of the Fifth Column. Beau began his YouTube channel three years ago, and has grown his followers to a half million subscribers.

Brown said, “This isn’t surprising, given that he doesn’t shy away from many topics form his almost hourly updates about the Ukraine and Russian conflict to more national socio-political talk topics.”

Beau said of starting his channel, “I don’t know. I wound up with the platform and I tried to use it to get people to become a little more informed rather than inflamed. You know, just try to get people to think a little bit more outside of what they normally do.”

Beau categorizes his commentary as social and philosophical commentary.

“I mean, over the last month it’s been mostly defense commentary, but under normal circumstances, we have a lot more social issues,” Beau said.

Beau started out as an independent journalist. At some point he realized that journalism was full of gatekeeping.

“So there’s a story that says, you know, this general is approaching this city, and he’s got a column coming from the north, south, east and west and a fifth column inside the city ready to open the gates. That’s where the term came from. There were a whole bunch of it who used it in, I guess, 2015-2016, in that range, and it just stuck with me,” Beau said.

Beau addresses themes like cancel culture, racism, and more.

“Right now, the country is incredibly polarized. There are a whole lot of people who will click on a video — something titled, ‘Let’s talk about armed Black men,’ or something like that, expecting to hear one thing from somebody who looks like me, and they get something else, and they get that other viewpoint. And I’m of the opinion that once they’ve heard it, they can’t unheard it. So hopefully it over time takes the edge off. Because I do think we’re in a really bad way when it comes to a whole lot of people willing to use violence over debate and discussion,” Beau said.

Beau said he creates his commentary from the place where he is — a southern White man in a place where guns are everywhere.

“Once I started thinking about it, I actually reached out to other people who, you know, had security backgrounds, military backgrounds, and ask them, and it turned into a group project in a way,” Beau said.

The discoveries of the project led to the discovery that not only are these groups not covered by the second amendment to the U.S. Constitution, but even those freedoms are not equitably applied.

“One of the reasons I ended up moving back to small towns is that to some degree, the government is responsive, because you’re going to see [that public official] at the gas station. There is a more responsive government, so that local populace is more engaged in participation. They can see the outcome and because the elected officials tend to be willing to at least talk about an issue,” Beau said.

In recent years, some of the federal officials serving Iowa, including U.S. Senators Joni Ernst and Chuck Grassley, have made some parts of their 99-county annual tours private. For example, they might visit a community college or a manufacturing plant with a few invited guests and media instead of having a public town hall in a county. Constituents have said this shouldn’t count as visiting constituents in each county every year if the official isn’t available to anyone who shows up.

On the other hand, Beau said showing up is crucial to saving the democracy in the U.S.

“I’m constantly advocating for [engagement] at the community level, even in larger cities, because eventually it snowballs. As far as democracy in the U.S., the whole idea is advanced citizenship. You have to participate if you want it to work, and even with all the limitations it has and all of the lack of representation that some groups get, if you build strong enough communities and strong enough building blocks that are looking out for each other, you can get some improvement, some relief — something, you know.,” Beau said.

Beau grew his following by stepping up his content. What started as one video a day is now three videos a day. Generally, Beau starts with introducing a message, then augments the message with more discussion in the following videos.

“One of the more important ones was one recently, where it was talking about people who were looking at the situation in Ukraine and just out of a habit of being opposed to U.S. imperialism. They were trying their best to find a way for this situation to be the U.S’s fault, and we went through it, then questions came back. By the end of it, as the videos progressed, the comment section started asking more and more questions about, well, how did we get from Point A to Point B?

Xandr Brown asked Beau, “What do you have for guidelines or tips for people who might be feeling that way, that they’re consuming news, but they’re not understanding it, or being able to triangulate?”

Beau said he grew up in a family that encouraged every member to fact check everything, and to not trust any specific news outlet.

One of Beau’s YouTube playlists is called, “Let’s talk about information consumption.”

Beau said, “it goes through guidelines on how to make sure you’re not being manipulated, by an article or a headline, how to fact check sources, how to not fall for the social media hooks, and stuff like that,” Beau said.

All of these elements, along with staying engaged form what Beau calls “Advanced Citizenship.”

“You have to be able to understand the topics and have an informed opinion,” Beau said.

Beau said you can respect others’ opinions, but he recommends not taking respect all the way to acceptance if others’ opinions are ill-informed.

“Some of [the opinions] are not based in facts or reality. You have to have that information, that background, so your voice really matters. If you don’t, you could find yourself voicing an opinion that you would oppose if you knew the whole story,” Beau said.

Xandr asked Beau if he was comfortable being known as a police accountability activist.

“That’s incredibly accurate…one of my big hot buttons is the inappropriate use of force, and violence on somebody who didn’t need it. A lot of that actually stems from the fact that I used to teach police officers, and there’s a lot of situations in which I’m familiar with the policies and I know what they’re supposed to be doing,” Beau said.

In tracking data and observing police situations for accountability, Beau said he had observed a number of situations in which an officer not only acted against department policy, but against the officer’s own interest in officer and suspect safety.

“I am a very strong critic of law enforcement. I have my own ideas of where, socially, law enforcement should be headed as well. It’s not militarized. It’s consensus-based policing. But that’s not the world we’re living in, and while we’re in the world that exists and have the system that we have, I’m somebody who has a better view of what it’s supposed to look like. I’m someone who can critique situations faster than a lot of people,” Beau said.

Xandr acknowledged the difficulty with certain words that could make Beau seem unpatriotic, and certain words anyone could use that may be triggering.

Beau said, “Well, it’s funny because there’s a list of words that I don’t use on the channel because it elicits a strong response.”

During the pandemic, Beau didn’t use the word “pandemic” because it could be triggering. Instead, he used public health issue.

“It became so divided in the people who needed to hear public health information the most. If you said ‘pandemic,’ it would shut people down and they would go into conspiracy theories about it. So I just completely avoided that,” Beau said.

Xandr asked Beau about his hopes and dreams for his channel. Beau was excited by the potential of a rural tour he was planning.

“I’m never stopping. I love this. There’s never a day that goes by that I wake up and say, ‘oh — I have to go to work today.’”

The tour will be documented on a second YouTube channel. In addition, Beau said he dreams of starting a school — an in-person experience that will make people better activists, more advanced citizens.


Este es un informe de Rural Assembly Everywhere, una reunión virtual que tuvo lugar la semana pasada. La Asamblea Rural es “una coalición dedicada a crear mejores oportunidades y mejores políticas para las comunidades rurales”. Cuando los estadounidenses en otros lugares piensan en las áreas rurales, tienden a imponer un estereotipo sobre la gente rural. Asamblea Rural dice que buscan “dibujar las conexiones entre lo rural y sus contrapartes, para nombrar los caminos, las fibras y los futuros que nos conectan”.

Xandr Brown entrevistó a Beau of the Fifth Column. Beau comenzó su canal de YouTube hace tres años y ha aumentado sus seguidores a medio millón de suscriptores.

Brown dijo: “Esto no es sorprendente, dado que no rehuye muchos temas desde sus actualizaciones casi cada hora sobre el conflicto de Ucrania y Rusia hasta temas de conversación sociopolítica más nacionales”.

Beau dijo sobre el inicio de su canal: “No lo sé. Terminé con la plataforma y traté de usarla para que la gente se informara un poco más en lugar de inflamarse. Ya sabes, solo intenta que la gente piense un poco más fuera de lo que normalmente hacen”.

Beau clasifica su comentario como comentario social y filosófico.

“Quiero decir, durante el último mes han sido principalmente comentarios de defensa, pero en circunstancias normales, tenemos muchos más problemas sociales”, dijo Beau.

Beau comenzó como periodista independiente. En algún momento se dio cuenta de que el periodismo estaba lleno de vigilancia.

“Entonces, hay una historia que dice, ya sabes, este general se acerca a esta ciudad, y tiene una columna que viene del norte, sur, este y oeste y una quinta columna dentro de la ciudad lista para abrir las puertas. De ahí viene el término. Hubo un montón de personas que lo usaron, supongo, en 2015-2016, en ese rango, y simplemente se me quedó grabado”, dijo Beau.

Beau aborda temas como cancelar la cultura, el racismo y más.

“En este momento, el país está increíblemente polarizado. Hay muchas personas que hacen clic en un video, algo titulado, ‘Hablemos de hombres negros armados’ o algo así, esperando escuchar algo de alguien que se parece a mí, y obtienen algo más, y obtienen ese otro punto de vista. Y soy de la opinión de que una vez que lo han escuchado, no pueden dejar de escucharlo. Así que con suerte, con el tiempo se suavizará. Porque creo que estamos muy mal cuando se trata de mucha gente dispuesta a usar la violencia en el debate y la discusión”, dijo Beau.

Beau dijo que crea su comentario desde el lugar donde se encuentra: un hombre blanco del sur en un lugar donde las armas están en todas partes.

“Una vez que comencé a pensar en ello, me acerqué a otras personas que, ya sabes, tenían antecedentes en seguridad, antecedentes militares, y les pregunté, y se convirtió en un proyecto grupal de alguna manera”, dijo Beau.

Los descubrimientos del proyecto llevaron al descubrimiento de que estos grupos no solo no están cubiertos por la segunda enmienda a la Constitución de los EE. UU., sino que incluso esas libertades no se aplican de manera equitativa.

“Una de las razones por las que terminé mudándome de nuevo a pueblos pequeños es que, hasta cierto punto, el gobierno responde, porque vas a ver [a ese funcionario público] en la gasolinera. Hay un gobierno más receptivo, por lo que la población local está más comprometida con la participación. Pueden ver el resultado y porque los funcionarios electos tienden a estar dispuestos al menos a hablar sobre un tema”, dijo Beau.

En los últimos años, algunos de los funcionarios federales que prestan servicios en Iowa, incluidos los senadores estadounidenses Joni Ernst y Chuck Grassley, han hecho privadas algunas partes de sus recorridos anuales por 99 condados. Por ejemplo, pueden visitar un colegio comunitario o una planta de fabricación con algunos invitados y medios de comunicación en lugar de tener un ayuntamiento público en un condado. Los electores han dicho que esto no debería contar como electores visitantes en cada condado cada año si el funcionario no está disponible para cualquiera que se presente.

Por otro lado, Beau dijo que presentarse es crucial para salvar la democracia en los EE. UU.

“Estoy constantemente abogando por [el compromiso] a nivel de la comunidad, incluso en las ciudades más grandes, porque eventualmente crece como una bola de nieve. En cuanto a la democracia en los EE. UU., la idea general es ciudadanía avanzada. Tienes que participar si quieres que funcione, e incluso con todas las limitaciones que tiene y toda la falta de representación que tienen algunos grupos, si construyes comunidades lo suficientemente fuertes y bloques de construcción lo suficientemente fuertes que se cuidan unos a otros, puedes obtener alguna mejora, algo de alivio, algo, ya sabes”, dijo Beau.

Beau aumentó su número de seguidores al aumentar su contenido. Lo que comenzó como un video al día ahora son tres videos al día. En general, Beau comienza con la introducción de un mensaje, luego aumenta el mensaje con más discusión en los siguientes videos.

“Uno de los más importantes fue uno reciente, en el que se hablaba de personas que estaban observando la situación en Ucrania y simplemente por el hábito de oponerse al imperialismo estadounidense. Estaban haciendo todo lo posible para encontrar una manera de que esta situación fuera culpa de los EE. UU., y fuimos a través de él, luego volvieron las preguntas. Al final, a medida que avanzaban los videos, la sección de comentarios comenzó a hacer más y más preguntas sobre, bueno, ¿cómo llegamos del punto A al punto B?

Xandr Brown le preguntó a Beau: “¿Qué tienes como pautas o consejos para las personas que pueden sentirse así, que están consumiendo noticias, pero no las entienden o no pueden triangular?”

Beau dijo que creció en una familia que alentaba a todos los miembros a verificar todo y a no confiar en ningún medio de comunicación específico.

Una de las listas de reproducción de YouTube de Beau se llama “Hablemos sobre el consumo de información”.

Beau dijo: “Pasa por pautas sobre cómo asegurarse de que no está siendo manipulado, por un artículo o un titular, cómo verificar las fuentes, cómo no caer en los ganchos de las redes sociales y cosas por el estilo”, Beau dicho.

Todos estos elementos, junto con mantenerse comprometido, forman lo que Beau llama “Ciudadanía avanzada”.

“Tienes que ser capaz de entender los temas y tener una opinión informada”, dijo Beau.

Beau dijo que puedes respetar las opiniones de los demás, pero recomienda no respetar todo el camino hasta la aceptación si las opiniones de los demás están mal informadas.

“Algunas de [las opiniones] no se basan en hechos o en la realidad. Tienes que tener esa información, ese trasfondo, para que tu voz realmente importe. Si no lo hace, podría encontrarse expresando una opinión a la que se opondría si supiera toda la historia”, dijo Beau.

Xandr le preguntó a Beau si se sentía cómodo siendo conocido como un activista de responsabilidad policial.

“Eso es increíblemente preciso… uno de mis grandes puntos calientes es el uso inapropiado de la fuerza y ​​la violencia contra alguien que no lo necesitaba. Mucho de eso en realidad se debe al hecho de que solía enseñar a los oficiales de policía, y hay muchas situaciones en las que estoy familiarizado con las políticas y sé lo que se supone que deben hacer”, dijo Beau.

Al rastrear datos y observar situaciones policiales para la rendición de cuentas, Beau dijo que había observado una serie de situaciones en las que un oficial no solo actuó en contra de la política del departamento, sino también en contra del propio interés del oficial en la seguridad del oficial y del sospechoso.

“Soy un crítico muy fuerte de la aplicación de la ley. También tengo mis propias ideas de hacia dónde debería dirigirse, socialmente, la aplicación de la ley. No está militarizado. Es vigilancia basada en el consenso. Pero ese no es el mundo en el que vivimos, y mientras estamos en el mundo que existe y tenemos el sistema que tenemos, soy alguien que tiene una mejor visión de cómo se supone que debe ser. Soy alguien que puede criticar situaciones más rápido que mucha gente”, dijo Beau.

Xandr reconoció la dificultad con ciertas palabras que podrían hacer que Beau pareciera antipatriótico, y ciertas palabras que cualquiera podría usar que pueden ser desencadenantes.

Beau dijo: “Bueno, es divertido porque hay una lista de palabras que no uso en el canal porque provoca una fuerte respuesta”.

Durante la pandemia, Beau no usó la palabra “pandemia” porque podría estar desencadenando. En cambio, usó un problema de salud pública.

“Se dividió tanto en las personas que más necesitaban escuchar información de salud pública. Si dijeras “pandemia”, cerraría a la gente y entrarían en teorías de conspiración al respecto. Así que evité eso por completo”, dijo Beau.

Xandr le preguntó a Beau sobre sus esperanzas y sueños para su canal. Beau estaba emocionado por el potencial de un viaje rural que estaba planeando.

“Nunca voy a parar. Me encanta esto. No pasa un día en el que me despierte y diga: ‘Oh, tengo que ir a trabajar hoy'”.

La gira se documentará en un segundo canal de YouTube. Además, Beau dijo que sueña con comenzar una escuela, una experiencia en persona que hará que las personas sean mejores activistas, ciudadanos más avanzados.

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