High turnout in Honduran election could affect Iowa

La alta participación en las elecciones de Honduras podría afectar a los habitantes de Iowa

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According to data from the Iowa Data Center, people originally from Honduras made up 2.2% of all Hispanics or Latinos in Iowa. Extrapolating the population numbers, this means there are about 4,500 people of Honduran origin in Iowa — the size of a small town.

Cover photo: The Honduran community in Madrid marching against President elect Juan Orlando Hernandez (JOH) calling for democracy and peace in Honduras. Demonstrators carry crosses with the name of murdered people. Photo by Marcos del Mazo/LightRocket via Getty Images – published by arrangement with Getty Images

Luis Noe-Bustamante, Antonio Flores, and Sono Shah of the Pew Research Center report the proportion of Hondurans among Hispanic populations in the U.S. is similar — 2% , which includes immigrants from Honduras and those who trace their family ancestry to Honduras. Over the last 20 years, the Honduran-origin population has increased from under 250,000 in 2000 to nearly a million today. One quarter of Hondurans in the U.S. are United States citizens and 30% have been in the U.S. for over 20 years.

Only about 30% of Iowa Latinos are foreign-born. This corresponds to the statistic this newsletter covered which states most Hispanics and Latinos who were born in the U.S. or were brought to the U.S. as children consider themselves Americans.

Sunday, Nov. 28 was the national election in Honduras. Hondurans made up a significant number of people in the migrant caravan that traveled from Central American toward the U.S. in late 2020 and early 2021. People in the caravans told reporters at the borders with Guatemala and with Mexico that they didn’t want to live in Honduras anymore. The government, they said, had not helped citizens affected by the double slam of hurricanes Eta and Iota, which hit Honduras in November, 2020. Violent crime, threats from powerful gangs, and the effect of the pandemic have cut off opportunity in Honduras.

Prior to the pandemic, citizens of Guatemala, Honduras, El Salvador and Nicaragua were allowed to travel freely across each other’s borders. When COVID-19 reached Central America, a negative coronavirus test was required to cross. According to the Center for American Progress, the requirement has been used to block refugees from seeking asylum in the U.S.

The U.S. tightened restrictions on the types of cases that qualify someone for asylum, a policy that made it more difficult for Hondurans to establish hat remaining in Honduras is impossible due to a credible threat. The refugees who follow proper channels have increasingly failed interviews with Citizenship and Immigration Services because of the barriers to establishing credible fear of harm. As more migrants were detained at the U.S./Mexico border while they sought asylum, USCIS officers would sometimes conduct asylum interviews by phone. Regulations require paperwork and evidence to be translated into English, and many asylum seekers did not have attorneys or advocates to help them.

Honduras, along with El Salvador and Guatemala, is the top country for people referred for credible fear interviews. The MS-13 gang, which has been dominating the drug trade and human trafficking is not affiliated with the government. Hence asylum officers with the USCIS compel seekers to explore whether they could be relocated within their country, or whether the movement or death of a certain individual or sub-group within MS-13 could alleviate the threat of death.

Which brings us to Sunday and the national election in Honduras. The Honduran Electoral Council said more than 2.8 million voters had cast ballots, out of 5.2 million eligible voters in Honduras.

According to The Wilson Center, Honduras is the fourth poorest country in the Americas with a small economy and limited trade with the U.S. In Honduras’ state of vulnerability it’s become one of the main links in the chain of drug trafficking from the Andes mountains to the U.S., with officials estimating that 87% of drug flights and 70% of South American cocaine coming through Honduras. Honduras is considered a particularly violent country, with a homicide rate of over 80 per 100,000 people.

Home is home, however, and migrants and refugees from Honduras have reported that if there was a way for them to stay, they would have stayed.

It was the coup in 2009 that threw Honduras into a quickly-growing state of unrest. Hondurans had 11 presidential candidates on the ballot, though the two main-party candidates loomed largest, and the high turnout in Sunday’s election gave the people hope that they could make a change. It was also the election for its national congress and local officials.

Incumbent President Juan Orlando Hernández has led an administration marred by corruption allegations. Hernández is leader of the National Party. Former president Manuel Zelaya’s coalition has promised to stop the disintegration of democracy and fairness they say has happened under Hernández.

Nasry Asfura is known as Papi among Hondurans. He’s been mayor of the capital city Tegucigalpa since 2014. He’s also a member of the National Party, but with the slogan, “Daddy is different,” he is trying to set himself apart from Hernández. However, Papi has been accused of embezzling public funds. Asfura said he will create new jobs and improve the economy. As a moderate, his coalition has accused the liberal opposition of being communists who would radically transform Honduras in the style of Cuba or Argentina.

Tegucigalpa’s Mayor and presidential candidate for the ruling National Party Nasry Asfura, aka “Papi a la Orden” (L), hugs a supporter during the campaign closing event, in Tegucigalpa on November 21, 2021. Photo by ORLANDO SIERRA/AFP via Getty Images, published by arrangement with Getty Images.

The opposition candidate is Xiomara Castro, wife of Manuel Zelaya, the former president who was deposed in 2009. Ms. Castro has the support of several opposition political groups who have joined together in the interest of her election. If it is confirmed that Ms. Castro has won, she becomes the first female president of Honduras.

Honduran presidential candidate for the Libertad y Refundacion (LIBRE) party Xiomara Castro de Zelaya delivers a speech during a rally in Santa Barbara, Honduras, on November 14, 2021. It appears Ms. Castro has won the Honduran presidential election. Photo by ORLANDO SIERRA/AFP via Getty Images, published by arrangement with Getty Images.

Ms. Castro’s solution to Honduras’ economic issues is to establish diplomatic relations with China, to make abortion somewhat less restricted, and manage the country’s debt.

The election has been deadly. Attacks on candidates and their supporters have more than doubled compared to the election four years ago, according to the United Nations. Thirty candidates or their relatives have been killed in the past several weeks. After allegations of a stolen election in 2017, violence caused the deaths of 20 Hondurans in protests and unrest.

Honduras also has its shared of disinformation. Castro faced a Twitter attack of coordinated posts from fake accounts claiming Ms. Castro would join with convicted money launderer Yani Rosenthal, recently released from a U.S. prison. Ms. Castro’s running mate is really Salvador Nasralla, who ran against Hernández in 2017. Nasralla said to reporters this week, “I do not dismiss the possibility of a civil war in the country,” after the election.

Hondurans in the U.S. are a major factor in Honduras’ economy. Money sent home accounts for 22% of the Honduran economy. That’s $5.4 billion USD. According to the Pew Research Center, remittances in 2020 dropped 28% compared with the same period in 2019, due to the pandemic, and took several months to rebound due to lockdown conditions in various parts of the U.S. The decline in remittances was $108 million during the first six months of 2020.

Numerous national and international election observers monitored the voting, including the European Union’s 68-member mission. As of Sunday afternoon, observers saw calm voting with the high turnout, though most polling stations observed opened late. The U.S. State Department has also deployed diplomats to Honduras. According to the State Department, the diplomats are prepared to act if there are any election irregularities.

Hondurans living in the U.S. faced barriers to casting a ballot. According to Honduran registry officials, mobile consulates were set up in the U.S. to sign people up for new ID cards, but the locations were far from where large concentrations of Hondurans live. Of the hundreds of thousands of Hondurans living in the U.S. who were eligible to vote, just 13,000 registered for the new ID cards.

David Alire Garcia and Gustavo Palencia of Reuters reported that after polls closed, both Asfura, the National Party candidate and Zelaya, on behalf of Ms. Castro, declared victory. Preliminary results indicate Ms. Castro is headed for a landslide victory, returning power to the Left. Castro vowed to start a new era for Honduras, with hope and change, but her ties to the nation’s past leave some skeptical.

CNN reported, “jubilant celebrations broke out at Castro’s campaign headquarters as the vote count poured in and her lead held up. The offices of Asfura’s ruling conservative national party were deserted.”


Según datos del Centro de Datos de Iowa, las personas originarias de Honduras constituían el 2.2% de todos los hispanos o latinos en Iowa. Extrapolando los números de población, esto significa que hay alrededor de 4.500 personas de origen hondureño en Iowa, el tamaño de una pequeña ciudad.

Luis Noe-Bustamante, Antonio Flores y Sono Shah del Pew Research Center informan que la proporción de hondureños entre la población hispana en los EE. UU. Es similar: 2%, que incluye inmigrantes de Honduras y aquellos que trazan su ascendencia familiar a Honduras. Durante los últimos 20 años, la población de origen hondureño ha aumentado de menos de 250.000 en 2000 a casi un millón en la actualidad. Una cuarta parte de los hondureños en los EE. UU. Son ciudadanos estadounidenses y el 30% ha estado en los EE. UU. Durante más de 20 años.

Solo alrededor del 30% de los latinos de Iowa son nacidos en el extranjero. Esto corresponde a la estadística que cubrió este boletín que indica que la mayoría de los hispanos y latinos que nacieron en los EE. UU. O fueron traídos a los EE. UU. Cuando eran niños se consideran estadounidenses.

El domingo 28 de noviembre fueron las elecciones nacionales en Honduras. Los hondureños constituyeron un número significativo de personas en la caravana de migrantes que viajó desde Centroamérica hacia los Estados Unidos a fines de 2020 y principios de 2021. Las personas en las caravanas dijeron a los reporteros en las fronteras con Guatemala y con México que no querían vivir en Honduras más. El gobierno, dijeron, no había ayudado a los ciudadanos afectados por el doble impacto de los huracanes Eta e Iota, que azotaron Honduras en noviembre de 2020. Crímenes violentos, amenazas de pandillas poderosas y el efecto de la pandemia han cortado las oportunidades en Honduras.

Antes de la pandemia, a los ciudadanos de Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua se les permitía cruzar libremente las fronteras de los demás. Cuando COVID-19 llegó a Centroamérica, se requirió una prueba de coronavirus negativa para cruzar. Según el Center for American Progress, el requisito se ha utilizado para impedir que los refugiados busquen asilo en los EE. UU.

Estados Unidos endureció las restricciones sobre los tipos de casos que califican a una persona para el asilo, una política que hizo más difícil para los hondureños establecer que permanecer en Honduras es imposible debido a una amenaza creíble. Los refugiados que siguen los canales adecuados han fracasado cada vez más en las entrevistas con los Servicios de Ciudadanía e Inmigración debido a las barreras para establecer un temor creíble al daño. A medida que más migrantes eran detenidos en la frontera entre Estados Unidos y México mientras buscaban asilo, los oficiales de USCIS a veces realizaban entrevistas de asilo por teléfono. Las regulaciones requieren que el papeleo y las pruebas se traduzcan al inglés, y muchos solicitantes de asilo no tenían abogados o defensores que los ayudaran.

Honduras, junto con El Salvador y Guatemala, es el principal país de personas remitidas para entrevistas de miedo creíbles. La pandilla MS-13, que ha estado dominando el tráfico de drogas y la trata de personas, no está afiliada al gobierno. Por lo tanto, los oficiales de asilo del USCIS obligan a los solicitantes a explorar si podrían ser reubicados dentro de su país o si el movimiento o la muerte de un determinado individuo o subgrupo dentro de la MS-13 podría aliviar la amenaza de muerte.

Honduran migrants heading in a caravan to the United States, walk in direction to Tecun Uman -the border with Mexico,- as they leave Guatemala City, on October 18, 2018. ORLANDO SIERRA/AFP via Getty Images – published by arrangement with Getty Images.

Migrantes hondureños que se dirigen en una caravana a los Estados Unidos, caminan en dirección a Tecun Uman, la frontera con México, al salir de la ciudad de Guatemala, el 18 de octubre de 2018. ORLANDO SIERRA / AFP vía Getty Images – publicado por acuerdo con Getty Images .

Lo que nos lleva al domingo y a las elecciones nacionales en Honduras. El Consejo Electoral de Honduras dijo que más de 2.8 millones de votantes habían emitido sus votos, de los 5.2 millones de votantes elegibles en Honduras.

Según The Wilson Center, Honduras es el cuarto país más pobre de las Américas con una economía pequeña y un comercio limitado con EE. UU. En el estado de vulnerabilidad de Honduras se ha convertido en uno de los principales eslabones de la cadena del narcotráfico desde la Cordillera de los Andes hasta el Estados Unidos, con funcionarios que estiman que el 87% de los vuelos de drogas y el 70% de la cocaína de América del Sur llegan a través de Honduras. Honduras es considerado un país particularmente violento, con una tasa de homicidios de más de 80 por cada 100.000 habitantes.

Sin embargo, el hogar es el hogar, y los migrantes y refugiados de Honduras han informado que si hubiera una forma de quedarse, se habrían quedado.

Fue el golpe de 2009 lo que llevó a Honduras a un estado de agitación cada vez mayor. Los hondureños tenían 11 candidatos presidenciales en la boleta, aunque los dos candidatos del partido principal eran los más importantes, y la alta participación en las elecciones del domingo dio a la gente la esperanza de que podrían hacer un cambio. También fue la elección para su congreso nacional y funcionarios locales.

El actual presidente, Juan Orlando Hernández, ha encabezado una administración empañada por acusaciones de corrupción. Hernández es líder del Partido Nacional. La coalición del ex presidente Manuel Zelaya ha prometido detener la desintegración de la democracia y la justicia que, según dicen, sucedió con Hernández.

Nasry Asfura es conocido como Papi entre los hondureños. Es alcalde de la capital Tegucigalpa desde 2014. También es miembro del Partido Nacional, pero con el lema “Papi es diferente”, intenta diferenciarse de Hernández. Sin embargo, Papi ha sido acusado de malversación de fondos públicos. Asfura dijo que creará nuevos puestos de trabajo y mejorará la economía. Como moderado, su coalición ha acusado a la oposición liberal de ser comunistas que transformarían radicalmente a Honduras al estilo de Cuba o Argentina.

La candidata de la oposición es Xiomara Castro, esposa de Manuel Zelaya, el ex presidente depuesto en 2009. La Sra. Castro cuenta con el apoyo de varios grupos políticos de oposición que se han unido en interés de su elección. Si la Sra. Castro ganaba, se convertiría en la primera mujer presidenta de Honduras.

La solución de la Sra. Castro a los problemas económicos de Honduras es establecer relaciones diplomáticas con China, hacer que el aborto sea algo menos restringido y administrar la deuda del país.

La elección ha sido mortal. Los ataques a los candidatos y sus partidarios se han más que duplicado en comparación con las elecciones de hace cuatro años, según Naciones Unidas. Treinta candidatos o sus familiares han sido asesinados en las últimas semanas. Después de las denuncias de una elección robada en 2017, la violencia causó la muerte de 20 hondureños en protestas y disturbios.

Honduras también tiene su parte de desinformación. Castro enfrentó un ataque de Twitter de publicaciones coordinadas de cuentas falsas que afirmaban que la Sra. Castro se uniría al lavado de dinero condenado Yani Rosenthal, recientemente liberado de una prisión de EE. UU. El compañero de fórmula de la Sra. Castro es en realidad Salvador Nasralla, quien se postuló contra Hernández en 2017. Nasralla dijo a los periodistas esta semana: “No descarto la posibilidad de una guerra civil en el país”, después de las elecciones.

Los hondureños en los Estados Unidos son un factor importante en la economía de Honduras. El dinero enviado a casa representa el 22% de la economía hondureña. Eso es $ 5.4 mil millones de dólares. Según el Pew Research Center, las remesas en 2020 cayeron un 28% en comparación con el mismo período en 2019, debido a la pandemia, y tardaron varios meses en recuperarse debido a las condiciones de bloqueo en varias partes de los EE. UU. La disminución de las remesas fue de $ 108 millones durante los primeros seis meses de 2020.

Numerosos observadores electorales nacionales e internacionales supervisaron la votación, incluida la misión de 68 miembros de la Unión Europea. A partir del domingo por la tarde, los observadores vieron una votación tranquila con una alta participación, aunque la mayoría de los colegios electorales observados abrieron tarde. El Departamento de Estado de Estados Unidos también ha enviado diplomáticos a Honduras. Según el Departamento de Estado, los diplomáticos están preparados para actuar si hay alguna irregularidad electoral.

Los hondureños que viven en los Estados Unidos enfrentaron barreras para emitir su voto. Según los funcionarios de registro hondureños, se establecieron consulados móviles en los EE. UU. Para inscribir a las personas en nuevas tarjetas de identificación, pero las ubicaciones estaban lejos de donde viven grandes concentraciones de hondureños. De los cientos de miles de hondureños que viven en los EE. UU. Que eran elegibles para votar, solo 13,000 se registraron para las nuevas tarjetas de identificación.

David Alire García y Gustavo Palencia de Reuters informaron que después del cierre de las urnas, tanto Asfura, el candidato del Partido Nacional, como Zelaya, en nombre de la Sra. Castro, declararon la victoria. Los resultados preliminares indican que Castro se encamina hacia una victoria aplastante, devolviendo el poder a la izquierda. Castro prometió comenzar una nueva era para Honduras, con esperanza y cambio, pero sus vínculos con el pasado de la nación dejan a algunos escépticos.

CNN informó que “estallaron celebraciones jubilosas en la sede de la campaña de Castro cuando llegó el recuento de votos y se mantuvo la ventaja. Las oficinas del partido nacional conservador gobernante de Asfura estaban desiertas “.

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