Over 8,000 patients now medical marijuana cardholders in Iowa

Más de 8.000 pacientes ahora titulares de tarjetas de marihuana medicinal en Iowa

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Iowa may be on a road to more than five medical cannabis dispensaries in the state. The board that governs Iowa’s medical marijuana program plans to ask the Iowa Legislature to allow the Iowa Dept. of Public Health to decide how many dispensaries Iowa should open, and where they will be located, instead of restricting the number of state dispensary licenses to five.

COVER IMAGE: Marijuana displayed at a dispensary. Photo by Kevork Djansezian/Getty Images-published by arrangement with Getty Images

The board held a virtual meeting last Friday and voted unanimously to recommend the Iowa Legislature change the law to grant the Iowa Dept. of Public Health the discretion to decide on requested dispensary licenses on a case by case basis and consider the demand or need for a dispensary in a specific location. The board also approved recommending to the Legislature to exempt medical marijuana from state sales tax and to allow honorably discharged veterans to qualify for the reduced registration fees of $25 available to patients on Social Security Disability or Supplemental Security Income (SSDI or SSI), Medicaid (Title XIX) or for children, Hawk-I. All other patients pay $100 and must provide a valid Iowa driver’s license or non-operator’s identification card with the certification provided by their healthcare provider.

The five dispensaries are currently located in Sioux City, Council Bluffs, Des Moines, Waterloo and Iowa City. If new dispensary licenses are allowed, the public health department would still seek requests for proposals from qualified dispensers. If the law was changed, it would take effect in 2023.

Here’s how Iowans can access medical marijuana from the state’s dispensaries: patients must have a qualifying medical condition certified by a health care professional, and a state registration card. The number of cardholders in Iowa topped 8,000 in November.

A patient can receive authorization for a medical marijuana card through a Telehealth appointment. In Iowa, the qualifying medical conditions include any terminal illness, and: PTSD, chronic pain, cancer, MS, ulcerative colitis, ALS, Crohn’s disease, corticobasal degeneration, Parkinson’s disease, HIV/AIDS and seizures.

Emmet County has 15 cardholders, Dickinson County 39, Clay 23, Palo Alto 10, Kossuth 25, Buena Vista 39, Pocahontas 21.

The state’s total sales of medical cannabis, not including sales tax, was $615,963 in October, 2021, the highest yet. For the year 2020, sales totaled $3.5 million in Iowa.

With the relaxing of restrictions on THC, the psychoactive component of cannabis, about 65% of the sales in the last year have been of products with high THC. Iowa’s lawmakers resisted making high THC products available to patients even after passing the medical cannabis program due to their concerns that people would use it recreationally. According to the National Center for Complementary and Integrative Health, a section of the National Institutes of Health, THC or cannabidiol (CBD) can be effective to:

  • alleviate chronic pain, especially pain from neuropathy (nerve injury or damage);
  • to decrease the use of prescription opioids to treat pain;
  • to reduce anxiety in people with chronic pain, though not necessarily for anxiety disorders;
  • to reduce eye pressure, slowing the progression of glaucoma;
  • to alleviate unintentional weight loss in people with HIV/AIDS;
  • to help reduce symptoms of inflammatory bowel disease and irritable bowel syndrome;
  • to reduce the severity of movement problems in Tourette’s Syndrome and Multiple Sclerosis;
  • to reduce nausea and vomiting related to chemotherapy for cancer; and
  • to reduce distress in post-traumatic stress disorder (PTSD) and provide better sleep quality for patients with PTSD, MS, or chronic pain.

The number of patient cardholders in Iowa has risen steadily in the past year, with a sharp increase occurring after high-THC products were made available. Graph from The Iowa Dept. of Public Health

In 2020, both PTSD and autism with self-harm were added to the list of qualifying medical conditions for a medical marijuana card. Many more pain patients qualified due to the law covering any patient with “chronic pain” instead of just “untreatable pain.”

However, property owners (landlords, for example) and employers are allowed to ban medical cannabis use, and workers’ compensation and health care policies don’t have to cover medical cannabis costs even if a health care professional recommends its use to the patient.

This image from The Iowa Dept. of Public Health shows the number of patient cards issued in the last year. The green line shows the cumulative number of cards issued since the program began. Approximately half of cardholders have not renewed — some patients say the products available to them do not help their health conditions enough to be worth it.

At its August meeting, the Iowa Medical Cannabis Board recommended changing the name of the medical marijuana program to “The Medical Cannabis Act.” The term “cannabidiol” had been used in the past to reflect Iowa’s restriction of medical marijuana to products with a maximum of 3% THC. That restriction is obsolete because Iowa’s licenses allow manufacturers and dispensaries to make and distribute higher THC medical cannabis products. Owen Parker said the name of the program creates a knowledge and communication barrier and has caused confusion with law enforcement and healthcare people who are unaware that the THC products are legally available to medical cardholders in Iowa.

This chart shows the conditions for which Iowa patients hold medical marijuana cards. Children and youth up to age 17 hold less than 2% of all cards, but among those who do, autism is by far the most common condition for which their caregivers have acquired cards for them. Image from The Iowa Dept. of Public Health

Many cardholders in past years declined to renew their cards because the products available to them, containing the lowest level of THC, were not effective in relieving their pain and other symptoms.

Parker also told the board that an alternative to allowing more than five dispensaries in Iowa would be setting up satellite delivery stations in rural Iowa towns. So far, other rural states that have considered this option have not yet put it into practice because there are doubts about its economic viability and legal compliance and security concerns.

Iowa is said by marijuana advocates to lag behind other states. Iowa is one of only 19 states to arrest individuals for possessing small amounts of marijuana. Thirty-one states have decriminalized possession of a personal amount of marijuana. Neighboring Illinois and South Dakota have legalized cannabis for any purpose, not just medical, though South Dakota’s law has been challenged in court. Nebraska, Missouri and Minnesota are among the states that have decriminalized simple possession.

In Iowa, first-offense possession of even a single joint could get a user six months in jail and a $1,000 fine. These severe penalties hit low-income and communities of color the hardest. The Iowa Senate introduced a bill in an attempt to provide relief to card-holders. The senators proposed reducing the price of the card from $100 per year to $10 for two years, while also creating an income tax deduction for business expenses for the manufacturers and dispensaries. The Iowa Dept. of Public Health and the dispensaries voiced concerns about their ability to continue operating. The public health department has required that the Iowa Medical Cannabis program become self-sustaining.

The 2021 legislative session came with several marijuana bills proposed, but none was brought for a vote. The bills carry over to 2022.


La junta celebró una reunión virtual el viernes pasado y votó por unanimidad para recomendar que la Legislatura de Iowa cambie la ley para otorgar al Departamento de Salud Pública de Iowa la discreción de decidir sobre las licencias de dispensario solicitadas caso por caso y considerar la demanda o necesidad de un dispensario en una ubicación específica. La junta también aprobó la recomendación a la Legislatura de eximir a la marihuana medicinal del impuesto estatal sobre las ventas y permitir que los veteranos dados de baja honorablemente califiquen para las tarifas de registro reducidas de $ 25 disponibles para pacientes con discapacidad del Seguro Social o Seguridad de Ingreso Suplementario (SSDI o SSI), Medicaid ( Título XIX) o para niños, Hawk-I. Todos los demás pacientes pagan $ 100 y deben proporcionar una licencia de conducir válida de Iowa o una tarjeta de identificación de no operador con la certificación proporcionada por su proveedor de atención médica.

Los cinco dispensarios se encuentran actualmente en Sioux City, Council Bluffs, Des Moines, Waterloo e Iowa City. Si se permiten nuevas licencias de dispensario, el departamento de salud pública aún buscará solicitudes de propuestas de dispensadores calificados. Si se cambia la ley, entraría en vigor en 2023.

Así es como los residentes de Iowa pueden acceder a la marihuana medicinal de los dispensarios del estado: los pacientes deben tener una condición médica calificada certificada por un profesional de la salud y una tarjeta de registro estatal. El número de titulares de tarjetas en Iowa superó los 8.000 en noviembre.

Un paciente puede recibir autorización para una tarjeta de marihuana medicinal a través de una cita de telesalud. En Iowa, las condiciones médicas que califican incluyen cualquier enfermedad terminal y: TEPT, dolor crónico, cáncer, EM, colitis ulcerosa, ELA, enfermedad de Crohn, degeneración corticobasal, enfermedad de Parkinson, VIH / SIDA y convulsiones.

El condado de Emmet tiene 15 titulares de tarjetas, el condado de Dickinson 39, Clay 23, Palo Alto 10, Kossuth 25, Buena Vista 39, Pocahontas 21.

Las ventas totales de cannabis medicinal del estado, sin incluir el impuesto a las ventas, fueron de $ 615,963 en octubre de 2021, el más alto hasta ahora. Para el año 2020, las ventas totalizaron $ 3.5 millones en Iowa.

Con la relajación de las restricciones sobre el THC, el componente psicoactivo del cannabis, alrededor del 65% de las ventas en el último año han sido de productos con alto contenido de THC. Los legisladores de Iowa se resistieron a poner a disposición de los pacientes productos con alto contenido de THC incluso después de aprobar el programa de cannabis medicinal debido a su preocupación de que la gente lo usara de forma recreativa. Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, una sección de los Institutos Nacionales de Salud, el THC o el cannabidiol (CBD) pueden ser eficaces para:

  • aliviar el dolor crónico, especialmente el dolor de la neuropatía (lesión o daño de los nervios);
  • disminuir el uso de opioides recetados para tratar el dolor;
  • para reducir la ansiedad en personas con dolor crónico, aunque no necesariamente para los trastornos de ansiedad;
  • para reducir la presión ocular, retardando la progresión del glaucoma;
  • para aliviar la pérdida de peso involuntaria en personas con VIH / SIDA;
  • para ayudar a reducir los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal y el síndrome del intestino irritable;
  • para reducir la gravedad de los problemas de movimiento en el síndrome de Tourette y la esclerosis múltiple;
  • para reducir las náuseas y los vómitos relacionados con la quimioterapia para el cáncer; y
  • para reducir la angustia en el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y proporcionar una mejor calidad de sueño a los pacientes con TEPT, EM o dolor crónico.

En 2020, tanto el trastorno de estrés postraumático como el autismo con autolesión se agregaron a la lista de afecciones médicas que califican para una tarjeta de marihuana medicinal. Muchos más pacientes con dolor calificaron debido a la ley que cubre a cualquier paciente con “dolor crónico” en lugar de simplemente “dolor intratable”.

Sin embargo, los propietarios (propietarios, por ejemplo) y los empleadores pueden prohibir el uso de cannabis medicinal, y las políticas de compensación para trabajadores y atención médica no tienen que cubrir los costos de cannabis medicinal, incluso si un profesional de la salud recomienda su uso al paciente.

This graph provided by The Iowa Department of Public Health shows that once High THC marijuana products became available to medical card holders, over two-thirds of them chose high-THC products. It has been a struggle in the Iowa legislature to have high-THC products approved due to legislators’ fear that patients would use them recreationally.

Este gráfico proporcionado por el Departamento de Salud Pública de Iowa muestra que una vez que los productos de marihuana con alto contenido de THC estuvieron disponibles para los titulares de tarjetas médicas, más de dos tercios de ellos eligieron productos con alto contenido de THC. Ha sido una lucha en la legislatura de Iowa lograr la aprobación de productos con alto contenido de THC debido al temor de los legisladores de que los pacientes los usen de forma recreativa.

En su reunión de agosto, la Junta de Cannabis Medicinal de Iowa recomendó cambiar el nombre del programa de marihuana medicinal a “Ley de Cannabis Medicinal”. El término “cannabidiol” se había utilizado en el pasado para reflejar la restricción de Iowa de la marihuana medicinal a productos con un máximo de 3% de THC. Esa restricción es obsoleta porque las licencias de Iowa permiten a los fabricantes y dispensarios fabricar y distribuir productos de cannabis medicinal con mayor contenido de THC. Owen Parker dijo que el nombre del programa crea una barrera de conocimiento y comunicación y ha causado confusión entre las fuerzas del orden y las personas de la salud que no saben que los productos de THC están disponibles legalmente para los titulares de tarjetas médicas en Iowa. Muchos titulares de tarjetas en los últimos años se negaron a renovar sus tarjetas porque los productos disponibles para ellos, que contienen el nivel más bajo de THC, no fueron efectivos para aliviar su dolor y otros síntomas.

Parker también le dijo a la junta que una alternativa a permitir más de cinco dispensarios en Iowa sería establecer estaciones de entrega por satélite en las ciudades rurales de Iowa. Hasta el momento, otros estados rurales que han considerado esta opción aún no la han puesto en práctica porque existen dudas sobre su viabilidad económica, problemas de seguridad y cumplimiento legal.

Los defensores de la marihuana dicen que Iowa está a la zaga de otros estados. Iowa es uno de los 19 estados que arresta a personas por poseer pequeñas cantidades de marihuana. Treinta y un estados han despenalizado la posesión de una cantidad personal de marihuana. Los vecinos Illinois y Dakota del Sur han legalizado el cannabis para cualquier propósito, no solo médico, aunque la ley de Dakota del Sur ha sido impugnada en los tribunales. Nebraska, Missouri y Minnesota se encuentran entre los estados que han despenalizado la posesión simple.

En Iowa, la posesión por primera vez de un solo porro podría llevar a un usuario a seis meses de cárcel y una multa de $ 1,000. Estas severas sanciones afectan más a las comunidades de bajos ingresos y de color. El Senado de Iowa presentó un proyecto de ley en un intento de brindar alivio a los titulares de tarjetas. Los senadores propusieron reducir el precio de la tarjeta de $ 100 por año a $ 10 por dos años, al mismo tiempo que crearon una deducción del impuesto sobre la renta por gastos comerciales para los fabricantes y dispensarios. El Departamento de Salud Pública de Iowa y los dispensarios expresaron su preocupación por su capacidad para seguir funcionando. El departamento de salud pública ha exigido que el programa de cannabis medicinal de Iowa sea autosuficiente.

La sesión legislativa de 2021 llegó con varios proyectos de ley sobre marihuana propuestos, pero ninguno fue sometido a votación. Las facturas se trasladan a 2022.

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