Upbringing, Journey, and Survivors: Poems in Glass by Hasna Sal

Indian immigrant brings therapy, truth to poetry and glass art

Architect, artist and poet Hasna Sal has her first book scheduled for release any day now by Flying Ketchup Press.

Flying Ketchup Press and Ms. Sal provided information about the book and its process in a release.

“I wanted to put pictures into poems, give voice to a visual,” stated Sal.

The book is divided into three segments: Upbringing, Journey, and Survivors. Writing the book took Sal a year and a half, and then the publication process took an equal amount of time.

“I was on an airplane flying to New York for an art installment. I was writing verses for the art pieces that were going to be presented. That is something I do for all of my artwork. I sent the verses to a friend, Dr. Kevin Vogt. He was impressed with the verses and thought other people would enjoy reading them. That was when I was inspired to write the book,” said Sal.

Once she had completed the book, she researched publishing houses.

“I knew when I found Polly’s information, Polly Alice McCann the managing Editor at Flying Ketchup Press, I knew this was the publisher I wanted to work with; her poetry and art is well-known and respected. I knew she was the person I wanted to publish my work. She’s held my hand through this entire process guiding me and I am so grateful,” shared Sal.

Although it was sharing the verses she’d written on the plane for her installment in New York that inspired the book, poetry was something that had always been a part of Sal’s life.

“I’ve been writing poetry since I was a child in India. It is my therapy, my truth. It is raw and unrefined. I presented my work to Polly simply as I had written it. She was given it as complete carte blanche. She didn’t change a word. However, she did offer constructive criticism on how to shape the poetry, moving stanzas in different sequences. I am a terrible editor of my own work. When I try to change or alter something, I feel that I have lost the soul of my work. When Polly gave me guidance, it worked,” said Sal.

When asked to comment on Sal’s work, McCann replied, “Poems In Glass is a uniquely original book, part memoir, part revelation. Through the panes, poems, and practice of glass art you find the heart of a poet in Hasna Sal. Hasna’s lyrical verse harkens back to the form of Sufi poets, with the warmth of bygone days where color brings visceral emotion and therapeutic energy to the body and mind. Color is the elixir of life. Hasna’s poetry allows color to serenade her narratives through art and verse.”

Sal is an Architect by profession and a U.S. Citizen. She pursued her early education in Mumbai and continued it further in the Middle East, the United Kingdom, and then the United States.

“I studied fine art in England and Wales for four years, dabbling in a myriad of media including pastels, water colors, oils, acrylics etc. I then relocated to Boston, Massachusetts, completing a five year NAAB-accredited professional degree program in architecture,” stated Sal.

In 2002, Sal relocated to Kansas where she worked as an architect and taught design studio at the University of Kansas.

“Here I confronted a new frontier of my career—the craft of glass sculptures. Since 2004, I have been sculpting glass in various shapes, forms and sizes. In 2010, I was accepted into Harvard for a postgraduate degree in landscape architecture. My education at Harvard gave me a greater understanding for the natural world and I translate my observations into my sculptural forms,” said Sal.

Working from her Kansas City studio, her work is shown in a Johnson County home gallery as well as various art shows and competition throughout the United States and worldwide. Her Nativity triptych, a 600 pound nativity scene of Jesus, Mary, and Joseph gained national attention, as did her glass-panel memorial for human trafficking victims in Lykins Square Park, which was unveiled last October.

“After the Nativity piece, I felt two things very strongly: Christ will protect the innocent, and when something good happens, it brings the world together. I wanted to bring the church and spirituality into the park. I wanted to associate glass with spirituality and Godliness,” explained Sal.

Sal believed that the Nativity piece had to have been created first, because it was what then led her to the Lykins Park project (Into The Light) after reading a book written by a sex trafficking survivor, Christine McDonald (Cry Purple).

“I felt absolutely compelled to do something. As an artist, I felt I had the responsibility to be an advocate of change. Color, light, and social awareness is the focus of my work. I concentrate on social reform through the application of color and light in my sculptures in articulating my narrative. The phenomenological response to layers of filtered light and shadow in the environment is my rhetoric,” stated Sal.

However, when comparing her art to poetry, Sal sees a great difference in the two mediums.

“Art is a multi-layered process, and has a scientific technique to creating it. Poetry is just me. Poetry to me is like meditation. It reminds me of my grandfather kneeling on his prayer mat in India. I pick up my pen and start to write what I am feeling, and I don’t stop and put the pen down until that feeling and thought are completed. Once the poem is written, I don’t touch it again. The words flow through me in verses. I feel like I have broken something if I change it. It’s like I’m dressing it up to be something else,” said Sal.

That ritual, however, does not always lead to a successful poem.

“I like to sit back in my recliner and let the pen flow; however, sometimes poetry just comes to me. I wake up in the middle of the night and I’m scratching things down on paper or napkins. I wake up in the morning and read what I’ve written from the night before. Sometimes you get an Ah-hah moment, and sometimes it is pure rubbish and goes straight into the trash,” explained Sal.

Sal credits her graduate work in landscape architecture from Harvard with the foundation of her current work in glass sculpture. She apprenticed with artists in England and Wales, and earned her five-year NAAB accredited professional degree program in architecture at the Wentworth Institute of Technology in Boston. She also has a diploma from the London School of Journalism.

“I identify myself as the raconteur; bringing to light stories that are overlooked or forgotten or uncomfortable. Sharing these stories creates awareness of the problem, which in turn facilitates the platform for conversations and resolutions to take place,” said Sal.

It is a goal that she strives to accomplish not only through the use of her art, but now through her poetry, too.

The E’ville Good will have more stories on artists and the Arts. The Arts provide an experience in which people of all backgrounds can come together and enjoy something. In a 2018 study of people’s perceived value of arts and culture, almost four in five (79%) of people believe arts benefit their personal wellbeing, and three in five (60%) cite the arts as a key factor in their decision to locate in a geographic area. However just over one in four (28%) think arts and culture promote social change at a community level.

The finding does not align with a growing body of national and international research and data on arts impact, nor with inventories taken in communities across the U.S. that provide examples of arts advancing social change in those communities. One county determined from its study that arts intersect with timely issues including: positive civic and educational outcomes for vulnerable youth, social cohesion in an increasingly diverse and disconnected population, an aging population living longer with disease, a state of emergency on homelessness, workforce readiness and the future of work, and safe, vibrant and inclusive neighborhoods, and finally inequitable access to opportunity.

In neighborhoods with limited economic resources (can we say poor neighborhoods or communities?) research ties the benefits of arts and culture to the informal education and empowerment of community members, and to a sense of pride and shared sense of belonging. Engagement with the arts and culture can create social capital and a strong effect on wellbeing. Arts can bring divided communities together to foster social connection and inclusion, according to the 2018 study. Arts participants, data shows, are more than twice as likely to volunteer in their communities, independent of education, age, gender, or ethnicity.

The ArtsFund’s inventory and survey generated the statement that as city leaders grapple with the challenges of their community’s life and sustainability, the arts can be integral to solving those problems. ArtsFund’s researchers said, “The arts can play a unique, powerful role in addressing these complex community needs. It’s part of a growing movement of arts leaders partnering with civic and community leaders to understand and articulate the impact of arts on society.”

It begins with the question: can arts change our communities in the ways they change our lives and economies? Or more simply, can the arts cause social change?


Crianza, viaje y supervivientes: poemas en vidrio de Hasna Sal

Inmigrante indio aporta terapia, verdad a la poesía y al arte en vidrio

La arquitecta, artista y poeta Hasna Sal tiene su primer libro programado para ser publicado en cualquier momento por Flying Ketchup Press.

Flying Ketchup Press y la Sra. Sal proporcionaron información sobre el libro y su proceso en un comunicado.

“Quería poner imágenes en poemas, darle voz a un visual”, dijo Sal.

El libro está dividido en tres segmentos: Crianza, Viaje y Sobrevivientes. Escribir el libro le llevó a Sal un año y medio, y luego el proceso de publicación tomó la misma cantidad de tiempo.

“Estaba en un avión que volaba a Nueva York para una entrega de arte. Estaba escribiendo versos para las obras de arte que se iban a presentar. Eso es algo que hago con todas mis obras de arte. Le envié los versos a un amigo, el Dr. Kevin Vogt. Quedó impresionado con los versículos y pensó que otras personas disfrutarían leyéndolos. Fue entonces cuando me inspiré para escribir el libro ”, dijo Sal.

Una vez que terminó el libro, investigó editoriales.

“Cuando encontré la información de Polly, Polly Alice McCann, editora en jefe de Flying Ketchup Press, supe que sabía que esta era la editorial con la que quería trabajar; su poesía y su arte son conocidos y respetados. Sabía que ella era la persona a la que quería publicar mi trabajo. Ella me tomó de la mano durante todo este proceso y me guió y estoy muy agradecida ", compartió Sal.

Aunque fue compartir los versos que había escrito en el avión para su entrega en Nueva York lo que inspiró el libro, la poesía era algo que siempre había formado parte de la vida de Sal.

“He estado escribiendo poesía desde que era un niño en la India. Es mi terapia, mi verdad. Es crudo y sin refinar. Le presenté mi trabajo a Polly simplemente como lo había escrito. Se le dio carta blanca completa. Ella no cambió una palabra. Sin embargo, sí ofreció una crítica constructiva sobre cómo dar forma a la poesía, moviendo estrofas en diferentes secuencias. Soy un pésimo editor de mi propio trabajo. Cuando trato de cambiar o alterar algo, siento que he perdido el alma de mi trabajo. Cuando Polly me dio orientación, funcionó ”, dijo Sal.

Cuando se le pidió que comentara sobre el trabajo de Sal, McCann respondió: “Poems In Glass es un libro excepcionalmente original, en parte memorias y en parte revelación. A través de los paneles, los poemas y la práctica del arte en vidrio, encontrará el corazón de un poeta en Hasna Sal. El verso lírico de Hasna se remonta a la forma de los poetas sufíes, con la calidez de días pasados ​​donde el color trae emoción visceral y energía terapéutica al cuerpo y la mente. El color es el elixir de la vida. La poesía de Hasna permite que el color dé una serenata a sus narrativas a través del arte y el verso ".

Sal es arquitecto de profesión y ciudadano estadounidense. Continuó su educación inicial en Mumbai y la continuó en el Medio Oriente, el Reino Unido y luego en los Estados Unidos.

“Estudié bellas artes en Inglaterra y Gales durante cuatro años, incursionando en una gran variedad de medios, incluidos pasteles, acuarelas, óleos, acrílicos, etc. Luego me mudé a Boston, Massachusetts, completando un programa de licenciatura profesional de cinco años en arquitectura acreditado por la NAAB ”, Dijo Sal.

En 2002, Sal se mudó a Kansas, donde trabajó como arquitecta y enseñó un estudio de diseño en la Universidad de Kansas.

“Aquí me enfrenté a una nueva frontera de mi carrera: el oficio de las esculturas de vidrio. Desde 2004, he esculpido vidrio en varias formas, formas y tamaños. En 2010, fui aceptado en Harvard para un posgrado en arquitectura del paisaje. Mi educación en Harvard me dio una mayor comprensión del mundo natural y traduzco mis observaciones a mis formas escultóricas ”, dijo Sal.

Trabajando desde su estudio de Kansas City, su trabajo se muestra en una galería casera del condado de Johnson, así como en varias exposiciones de arte y competencias en los Estados Unidos y en todo el mundo. Su tríptico de la Natividad, una escena de la Natividad de Jesús, María y José de 600 libras, ganó la atención nacional, al igual que su monumento con paneles de vidrio para las víctimas de la trata de personas en Lykins Square Park, que se dio a conocer en octubre pasado.

“Después de la pieza de la Natividad, sentí dos cosas con mucha fuerza: Cristo protegerá a los inocentes, y cuando sucede algo bueno, une al mundo. Quería llevar la iglesia y la espiritualidad al parque. Quería asociar el vidrio con la espiritualidad y la piedad ”, explicó Sal.

Sal creía que la pieza de la Natividad tenía que haber sido creada primero, porque fue lo que la llevó al proyecto Lykins Park (Into The Light) después de leer un libro escrito por una sobreviviente de tráfico sexual, Christine McDonald (Cry Purple).

“Me sentí absolutamente obligado a hacer algo. Como artista, sentí que tenía la responsabilidad de ser un defensor del cambio. El color, la luz y la conciencia social son el foco de mi trabajo. Me concentro en la reforma social a través de la aplicación de color y luz en mis esculturas para articular mi narrativa. La respuesta fenomenológica a las capas de luz y sombra filtradas en el ambiente es mi retórica ”, afirmó Sal.

Sin embargo, al comparar su arte con la poesía, Sal ve una gran diferencia en los dos medios.

“El arte es un proceso de múltiples capas y tiene una técnica científica para crearlo. La poesía soy solo yo. Para mí, la poesía es como la meditación. Me recuerda a mi abuelo arrodillado en su estera de oración en la India. Cojo mi bolígrafo y empiezo a escribir lo que estoy sintiendo, y no me detengo y dejo el bolígrafo hasta que ese sentimiento y ese pensamiento se completan. Una vez que el poema está escrito, no lo toco de nuevo. Las palabras fluyen a través de mí en versos. Siento que he roto algo si lo cambio. Es como si lo estuviera vistiendo para ser otra cosa ", dijo Sal.

Ese ritual, sin embargo, no siempre conduce a un poema exitoso.

“Me gusta sentarme en mi sillón reclinable y dejar que el bolígrafo fluya; sin embargo, a veces me viene la poesía. Me despierto en medio de la noche y estoy rascando cosas en papel o servilletas. Me despierto por la mañana y leo lo que escribí la noche anterior. A veces tienes un momento Ah-hah, y otras veces es pura basura y va directo a la basura ”, explicó Sal.

Sal acredita su trabajo de posgrado en arquitectura paisajista de Harvard con la base de su trabajo actual en escultura de vidrio. Trabajó como aprendiz con artistas en Inglaterra y Gales, y obtuvo su programa de grado profesional acreditado por NAAB en arquitectura de cinco años en el Instituto de Tecnología Wentworth en Boston. También tiene un diploma de la London School of Journalism.

“Me identifico como el narrador; sacar a la luz historias que se pasan por alto, se olvidan o son incómodas. Compartir estas historias crea conciencia sobre el problema, lo que a su vez facilita la plataforma para que se produzcan conversaciones y resoluciones ”, dijo Sal.

Es un objetivo que ella se esfuerza por lograr no solo a través del uso de su arte, sino ahora también a través de su poesía.

The E’ville Good tendrá más historias sobre artistas y las artes. Las artes brindan una experiencia en la que personas de todos los orígenes pueden reunirse y disfrutar de algo. En un estudio de 2018 sobre el valor percibido por las personas de las artes y la cultura, casi cuatro de cada cinco (79%) de las personas creen que las artes benefician su bienestar personal, y tres de cada cinco (60%) citan las artes como un factor clave en su decisión de ubicar en un área geográfica. Sin embargo, poco más de uno de cada cuatro (28%) piensa que las artes y la cultura promueven el cambio social a nivel comunitario.

El hallazgo no se alinea con un creciente cuerpo de investigación y datos nacionales e internacionales sobre el impacto de las artes, ni con los inventarios realizados en comunidades de los EE. UU. Que brindan ejemplos de artes que promueven el cambio social en esas comunidades. Un condado determinó a partir de su estudio que las artes se entrecruzan con temas oportunos que incluyen: resultados cívicos y educativos positivos para los jóvenes vulnerables, cohesión social en una población cada vez más diversa y desconectada, una población que envejece y vive más tiempo con enfermedades, un estado de emergencia sobre personas sin hogar, preparación de la fuerza laboral y el futuro del trabajo, vecindarios seguros, vibrantes e inclusivos y, finalmente, acceso desigual a las oportunidades.

En vecindarios con recursos económicos limitados (¿podemos decir vecindarios o comunidades pobres?), La investigación vincula los beneficios de las artes y la cultura con la educación informal y el empoderamiento de los miembros de la comunidad, y con un sentido de orgullo y sentido compartido de pertenencia. El compromiso con las artes y la cultura puede crear capital social y un fuerte efecto en el bienestar. Las artes pueden unir a comunidades divididas para fomentar la conexión social y la inclusión, según el estudio de 2018. Los participantes de las artes, muestran los datos, tienen más del doble de probabilidades de ser voluntarios en sus comunidades, independientemente de la educación, la edad, el género o la etnia.

El inventario y la encuesta de ArtsFund generaron la declaración de que a medida que los líderes de la ciudad enfrentan los desafíos de la vida y la sostenibilidad de su comunidad, las artes pueden ser parte integral para resolver esos problemas. Los investigadores de ArtsFund dijeron: “Las artes pueden desempeñar un papel único y poderoso a la hora de abordar estas complejas necesidades de la comunidad. Es parte de un movimiento creciente de líderes artísticos que se asocian con líderes cívicos y comunitarios para comprender y articular el impacto de las artes en la sociedad ".

Comienza con la pregunta: ¿pueden las artes cambiar nuestras comunidades en la forma en que cambian nuestras vidas y economías? O más simplemente, ¿pueden las artes provocar un cambio social?


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