9-8-8 coming in 2022

Nueve-ocho-ocho (988) es un número de teléfono que llegará en 2022 y que llegará a la línea directa de prevención del suicidio.

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It was January, 2020, before the pandemic reached the U.S. that the Federal Communications Commission (FCC) approved the use of the phone number 9-8-8 as a direct line to the Suicide Prevention Hotline for people in mental health crisis. Congress passed a law requiring the 9-8-8 service to be in place in July, 2022 in all U.S. locations.

Last week, the National Alliance on Mental Illness (NAMI) presented expert reports, findings, and calls to action for people concerned about mental health to ensure the line is usable for everyone and leads to effective help for people in mental health and addiction crisis throughout the country.

One issue family members of people with serious mental illness raised during the virtual conference was the fact that calling the 9-1-1 emergency line leads to a visit from the local police or sheriff’s office. Some officers are trained in mental health and addiction intervention. On a recent ride-along with the Estherville (Iowa) Police Department, we found that officers deal with mental health issues in the area several times per week or month, and suicide attempts or ideation at least a couple of times each month. On our ride along, two officers reported to a home where a young adult had been sending messages to local dispatch that they were suicidal. Officers persuaded the person to allow them to take them to the local hospital, and one of the officers waited with the person, keeping them talking and in the best possible spirits while they waited to be seen by doctors and nurses.

However, if an emergency call had come in, the officers would have had to report to it. Not all police officers are trained to intervene in mental health crises, and crisis teams of people trained in psychology and social work can be more effective and safer people to respond to a mental health situation. Families and patients are concerned about a mental health crisis that requires medical, neurological and therapeutic treatment can be criminalized as a person in crisis might have behavior that meets the criteria for disturbing the peace, assault, property damage or other infractions. The shortage of mental health care in Iowa means law enforcement officers are often enlisted to provide mental health care. Area sheriffs have reported that transporting people who need mental health services to hospitals and providers in distant counties requires the equivalent of a full time officer and vehicle each year for the Department.

Jailers report that on average one third of people in county jails require mental health care, not criminal court. Law enforcement leaders in the state agree that better mental health services would reduce the number of inmates in jail and prison and free officer time to deal with the serious issues of crime in Iowa and Minnesota’s communities.

Last summer, the Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) announced Vibrant Emotional Health (Vibrant) will be the administrators of the new 988 dialing code for the National Suicide Prevention Lifeline (Lifeline). A pair of the agency’s grants, totaling $48 million and including $32 million in Coronavirus Response and Relief Supplemental Appropriations Act, 2021 funding, will fund the effort to better harness technology to help Americans in mental health crisis and save more lives. Vibrant, in partnership with SAMHSA, has administered the Lifeline since its creation in 2005. This funding also supports the national Disaster Distress Helpline, a subnetwork of the Lifeline.

“This national three-digit phone number, 988, will be a step towards a more equitable and accessible mental health safety net in this country,” said Kimberly Williams, President and CEO of Vibrant Emotional Health. “We look forward to continuing our partnership with SAMHSA to bring life-saving mental and emotional health support to all Americans.”

The FCC is also considering Text to 988 service. Currently, the Suicide Prevention Hotline also has a texting component designed for anyone who’d prefer texting to a voice call, and for those needing privacy and not wishing to have their voice potentially overheard while they seek help.

The texting service would expand access to the National Suicide Prevention Lifeline by establishing the ability to text 988 to directly reach the Lifeline to better support at-risk communities in crisis, including youth and individuals with disabilities. If adopted, the Report and Order would require covered text providers to support texting to 988 by routing text messages sent to 988 to the Lifeline’s 10-digit number, 1-800-273-8255 (TALK). It would also adopt a uniform implementation deadline requiring covered text providers to support text messaging to 988 by July 16, 2022—the same date the FCC has established 988 as the 3-digit dialing code for Americans to reach the Lifeline by telephone.

Jessica Hart, Senior Director for Field Advocacy for NAMI, said, “For too many people navigating our country’s mental health system, trying to access the care they need can be incredibly difficult – especially during a crisis. A patchwork system of services. Difficult and complex insurance rules to get mental health care covered. An inconsistent expectation of the care they’ll receive if they call for help.”

As recently as 2016, Iowa ranked last in the nation for access to mental health care. At that time, Iowa ranked last of all states in terms of psychiatric bed availability, with only 1.2 beds per 100,000 adults; this is a far cry from the national average of about 12 beds per 100,000 adults.

However, the Iowa legislature has made progress to create a better system. In addition to the network of mental health regions, assisting Iowans in connecting with care close to home, there is an appropriation to create six “access centers” which would benefit individuals experiencing a mental crisis but who don’t require hospitalization. It would also call for community-based treatment services such as “assertive community treatment teams” to help people with severe mental illness avoid hospitalization.

Renowned artist Ted Meyer is joined by Chicano Park muralist Armando Nunez, students from Grossmont College, Cathryn Nacario, CEO, the National Alliance on Mental Illness (NAMI) San Diego and Kevin Gorman, CEO, Neurocrine Biosciences, to launch “Painting Walls to Break Down Barriers: Let’s Talk About Mental Illness”, an art mural project which aims to decrease the stigma of mental illness and encourage conversation about the challenges of living with mental illness. (Photo by Kent Horner/Getty Images for Neurocrine Biosciences)

Seasons Center, based in Spencer, Iowa, is one center that has a mobile crisis team that will send out professionals to an individuals home or location of the crisis to assess the person and connect them with mental health care. The mobile crisis team will follow up with a person being released from the hospital and help them connect with other fundamental needs like housing, food, and help with essential bills.

Iowa teachers are also at the front line of suicide prevention. State law now requires Iowa teachers to receive suicide prevention training in order to renew their teaching licenses. Given that Iowa’s current mental health system is mostly geared toward serving adults, having teachers trained to spot warning signs of suicide in their students would provide at least some help to Iowan youth who may be struggling with mental health issues, according to NAMI.

Until the 9-8-8 system is ready in July, people who need help with mental health should call 1-800-273-8255.


Fue en enero de 2020, antes de que la pandemia llegara a los EE. UU., Que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) aprobó el uso del número de teléfono 9-8-8 como línea directa a la Línea Directa de Prevención del Suicidio para personas en crisis de salud mental. El Congreso aprobó una ley que requiere que el servicio 9-8-8 esté en vigor en julio de 2022 en todas las ubicaciones de EE. UU.

La semana pasada, la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) presentó informes de expertos, hallazgos y llamados a la acción para las personas preocupadas por la salud mental para garantizar que la línea sea utilizable para todos y conduzca a una ayuda efectiva para las personas en crisis de salud mental y adicción en todo momento. el país.

Un problema que los familiares de personas con enfermedades mentales graves plantearon durante la conferencia virtual fue el hecho de que llamar a la línea de emergencia 9-1-1 conduce a una visita de la policía local o la oficina del alguacil. Algunos oficiales están capacitados en salud mental e intervención en adicciones. En un viaje reciente junto con el Departamento de Policía de Estherville (Iowa), descubrimos que los oficiales se ocupan de problemas de salud mental en el área varias veces por semana o mes, e intentos de suicidio o ideas al menos un par de veces al mes. En nuestro viaje, dos oficiales se reportaron a una casa donde un adulto joven había estado enviando mensajes al despacho local de que tenían tendencias suicidas. Los oficiales persuadieron a la persona para que les permitiera llevarlos al hospital local, y uno de los oficiales esperó con la persona, manteniéndolos hablando y con el mejor ánimo posible mientras esperaban ser atendidos por médicos y enfermeras.

Sin embargo, si hubiera entrado una llamada de emergencia, los oficiales habrían tenido que informarle. No todos los agentes de policía están capacitados para intervenir en crisis de salud mental, y los equipos de crisis de personas capacitadas en psicología y trabajo social pueden ser personas más efectivas y seguras para responder a una situación de salud mental. Las familias y los pacientes están preocupados por una crisis de salud mental que requiera tratamiento médico, neurológico y terapéutico, ya que una persona en crisis podría tener un comportamiento que cumpla con los criterios de alteración del orden público, agresión, daños a la propiedad u otras infracciones. La escasez de atención de salud mental en Iowa significa que a menudo se recluta a los agentes del orden para brindar atención de salud mental. Los alguaciles del área han informado que el transporte de personas que necesitan servicios de salud mental a hospitales y proveedores en condados distantes requiere el equivalente a un oficial y un vehículo a tiempo completo cada año para el Departamento.

Los carceleros informan que, en promedio, un tercio de las personas en las cárceles del condado requieren atención de salud mental, no un tribunal penal. Los líderes del orden público en el estado están de acuerdo en que mejores servicios de salud mental reducirían la cantidad de reclusos en la cárcel y la prisión y el tiempo libre de los oficiales para lidiar con los graves problemas del crimen en las comunidades de Iowa y Minnesota.

El verano pasado, la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) anunció que Vibrant Emotional Health (Vibrant) serán los administradores del nuevo código de marcación 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio (Lifeline). Un par de subvenciones de la agencia, por un total de $ 48 millones e incluyendo $ 32 millones en fondos de la Ley de Asignaciones Suplementarias de Respuesta y Alivio del Coronavirus, 2021, financiarán el esfuerzo por aprovechar mejor la tecnología para ayudar a los estadounidenses en crisis de salud mental y salvar más vidas. Vibrant, en asociación con SAMHSA, ha administrado Lifeline desde su creación en 2005. Este financiamiento también respalda la Línea de ayuda nacional para casos de desastre, una subred de Lifeline.

“Este número de teléfono nacional de tres dígitos, 988, será un paso hacia una red de seguridad de salud mental más equitativa y accesible en este país”, dijo Kimberly Williams, presidenta y directora ejecutiva de Vibrant Emotional Health. “Esperamos continuar nuestra asociación con SAMHSA para brindar apoyo de salud mental y emocional que salve vidas a todos los estadounidenses”.

La FCC también está considerando el servicio Text to 988. Actualmente, la Línea Directa de Prevención del Suicidio también tiene un componente de mensajes de texto diseñado para cualquiera que prefiera enviar mensajes de texto a una llamada de voz, y para aquellos que necesitan privacidad y no desean que se escuche su voz mientras buscan ayuda.

El servicio de mensajes de texto ampliaría el acceso a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al establecer la capacidad de enviar un mensaje de texto al 988 para comunicarse directamente con la Línea de Vida para brindar un mejor apoyo a las comunidades en riesgo en crisis, incluidos los jóvenes y las personas con discapacidades. Si se adopta, el Informe y la Orden requerirían que los proveedores de mensajes de texto cubiertos admitan enviar mensajes de texto al 988 enrutando los mensajes de texto enviados al 988 al número de 10 dígitos de Lifeline, 1-800-273-8255 (TALK). También adoptaría una fecha límite de implementación uniforme que requeriría que los proveedores de texto cubiertos admitan mensajes de texto al 988 antes del 16 de julio de 2022, la misma fecha en que la FCC estableció 988 como el código de marcación de 3 dígitos para que los estadounidenses se comuniquen con Lifeline por teléfono.

Jessica Hart, directora sénior de defensa de campo de NAMI, dijo: “Para demasiadas personas que navegan por nuestra comunidad país, tratar de acceder a la atención que necesitan puede ser increíblemente difícil, especialmente durante una crisis. Un sistema de servicios en mosaico. Reglas de seguro difíciles y complejas para cubrir la atención de salud mental. Una expectativa inconsistente de la atención que recibirán si piden ayuda “.

Tan recientemente como en 2016, Iowa ocupó el último lugar en la nación en acceso a la atención de salud mental. En ese momento, Iowa ocupaba el último lugar de todos los estados en términos de disponibilidad de camas psiquiátricas, con solo 1.2 camas por cada 100,000 adultos; esto está muy lejos del promedio nacional de alrededor de 12 camas por cada 100,000 adultos.

Sin embargo, la legislatura de Iowa ha avanzado para crear un sistema mejor. Además de la red de regiones de salud mental, que ayuda a los habitantes de Iowa a conectarse con la atención cercana a su hogar, existe una asignación para crear seis “centros de acceso” que beneficiarían a las personas que experimentan una crisis mental pero que no requieren hospitalización. También exigiría servicios de tratamiento basados ​​en la comunidad, como “equipos de tratamiento comunitarios asertivos” para ayudar a las personas con enfermedades mentales graves a evitar la hospitalización.

Seasons Center, con sede en Spencer, Iowa, es un centro que tiene un equipo de crisis móvil que enviará profesionales al hogar de una persona o al lugar de la crisis para evaluar a la persona y conectarla con la atención de salud mental. El equipo de crisis móvil hará un seguimiento de una persona que sea dada de alta del hospital y la ayudará a conectarse con otras necesidades fundamentales como vivienda, comida y ayuda con las facturas esenciales.

Los maestros de Iowa también están a la vanguardia de la prevención del suicidio. La ley estatal ahora requiere que los maestros de Iowa reciban capacitación en prevención del suicidio para renovar sus licencias de enseñanza. Dado que el sistema de salud mental actual de Iowa está principalmente orientado a servir a adultos, tener maestros capacitados para detectar señales de advertencia de suicidio en sus estudiantes proporcionaría al menos algo de ayuda a los jóvenes de Iowa que pueden estar luchando con problemas de salud mental, según NAMI.

Hasta que el sistema 9-8-8 esté listo en julio, las personas que necesiten ayuda con la salud mental deben llamar al 1-800-273-8255.


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