October was a month of laborers standing up for their rights

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IMAGE: EAST MOLINE, ILLINOIS – OCTOBER 14: Workers picket outside of John Deere Harvester Works facility on October 14, 2021 in East Moline, Illinois. More than 10,000 Deere employees represented by the UAW walked off the job at midnight after failing to agree to term of a new contract. About 1,400 workers walked off the job at the Harvester Works plant where the company builds combines. (Photo by Scott Olson/Getty Images) note: The E’ville Good has a license agreement with Getty Images through Facebook Bulletin.

Workers at the John Deere plants in East Moline, Illinois and Dubuque, Iowa went on strike for the first time since 1986 after their union’s requests for more pay were denied. Across the nation, other laborers went on strike, including film crews, taxi drivers and manufacturing workers. Striking at this time is an economically risky prospect with money loss due to the pandemic combining with rising prices.

According to Forbes data analyzed by Americans for Tax Fairness (ATF) and the Institute for Policy Studies Program on Inequality (IPS), America’s billionaires have grown $2.1 trillion richer during the pandemic, their collective fortune skyrocketing by 70 percent—from just short of $3 trillion at the start of the COVID crisis on March 18, 2020, to over $5 trillion on October 15 of this year.

Not only that — and note this; it’s important — there are more billionaires now than there were before the pandemic. Not only did billionaires’ wealth grow, but there are now more of them — 614 in March, 2020, and now, Oct. 2021 there are 745. The billionaires themselves are not exactly the problem. They are working American enterprise to their advantage. And income inequality is a problem in the U.S. with a long history. In 1870, Atlantic Monthly first used the term “robber baron,” to describe certain wealthy and powerful 19th century businessmen.

How does this fit into workers striking in 2021?

For those who have grown up in the U.S., we have been told the U.S. is a great melting pot. Everyone has equal opportunity here, regardless of the circumstances of your birth, upbringing, regardless of what you came into this world with. It’s true that there is more freedom for entrepreneurs in the U.S. than in European and South American nations, for example. That the tax burden allows for a greater growth in wealth for those who earn enough to put some of it away.

Where the concept of economic liberty for all diverges from the reality, economic equality activists say, is in the fact that if billionaires were taxed at a rate proportional to the 99%, the infrastructure, the opportunities, the economic liberty of everyone else would be transformed. And the tax bill would not be at a rate that would unnecessarily burden the billionaire.

From this place of discontent, worker activists dream. From unlikely best friends Cesar Chavez and Dorothy Day stepping up for California agricultural workers to today’s strikes across industries, workers have always sought freedom to earn a living wage — for their contributions to be fairly compensated.

The British magazine The Guardian stated the U.S. may be experiencing a wave of worker action not seen in a half century.

In March, nurses at St. Vincent Hospital in Massachusetts went on strike, Next it was coalminers in Alabama — these two groups continue to strike as of this writing. Over the summer, union food processing workers at Frito-Lay, Nabisco and Kellogg’s went on strike.

For the first nine months of 2021, about 57,800 workers were on strike, according to data from the U.S. Department of Labor. This number already exceeded the entire annual number for five of the last 10 years.

Then in October, 10,000 John Deere workers and 60,000 film and television workers in the union IATSE began their widely-publicized strike.

Interspersed have been more quiet and local strikes or near strikes of health care workers, manufacturing workers and university employees, among others.

Nine in 10 American workers do not belong to a union. While many major companies whose workers aren’t represented by unions have other tools for labor and management to work together on employee issues, it’s the 10 percent of workers who belong to unions who are able to go on strike and have their needs addressed by management. Unions collect dues from their members in part to be able to fund strikes. No unfunded movement lasts long or keeps its activists energized.

Those who watch labor movements and worker trends say the restaurant industry may be next. Already hit hard by pandemic closures and the resulting shortage of workers who want to return to the same conditions they left, restaurants have had to redefine themselves to include market hybrids, a focus on take-out, pop up specialty vendors and innovators of solutions like leasing their kitchens.

With fewer workers willing to work under their previous conditions, some restaurants are adopting an employee-ownership coop model in which each worker-owner gets a voice in restaurant decisions.

Servers, line cooks, bussers can make suggestions that have meaning for the future of the restaurant.

The definition of worker-owner varies from one business to the next, but usually it requires that employees work a certain number of hours, buy ownership shares, and be voted in by current members of the cooperative after a probationary period.

Cooperatives tend to rise into favor in times of economic insecurity and social change. Proponents say cooperatives provide an opportunity for people who lack access to financial, social and political power because of their identity. Moving into a position of ownership can be transformative in an industry that has historically provided a first job for immigrants and for people who, because of their identity, disability, or other factors, have had trouble securing a job at all.

These cooperatives are a departure from the traditional model of American businesses, especially restaurants. Since about the 1990s, most businesses across American are built around a single person. In restaurants, it’s the celebrity-chef model. Cooperatives reduce dependency on any one individual. A successful cooperative business will put out a consistent produce, regardless of who’s at work on a given day.

The celebrity chef model presents the advantage to those who need funders and investors to start and grow a business — one person on whom to depend. Investors who recognize the social capital of a celebrity chef or business founder will see the value of investing in the company.

Equity financing presents a fundamental conflict, because cooperatives are geared toward workers’ profit and ownership, not investors’. And traditional banking and lending systems aren’t used to dealing with a group of 20 owners applying for a loan. Among bankers’ solutions for co-op businesses was to choose the three or four workers who had the best credit as the named borrowers. This model can be destructive to a co-op when four members have a lot more to lose than everyone else.

The John Deere workers went on strike over fair wages and benefits as the company saw record profits. The IATSE members were concerned with what’s called turnaround times – the minimum amount of time a worker has from when they leave work to when they’re expected to return. IATSE was able to secure a tentative agreement for 10 hour turnarounds. In the theater and film industries 12 and 14 days are typical, but sometimes 18-20 hour days happen. It’s difficult for workers to commute home, eat, spend time with loved ones and get a good night’s sleep before having to commute back to a stage or set.

These issues are important enough to the workers that they are willing to risk losing their paychecks, their jobs. Movement leaders say it’s worth the risk, because the employment market is a labor market and workers have more leverage.

When 2021 ends, the number of workers on strike will exceed most years of the last decade. The last high-water mark for labor strikes was 1952, when more than 2.7 million workers went on strike. These strikes were mostly successful and the courage of those workers ushered in the growth of the middle class in the U.S. By the end of the 1950s, the middle class was the majority class.

Starting in the 1960s, the gains workers made started to slip, and now the middle class is in the minority due to workers and unions facing what The Hill calls “an avalanche of assaults” against those gains in pay and working conditions.

Christopher Ramírez Hernández, writing for the Latin American Post, said it’s without a doubt that Hispanic workers are one of the groups that have been most affected by the work stoppage. Last month, Wells Fargo Bank released a report indicating that since 2010, Hispanic Americans have been “the primary engine in the growth of the workforce” in the U.S.

There aren’t solid primary sources for how many Hispanic Americans are participating in the strikes. Hernández has extrapolated that the fact that Hispanics have contributed to two-thirds of the growth in the U.S. labor force as evidence that many Hispanics or Latinos are participating in the strike to improve their working conditions in this country.


IMAGEN: EAST MOLINE, ILLINOIS – 14 DE OCTUBRE: Piquete de trabajadores frente a las instalaciones de John Deere Harvester Works el 14 de octubre de 2021 en East Moline, Illinois. Más de 10,000 empleados de Deere representados por UAW dejaron el trabajo a la medianoche después de no aceptar el término de un nuevo contrato. Aproximadamente 1.400 trabajadores abandonaron el trabajo en la planta Harvester Works donde la empresa fabrica cosechadoras. (Foto de Scott Olson / Getty Images) nota: The E’ville Good tiene un acuerdo de licencia con Getty Images a través de Facebook Bulletin.

Los trabajadores de las plantas de John Deere en East Moline, Illinois y Dubuque, Iowa se declararon en huelga por primera vez desde 1986 después de que se negaran las solicitudes de su sindicato de más sueldo. En todo el país, otros trabajadores se declararon en huelga, incluidos los equipos de filmación, los taxistas y los trabajadores de la industria. Sorprendente en este momento es una perspectiva económicamente arriesgada con pérdida de dinero debido a la combinación de la pandemia con el aumento de los precios.

Según los datos de Forbes analizados por Americans for Tax Fairness (ATF) y el Institute for Policy Studies Program on Inequality (IPS), los multimillonarios estadounidenses se han enriquecido en 2,1 billones de dólares durante la pandemia, y su fortuna colectiva se disparó en un 70 por ciento, desde poco menos de 3 dólares. billones al inicio de la crisis de COVID el 18 de marzo de 2020, a más de $ 5 billones el 15 de octubre de este año.

No solo eso, y tenga en cuenta esto; es importante: hay más multimillonarios ahora que antes de la pandemia. No solo aumentó la riqueza de los multimillonarios, sino que ahora hay más: 614 en marzo de 2020, y ahora, octubre de 2021, hay 745. Los multimillonarios en sí no son exactamente el problema. Están aprovechando la empresa estadounidense para su beneficio. Y la desigualdad de ingresos es un problema en los EE. UU. Con una larga historia. En 1870, Atlantic Monthly utilizó por primera vez el término "barón ladrón" para describir a ciertos empresarios ricos y poderosos del siglo XIX.

¿Cómo encaja esto con los trabajadores en huelga en 2021?

Para aquellos que han crecido en los EE. UU., Nos han dicho que EE. UU. Es un gran crisol. Todos tienen las mismas oportunidades aquí, independientemente de las circunstancias de su nacimiento, educación, independientemente de con qué vinieron a este mundo. Es cierto que hay más libertad para los empresarios en los Estados Unidos que en las naciones europeas y sudamericanas, por ejemplo. Que la carga fiscal permite un mayor crecimiento de la riqueza para quienes ganan lo suficiente como para guardar parte de ella.

Donde el concepto de libertad económica para todos difiere de la realidad, dicen los activistas por la igualdad económica, es en el hecho de que si los multimillonarios fueran gravados a una tasa proporcional al 99%, la infraestructura, las oportunidades, la libertad económica de todos los demás serían transformado. Y la factura de impuestos no estaría a una tasa que cargue innecesariamente al multimillonario.

Desde este lugar de descontento, los activistas obreros sueñan. Desde los improbables mejores amigos César Chávez y Dorothy Day que apoyan a los trabajadores agrícolas de California hasta las huelgas de hoy en todas las industrias, los trabajadores siempre han buscado la libertad de ganar un salario digno, para que sus contribuciones sean compensadas de manera justa.

La revista británica The Guardian declaró que Estados Unidos podría estar experimentando una ola de acciones laborales que no se había visto en medio siglo.

En marzo, las enfermeras del Hospital St. Vincent en Massachusetts se declararon en huelga. Luego fueron los mineros del carbón en Alabama; estos dos grupos continúan en huelga al momento de escribir este artículo. Durante el verano, los trabajadores sindicales de procesamiento de alimentos en Frito-Lay, Nabisco y Kellogg's se declararon en huelga.

Durante los primeros nueve meses de 2021, alrededor de 57.800 trabajadores estuvieron en huelga, según datos del Departamento de Trabajo de EE. UU. Este número ya superó el número total anual durante cinco de los últimos 10 años.

Luego, en octubre, 10,000 trabajadores de John Deere y 60,000 trabajadores de cine y televisión en el sindicato IATSE comenzaron su huelga ampliamente publicitada.

Intercalados se han producido huelgas más tranquilas y locales o cerca de huelgas de trabajadores de la salud, trabajadores de manufactura y empleados universitarios, entre otros.

Nueve de cada 10 trabajadores estadounidenses no pertenecen a ningún sindicato. Si bien muchas empresas importantes cuyos trabajadores no están representados por sindicatos tienen otras herramientas para que los trabajadores y la gerencia trabajen juntos en los problemas de los empleados, es el 10 por ciento de los trabajadores que pertenecen a sindicatos los que pueden ir a la huelga y sus necesidades son atendidas por la gerencia. . Los sindicatos cobran cuotas de sus miembros en parte para poder financiar las huelgas. Ningún movimiento no financiado dura mucho o mantiene a sus activistas con energía.

Quienes observan los movimientos laborales y las tendencias de los trabajadores dicen que la industria de los restaurantes puede ser la siguiente. Ya golpeado duramente por los cierres pandémicos y la consiguiente escasez de trabajadores que quieren regresar.

n en las mismas condiciones que dejaron, los restaurantes han tenido que redefinirse para incluir híbridos de mercado, un enfoque en la comida para llevar, vendedores de especialidades emergentes e innovadores de soluciones como alquilar sus cocinas.

Con menos trabajadores dispuestos a trabajar en sus condiciones anteriores, algunos restaurantes están adoptando un modelo de cooperativa de propiedad de empleados en el que cada trabajador-propietario tiene voz en las decisiones del restaurante.

Los camareros, cocineros de línea, asistentes pueden hacer sugerencias que tengan significado para el futuro del restaurante.

La definición de trabajador-propietario varía de una empresa a otra, pero generalmente requiere que los empleados trabajen una cierta cantidad de horas, compren acciones de propiedad y sean votados por los miembros actuales de la cooperativa después de un período de prueba.

Las cooperativas tienden a ganar popularidad en tiempos de inseguridad económica y cambio social. Los defensores dicen que las cooperativas brindan una oportunidad a las personas que carecen de acceso al poder financiero, social y político debido a su identidad. Pasar a una posición de propiedad puede ser transformador en una industria que históricamente ha proporcionado un primer trabajo a inmigrantes y a personas que, debido a su identidad, discapacidad u otros factores, han tenido problemas para conseguir un trabajo.

Estas cooperativas son una desviación del modelo tradicional de negocios estadounidenses, especialmente restaurantes. Desde aproximadamente la década de 1990, la mayoría de las empresas en Estados Unidos se basan en una sola persona. En los restaurantes, es el modelo de chef famoso. Las cooperativas reducen la dependencia de cualquier individuo. Un negocio cooperativo exitoso producirá un producto consistente, independientemente de quién esté trabajando en un día determinado.

El modelo de chef famoso presenta la ventaja para aquellos que necesitan financiadores e inversores para iniciar y hacer crecer un negocio: una persona de la que depender. Los inversores que reconocen el capital social de un chef famoso o el fundador de una empresa verán el valor de invertir en la empresa.

El financiamiento con capital social presenta un conflicto fundamental, porque las cooperativas están orientadas hacia las ganancias y la propiedad de los trabajadores, no hacia los inversionistas. Y los sistemas bancarios y crediticios tradicionales no están acostumbrados a tratar con un grupo de 20 propietarios que solicitan un préstamo. Entre las soluciones de los banqueros para las empresas cooperativas estaba la de elegir a los tres o cuatro trabajadores que tenían el mejor crédito como prestatarios nombrados. Este modelo puede ser destructivo para una cooperativa cuando cuatro miembros tienen mucho más que perder que los demás.

Los trabajadores de John Deere se declararon en huelga por salarios y beneficios justos, ya que la empresa registró ganancias récord. Los miembros de IATSE estaban preocupados por lo que se llama tiempos de respuesta: la cantidad mínima de tiempo que tiene un trabajador desde que deja el trabajo hasta que se espera que regrese. IATSE pudo asegurar un acuerdo tentativo para plazos de entrega de 10 horas. En las industrias del teatro y el cine son típicos 12 y 14 días, pero a veces suceden jornadas de 18 a 20 horas. Es difícil para los trabajadores viajar a casa, comer, pasar tiempo con sus seres queridos y dormir bien por la noche antes de tener que regresar al escenario o al set.

Estos problemas son lo suficientemente importantes para los trabajadores que están dispuestos a arriesgarse a perder sus cheques de pago, sus trabajos. Los líderes del movimiento dicen que vale la pena correr el riesgo, porque el mercado laboral es un mercado laboral y los trabajadores tienen más influencia.

Cuando finalice el 2021, el número de trabajadores en huelga superará la mayoría de los años de la última década. El último punto culminante de las huelgas laborales fue 1952, cuando más de 2,7 millones de trabajadores se declararon en huelga. Estas huelgas fueron en su mayoría exitosas y el coraje de esos trabajadores marcó el comienzo del crecimiento de la clase media en los EE. UU. A fines de la década de 1950, la clase media era la clase mayoritaria.

A partir de la década de 1960, los logros de los trabajadores comenzaron a decaer, y ahora la clase media está en minoría debido a que los trabajadores y sindicatos enfrentan lo que The Hill llama “una avalancha de asaltos” contra esos aumentos en salarios y condiciones laborales.

Christopher Ramírez Hernández, que escribe para el Latin American Post, dijo que sin duda alguna, los trabajadores hispanos son uno de los grupos que se han visto más afectados por el paro laboral. El mes pasado, Wells Fargo Bank publicó un informe que indica que desde 2010, los hispanoamericanos han sido "el motor principal en el crecimiento de la fuerza laboral" en los EE. UU.

No hay fuentes primarias sólidas de cuántos hispanoamericanos están participando en las huelgas. Hernández ha extrapolado que el hecho de que los hispanos hayan contribuido a dos tercios del crecimiento de la fuerza laboral estadounidense como evidencia de que muchos hispanos o latinos están participando en la huelga para mejorar sus condiciones laborales en este país.


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