Sex education — empathy, safety, self worth

Does comprehensive sex education work? The E’ville Good works with an expert to dispel myths about sex education in school 

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Welcome to the latest edition of The E’ville Good. Today is Valentine’s Day, a day to honor love, whether in partnership, friendship, or in our communities.  For your Valentine’s gift of data, we are reporting on sex education in a time when there is a great deal of fear-based misinformation about sex education – that kindergarteners or first graders are being shown explicit material, that children are being indoctrinated to become LGBTQ when they are cis and heterosexual, that knowledge of sex pushes teenagers to experiment, as if they needed external motivation. 

The Centers for Disease Control also released its survey of youth in grades 9-12 yesterday, and it shows teen girls, in particular, are “engulfed in trauma.” Over one in ten (11%) of all teens experienced sexual violence in the last year, including 18% of teen girls, according to the survey conducted in 2021. The survey continued a narrative of teens lacking in personal connections while conducting much of their social lives virtually on their devices.

The report also shows that teens are engaging in fewer risky sexual behaviors, but also are decreasing in the safe behaviors of condom use and testing for HIV and STDs.

It all points to a need for connection – positive connections with their peers and with trusted adults.

Children, especially girls, are entering puberty at younger ages – leading to hormone surges that are challenging for teen girls, overwhelming for girls only seven and eight years old. 

The E’ville Good does not report on sexual health and sex education in the reductive way of, “insert part A into slot B,” nor to draw attention with titillating content. Instead, the concepts taught in school like consent, compassion, empathy, and respect all fit into the basic human need of connection.  

Dr. Eva Goldfarb has spent her life studying sexual health and sex education; she teaches at Montclair State University in New Jersey. 

What’s the state of sex education in the U.S.? Twenty-nine states and the District of Columbia mandate some form of sex education. Only 11 states require that the sex education be medically accurate. Thirty states demand that schools stress abstinence despite the lack of evidence to support that approach. State and local citizens propose changes to sex education frequently on the state and local level, Dr. Goldfarb said. 

What’s the state of public school sex education in Iowa and Minnesota? 

According to SIECUS, a nearly-60-year-old nonprofit organization with a mission to advance sex ed for social change, the Minnesota state legislature has introduced three bills in recent years to advance sex education requirements. The bills seek to require the state’s commissioner of education to develop a comprehensive sex education program for public and charter schools, and to require schools to provide instruction for at least one hour per year on personal body safety for students throughout their kindergarten-12 years. All three bills failed, however. 

Schools in Minnesota are required to provide instruction on sexually transmitted infections and on abstinence, but it’s not required to be comprehensive. 

Advocates for comprehensive sex education state that local control over the curriculum means the teaching will be uneven for students across the state. 

Here’s what Minnesota requires: instruction that helps students abstain from sex before marriage and making the curriculum available for parents to review. A parent or guardian may opt-out their children if they object to the content. Minnesota also has a statute that requires every school district to develop and implement a comprehensive risk-reduction program. The school must teach about HIV, HPV, and must target “adolescents, especially those who may be at high risk of contracting sexually transmitted infections and sexually transmitted diseases for prevention efforts. 

Minnesota does not require: comprehensive sex education, instruction on sexual orientation, instruction on consent, or any standard of medically accurate sex education, though material must be “technically accurate. 

In 2021, the Minnesota legislature presented an opt in policy – no sex education without prior parental approval.

Minnesota’s data from the Student Health Profiles collected by the Centers for Disease Control indicate a low number of the state’s schools teaching the 20 identified critical sexual health topics to students in grades 6, 7, and 8, but higher numbers of schools teaching them to grades 9, 10, 11, and 12. Minnesota schools teaching grades 6 through 12 had the highest share of learning in the topics of being sexually abstinent and how to create and sustain healthy and respectful relationships in a required course. 

Dr. Goldfarb said comprehensive sex education in school is one of the most powerful and effective tools available in public health. 

“There’s decades of research that have demonstrated the effectiveness of sex education at preventing unintended pregnancies and sexually transmitted infections or STIs,” Dr. Goldfarb said. 

Dr Goldfarb and her colleague, Dr. Lisa Lieberman, looked at 30 years of research on the outcomes of sex education. 

“What we found is that sex education that is started early, as early as kindergarten, that is sequential, age-appropriate, and delivered – sometimes throughout the curriculum and throughout grades in a planned way – reduces child sex abuse, reduces intimate partner violence, reduces sexual harassment and bullying, including homophobic bullying and harassment, improves communication skills with peers, parents, medical providers, and partners,” Dr. Goldfarb said. 

Comprehensive sex education started early doesn’t mean kindergarteners will learn explicit details of sex, nor will the heavy topics of STIs and birth control be foisted upon them. 

Dr. Golfarb said sex education built upon from an early age, “…develops important life skills that will help in many, many areas of a young person’s life. It improves things like compassion, empathy, agency – the sense that I have control over my own body – decision making skills. The ability to enter into and maintain healthy relationships…it helps people to feel safer, to stay in school longer.” 

In Iowa, sex education and access to birth control have been under fire, but there is some good news. Bills have been introduced in the legislature that would start the process of implementing sexual abuse and sexual assault awareness and prevention curriculum in human growth and development classes. Though they have failed so far, advocates continue working. The Iowa Dept. of Education reports that most schools in Iowa use either the FLASH curriculum or 3R. 

The FLASH curriculum leads students through a process of planned behavior, and has been shown to reduce pregnancy and STDs. 

3R stands for Rights, Respect, and Responsibility, and reports that it’s research-backed, following the National Sex Education standards. 

Dr. Goldfarb said her study of 30 years of research demonstrates that abstinence-only education does not work to prevent teen pregnancy and STIs/STDs. 

“The research is very clear that in states that do not support high-quality sex education and those that use an abstinence-only approach have worse sexual health outcomes than those states that do. States that teach about contraception, safer sex, and STI prevention have lower rates of pregnancies and STis. States and regions that take an abstinence-only approach have high rates of pregnancies. THe research is very clear on that. 

What if we’d rather avoid venturing into topics that some parents and teachers might find uncomfortable or too much for them or their youngster, like gender identity and LGBTQ education?

Dr. Goldfarb said exclusion can be harmful. “Someone once said that a curriculum should be a balance of mirrors and windows, and everyone should be able to see themselves reflected in a curriculum and be able to see other people that they may not know and learn about them. And to the extent that we exclude certain topics, we are enforcing that certain things are taboo. We’re also not only keeping young people from having life-saving information, but we are stigmatizing and harming young people who are already marginalized. That’s leading to a lot of harm,” Dr. Goldfarb said. 

Dr. Goldfarb’s research found that public support for sex education is largely favorable across the political spectrum. Voters support sex education for topics like pregnancy prevention, STIs, consent, birth control, yes, abstinence, but also sexual orientation and healthy relationships, Dr. Goldfarb’s research found. 

“This support goes across the political spectrum, is equally strong among Republicans and Democrats and across geographic location, regardless of a state’s political leanings or policies around sex education. So, it’s actually not controversial topic, if you look at the research,” Dr. Goldfarb said.



¿Funciona la educación sexual integral? The E’ville Good trabaja con un experto para disipar mitos sobre la educación sexual en la escuela

Bienvenidos a la última edición de The E’ville Good. Hoy es el Día de San Valentín, un día para honrar el amor, ya sea en pareja, amistad o en nuestras comunidades. Como obsequio de datos de San Valentín, estamos informando sobre educación sexual en un momento en que hay una gran cantidad de información errónea basada en el miedo sobre la educación sexual: que a los niños de jardín de infantes o de primer grado se les muestra material explícito, que los niños están siendo adoctrinados para convertirse en LGBTQ cuando son cis y heterosexuales, ese conocimiento del sexo empuja a los adolescentes a experimentar, como si necesitaran una motivación externa.

Los Centros para el Control de Enfermedades también publicaron ayer su encuesta de jóvenes en los grados 9-12, y muestra que las adolescentes, en particular, están “sumergidas en un trauma”. Más de uno de cada diez (11 %) de todos los adolescentes experimentó violencia sexual en el último año, incluido el 18 % de las adolescentes, según la encuesta realizada en 2021. La encuesta continuó con una narrativa de adolescentes que carecen de conexiones personales mientras realizan gran parte de su vidas sociales virtualmente en sus dispositivos.

El informe también muestra que los adolescentes tienen menos comportamientos sexuales riesgosos, pero también están disminuyendo los comportamientos seguros de uso de condones y pruebas de VIH y ETS.

Todo apunta a una necesidad de conexión: conexiones positivas con sus compañeros y con adultos de confianza.

Los niños, especialmente las niñas, están entrando en la pubertad a edades más tempranas, lo que lleva a aumentos hormonales que son un desafío para las adolescentes y abrumadores para las niñas de solo siete y ocho años.

The E’ville Good no informa sobre salud sexual y educación sexual de la manera reduccionista de “insertar la parte A en la ranura B”, ni para llamar la atención con contenido excitante. En cambio, los conceptos que se enseñan en la escuela como el consentimiento, la compasión, la empatía y el respeto encajan en la necesidad humana básica de conexión.

La Dra. Eva Goldfarb ha pasado su vida estudiando la salud sexual y la educación sexual; enseña en la Universidad Estatal de Montclair en Nueva Jersey.

¿Cuál es el estado de la educación sexual en los Estados Unidos? Veintinueve estados y el Distrito de Columbia exigen alguna forma de educación sexual. Solo 11 estados requieren que la educación sexual sea médicamente precisa. Treinta estados exigen que las escuelas enfaticen la abstinencia a pesar de la falta de pruebas que respalden ese enfoque. Los ciudadanos estatales y locales proponen cambios en la educación sexual con frecuencia a nivel estatal y local, dijo el Dr. Goldfarb.

¿Cuál es el estado de la educación sexual en las escuelas públicas de Iowa y Minnesota?

Según SIECUS, una organización sin fines de lucro de casi 60 años con la misión de promover la educación sexual para el cambio social, la legislatura del estado de Minnesota ha presentado tres proyectos de ley en los últimos años para promover los requisitos de educación sexual. Los proyectos de ley buscan exigir que el comisionado de educación del estado desarrolle un programa integral de educación sexual para las escuelas públicas y chárter, y exigir que las escuelas brinden instrucción durante al menos una hora por año sobre la seguridad corporal personal para los estudiantes desde el jardín de infantes hasta los 12 años. Sin embargo, los tres proyectos de ley fracasaron.

Se requiere que las escuelas en Minnesota brinden instrucción sobre infecciones de transmisión sexual y abstinencia, pero no se requiere que sea integral.

Los defensores de la educación sexual integral afirman que el control local sobre el plan de estudios significa que la enseñanza será desigual para los estudiantes de todo el estado.

Esto es lo que requiere Minnesota: instrucción que ayude a los estudiantes a abstenerse de tener relaciones sexuales antes del matrimonio y que el plan de estudios esté disponible para que los padres lo revisen. Un padre o tutor puede excluir a sus hijos si se oponen al contenido. Minnesota también tiene un estatuto que requiere que cada distrito escolar desarrolle e implemente un programa integral de reducción de riesgos. La escuela debe enseñar sobre el VIH, el VPH y debe enfocarse en los “adolescentes, especialmente aquellos que pueden estar en alto riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual y enfermedades de transmisión sexual para los esfuerzos de prevención.

Minnesota no requiere: educación sexual integral, instrucción sobre orientación sexual, instrucción sobre consentimiento o cualquier estándar de educación sexual médicamente precisa, aunque el material debe ser “técnicamente preciso”.

En 2021, la legislatura de Minnesota presentó una política opcional: no se permite la educación sexual sin la aprobación previa de los padres.

Los datos de Minnesota de los perfiles de salud de los estudiantes recopilados por los Centros para el Control de Enfermedades indican que un número bajo de escuelas del estado enseñan los 20 temas críticos de salud sexual identificados a estudiantes en los grados 6, 7 y 8, pero un número mayor de escuelas que los enseñan a los grados 9, 10, 11 y 12. Las escuelas de Minnesota que enseñan de los grados 6 a 12 tuvieron la mayor proporción de aprendizaje en los temas de abstinencia sexual y cómo crear y mantener relaciones saludables y respetuosas en un curso obligatorio.

El Dr. Goldfarb dijo que la educación sexual integral en la escuela es una de las herramientas más poderosas y efectivas disponibles en la salud pública.

“Hay décadas de investigación que han demostrado la efectividad de la educación sexual para prevenir embarazos no deseados e infecciones de transmisión sexual o ITS”, dijo el Dr. Goldfarb.

La Dra. Goldfarb y su colega, la Dra. Lisa Lieberman, analizaron 30 años de investigación sobre los resultados de la educación sexual.

“Lo que descubrimos es que la educación sexual que se inicia temprano, desde el jardín de infantes, que es secuencial, apropiada para la edad y se imparte, a veces a lo largo del plan de estudios y en todos los grados de manera planificada, reduce el abuso sexual infantil, reduce la violencia de pareja íntima. , reduce el acoso sexual y la intimidación, incluidos el acoso y la intimidación homofóbicos, mejora las habilidades de comunicación con compañeros, padres, proveedores médicos y socios”, dijo el Dr. Goldfarb.

La educación sexual integral iniciada temprano no significa que los niños de kindergarten aprenderán detalles explícitos sobre el sexo, ni se les impondrán los temas pesados ​​de las ITS y el control de la natalidad.

El Dr. Golfarb dijo que la educación sexual se basa en una edad temprana: “…desarrolla importantes habilidades para la vida que ayudarán en muchas, muchas áreas de la vida de una persona joven. Mejora cosas como la compasión, la empatía, la agencia, la sensación de que tengo control sobre mi propio cuerpo, las habilidades para tomar decisiones. La capacidad de entablar y mantener relaciones saludables… ayuda a las personas a sentirse más seguras, a permanecer más tiempo en la escuela”.

En Iowa, la educación sexual y el acceso al control de la natalidad han estado bajo fuego, pero hay buenas noticias. Se han presentado proyectos de ley en la legislatura que iniciarían el proceso de implementación del plan de estudios de prevención y concientización sobre el abuso sexual y la agresión sexual en las clases de crecimiento y desarrollo humano. Aunque han fracasado hasta ahora, los defensores continúan trabajando. El Departamento de Educación de Iowa informa que la mayoría de las escuelas de Iowa utilizan el plan de estudios FLASH o 3R.

El plan de estudios FLASH guía a los estudiantes a través de un proceso de comportamiento planificado y se ha demostrado que reduce los embarazos y las ETS.

3R significa Derechos, Respeto y Responsabilidad, e informa que está respaldado por investigaciones, siguiendo los estándares Nacionales de Educación Sexual.

La Dra. Goldfarb dijo que su estudio de 30 años de investigación demuestra que la educación basada únicamente en la abstinencia no funciona para prevenir el embarazo adolescente y las ITS/ETS.

“La investigación es muy clara en cuanto a que en los estados que no apoyan la educación sexual de alta calidad y aquellos que utilizan un enfoque de abstinencia exclusiva tienen peores resultados de salud sexual que los estados que sí lo hacen. Los estados que enseñan sobre anticoncepción, sexo más seguro y prevención de ITS tienen tasas más bajas de embarazos e ITS. Los estados y regiones que adoptan un enfoque de abstinencia exclusiva tienen altas tasas de embarazos. La investigación es muy clara al respecto.

¿Qué pasa si preferimos evitar aventurarnos en temas que algunos padres y maestros pueden encontrar incómodos o demasiado para ellos o sus hijos, como la identidad de género y la educación LGBTQ?

El Dr. Goldfarb dijo que la exclusión puede ser dañina. “Alguien dijo una vez que un currículo debería ser un equilibrio de espejos y ventanas, y todos deberían poder verse reflejados en un currículo y poder ver a otras personas que quizás no conozcan y aprender sobre ellas. Y en la medida en que excluimos ciertos temas, estamos imponiendo que ciertas cosas son tabú. No solo estamos impidiendo que los jóvenes tengan información que les salve la vida, sino que estamos estigmatizando y perjudicando a los jóvenes que ya están marginados. Eso está causando mucho daño”, dijo el Dr. Goldfarb.

La investigación del Dr. Goldfarb encontró que el apoyo público a la educación sexual es en gran medida favorable en todo el espectro político. Los votantes apoyan la educación sexual en temas como la prevención del embarazo, las ITS, el consentimiento, el control de la natalidad, sí, la abstinencia, pero también la orientación sexual y las relaciones saludables, encontró la investigación de la Dra. Goldfarb.

“Este apoyo abarca todo el espectro político, es igualmente fuerte entre republicanos y demócratas y en todas las ubicaciones geográficas, independientemente de las inclinaciones políticas de un estado o las políticas en torno a la educación sexual. Por lo tanto, en realidad no es un tema controvertido, si observa la investigación”, dijo el Dr. Goldfarb.

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