Local journalism is backbone of community

El periodismo local es la columna vertebral de la comunidad

IN ENGLISH

“Storm Lake” is a documentary by Beth Levison and Jerry Risius that follows the Storm Lake Times, a family-run newspaper that gives local residents the information they need. The film asks the tough questions about how democracy will survive in rural Iowa as newspapers continue to fold. The 2017 Pulitzer Prize in Editorial Writing by the newspaper’s editor. Art Cullen, has raised the profile of the Times. Presidential Candidates from Bernie Sanders to Elizabeth Warren, Pete Buttegieg, Andrew Yang, and Julian Castro come to Storm Lake to show supporters they will answer Cullen’s incisive questions and be accountable to the people.

The filmmakers follow an extended moment for the newspaper that begins in early 2019 when the 2020 presidential candidates travel across Iowa in advance of the February caucuses. Then the uncertainty of the early reports of COVID-19 has the community shutdown from an abundance of caution, before the first cases in western Iowa are reported. Eventually, of course, the pandemic reaches rural northwest Iowa, with devastating effects at the Tyson food processing plant where essential food workers, up to 20% of the workforce at the plant, develops COVID-19. Newspaper pages report the deaths of workers and the continuing toll on local businesses, schools and the community.

At one point, Art Cullen and his brother, John, the publisher, consider the consequences of walking away from the Times as the pandemic guts its ad revenue. If they sold the steel-sided newspaper building to pay the business debt and walked away, what would that mean?

Spoiler alert: the newspaper is still here, its 10 employees still in a job.

One of those employees is reporter Joe Cullen, Art’s son. The film shows the back and forth, the noise, the furrowed brows and resolute jawlines of family members working under one roof. Levison and Risius leave the audience space to fall in love, to see the undercurrent of love among the Cullens as they get down to the work of getting two papers out per week.

RIsius, by trade a cinematographer from Buffalo Center, Iowa, captures veritas — the truth, unvarnished — of the people and events as they happen. There are wide aerial and eye-level shots of the town and the eponymous Storm Lake, and there are close shots as Art and Joe Cohen as well as Art’s wife/Joe’s mother, Delores, a photographer and journalist charged with the “happy” beat of the newspaper. This includes everything from the Pork Queen telling Albert City-Truesdale second graders how to raise a pig and bringing in a diapered piglet to the story of a local man singing his way to stardom on a competition show.

The filmmakers fill the space between with newspapers whirring on the print rack, getting machine bundled and sorted for distribution to Fareway, Walgreens, Casey’s and for delivery to 3,000 subscribers.

Storm Lake’s immigrant community is not only not marginalized in the pages of the Times — there are junctures at which they stand front and center. Joe searches decades later for an eight year old Mexican boy the paper featured one day as a force in helping his classmates learn English. The next day, they report he is gone after a raid on the packing plant had a number of Storm Lake families deported. Joe catches up to him at 30, working in Guadalajara, earning one-tenth what he would be earning at Tyson, if he could return to Storm Lake.

There’s more, not the least of which is groups of neighbors at caucus completing the crucial counts to 20 to make their candidate viable. If you don’t understand the Iowa caucus, and to voters in primary states it can seem complicated, the film will help you understand.

Beyond the descriptions of Art Cullen’s hair as a white mop — a problem for which Delores has a practical solution — the questions about whether the news in rural Iowa is viable, which belie the question of whether rural Iowa is viable — is the story of Irish Catholic brothers who believe the truth will prevail.

EN ESPAÑOL

El periodismo local es la columna vertebral de la comunidad

“Storm Lake” es un documental de Beth Levison y Jerry Risius que sigue al Storm Lake Times, un periódico familiar que brinda a los residentes locales la información que necesitan. La película plantea las preguntas difíciles sobre cómo sobrevivirá la democracia en las zonas rurales de Iowa mientras los periódicos continúan publicándose. El premio Pulitzer de redacción editorial 2017 por el editor del periódico. Art Cullen, ha elevado el perfil del Times. Candidatos presidenciales desde Bernie Sanders hasta Elizabeth Warren, Pete Buttegieg, Andrew Yang y Julian Castro vienen a Storm Lake para mostrar a sus seguidores que responderán las preguntas incisivas de Cullen y serán responsables ante la gente.

Los cineastas siguen un momento extenso para el periódico que comienza a principios de 2019 cuando los candidatos presidenciales de 2020 viajan por Iowa antes de las asambleas de febrero. Luego, la incertidumbre de los primeros informes de COVID-19 ha provocado el cierre de la comunidad debido a una gran precaución, antes de que se informen los primeros casos en el oeste de Iowa. Finalmente, por supuesto, la pandemia llega al noroeste rural de Iowa, con efectos devastadores en la planta de procesamiento de alimentos de Tyson, donde los trabajadores de alimentos esenciales, hasta el 20% de la fuerza laboral en la planta, desarrollan COVID-19. Las páginas de los periódicos informan sobre la muerte de trabajadores y el continuo costo de las empresas locales, las escuelas y la comunidad.

En un momento, Art Cullen y su hermano, John, el editor, consideran las consecuencias de alejarse del Times mientras la pandemia destruye sus ingresos publicitarios. Si vendieran el edificio de periódicos con paredes de acero para pagar la deuda comercial y se fueran, ¿qué significaría eso?

Alerta de spoiler: el periódico todavía está aquí, sus 10 empleados todavía tienen un trabajo.

Uno de esos empleados es el reportero Joe Cullen, hijo de Art. La película muestra el ir y venir, el ruido, las cejas fruncidas y las mandíbulas decididas de los miembros de la familia que trabajan bajo un mismo techo. Levison y Risius dejan el espacio de la audiencia para enamorarse, para ver el trasfondo del amor entre los Cullen mientras se ponen a trabajar para sacar dos periódicos por semana.

RIsius, director de fotografía profesional de Buffalo Center, Iowa, captura la verdad, la verdad, sin adornos, de las personas y los eventos a medida que ocurren. Hay tomas aéreas amplias y al nivel de los ojos de la ciudad y el lago Storm del mismo nombre, y hay tomas cercanas de Art y Joe Cohen, así como de la esposa de Art / madre de Joe, Delores, una fotógrafa y periodista encargada del ritmo “feliz”. del periódico. Esto incluye todo, desde Pork Queen (Reina de la Puerco) diciéndoles a los estudiantes de segundo grado de Albert City-Truesdale cómo criar un cerdo y traer un lechón con pañales hasta la historia de un hombre local que canta para alcanzar el estrellato en un programa de competencia.

Los realizadores llenan el espacio intermedio con periódicos que zumban en el estante de impresión, se empaquetan y clasifican a máquina para distribuirlos a Fareway, Walgreens, Casey’s y entregarlos a 3.000 suscriptores.

La comunidad de inmigrantes de Storm Lake no solo no está marginada en las páginas del Times, hay momentos en los que se encuentran al frente y al centro. Joe busca décadas más tarde a un niño mexicano de ocho años que el periódico presentó un día como una fuerza para ayudar a sus compañeros de clase a aprender inglés. Al día siguiente, informan que se fue después de que una redada en la planta de empaque provocara la deportación de varias familias de Storm Lake. Joe lo alcanza a los 30, trabajando en Guadalajara, ganando una décima parte de lo que ganaría en Tyson, si pudiera regresar a Storm Lake.

Hay más, y no menos importante son los grupos de vecinos en el caucus que completan los conteos cruciales hasta 20 para que su candidato sea viable. Si no comprende el caucus de Iowa, y para los votantes de los estados primarios puede parecer complicado, la película lo ayudará a comprenderlo.

Más allá de las descripciones del cabello de Art Cullen como una fregona blanca, un problema para el que Delores tiene una solución práctica, las preguntas sobre si las noticias en las zonas rurales de Iowa son viables, que desmienten la cuestión de si las zonas rurales de Iowa son viables, está la historia de los irlandeses. Los hermanos católicos que creen que la verdad prevalecerá.

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